lunes, 18 de junio de 2018

Nuevo BP Statistical Review

Acaba de salir el BP Statistical Review, que se presentará en Madrid el próximo 10 de julio. Titulares principales:

- Aumenta el consumo de energía primaria un 2,2%, el año que más lo hace desde 2013. China lidera el crecimiento, como siempre.
- Aunque el gas es el que más crece, el petróleo también aumenta. El carbón también crece (aunque menos que los anteriores), en este caso empujado por la India.
- Crece la demanda de electricidad. Y este crecimiento es alimentado a partes iguales por renovables y por carbón.
- Como consecuencia, las emisiones vuelven a aumentar (un 1,6%) después de haberse estabilizado en los últimos años.

El informe también incluye la evolución de los precios de los materiales: el cobalto y el litio han visto aumentar sus precios (el primero doblándolos, el segundo en un 37%).


viernes, 15 de junio de 2018

Santi vuelve al blog!

Después de currarse un tratado sobre ética empresarial, que le ha llevado mucho tiempo, Santi vuelve con una continuación de esa primera entrada en la que nos comenzaba a contar cuáles son las principales habilidades para la vida, y cómo cultivarlas. ¡Qué bueno tenerte de vuelta, Santi! Ya tenemos material para discutir este verano con unas cervezas, sobre todo respecto a la última :)

¿Será competitivo absorber el CO2 del aire?

David Keith dice que sí (aunque me temo que tiene algún interés comercial en ello...), pero Howie Herzog (al que conozco personalmente, y que me parece un tipo muy sensato) dice que no. Interesante discusión en todo caso.

jueves, 14 de junio de 2018

Subastas renovables agresivas

Aunque llevamos tiempo diciendo que las subastas son seguramente el mejor sistema para apoyar las renovables, también decimos que hay que tener cuidado con su diseño, porque puede haber muchos problemas. Uno de ellos es lo que ya vimos en la NFFO británica hace casi 20 años, las pujas demasiado agresivas (temerarias, quizá se traduciría al español...). A pesar de que ya todas las subastas tienen un sistema de garantía o penalización en caso de no cumplimiento, la gente sigue pujando cosas que a veces sorprenden. Los de Ecofys tratan de explicarnos cuáles son los factores que pueden producir esto. Y a mí, la verdad, esto sólo me reafirma en que hay que tener mucho cuidado en usar los resultados de las subastas como indicador real del coste actual de las renovables...

miércoles, 13 de junio de 2018

Mercados radicales y más justos

Hace ya unas semanas que escuché este podcast, y pensé escribir un blog sobre él...y se me olvidó. No ha sido hasta que Tim Harford ha reseñado el libro en el que está basado que me he acordado...Y el caso es que el podcast (y supongo que el libro, que se queda para el verano) es apasionante. No porque esté de acuerdo en todo lo que dice, porque algunas cosas son, efectivamente, algo radicales.

Pero la propuesta es de lo más interesante para considerar: básicamente, eliminar todos los impuestos distorsionantes y sustituirlos por un impuesto sobre la propiedad, que sería función del valor que asignamos cada uno a nuestras posesiones (con lo que no tenemos ningún incentivo a sobreestimarlo - efecto endowment -). Luego este impuesto se distribuiría en una especie de renta básica, lo que de alguna forma amplifica la justicia redistributiva de esta fórmula...

A mí de hecho la idea de partida me parece muy similar al concepto de propiedad que se maneja en la doctrina social de la iglesia católica: La propiedad privada sólo es legítima cuando contribuye al bien común. Y esta propuesta de Weyl y Posner operativiza precisamente esto, al garantizar que la propiedad se utilice siempre para su uso de mayor valor, y no se quede abandonada o monopolizada estérilmente. Lo mismo se podría hacer con las patentes...

martes, 12 de junio de 2018

La importancia del ciclo de vida para la eficiencia en edificación

De este artículo no hay que quedarse con los datos concretos, que como bien dicen pueden ser muy específicos de Vancouver, sino con la reflexión general acerca de la importancia de tener en cuenta el análisis de ciclo de vida (la energía y emisiones incorporadas en los materiales) cuando uno diseña nuevos códigos de edificación para tratar de ahorrar energía y emisiones, o cuando establece políticas de rehabilitación o reconstrucción. Porque parece que, en algunos casos, el tiro puede salir por la culata. De hecho, siempre recordaré que Xavi García Casals, cuando se construía su casa ultraeficiente, no sólo se preocupaba por el consumo energético de la vivienda, sino también del de los materiales y su transporte...

lunes, 11 de junio de 2018

Más nucleares en UK

Parece que no aprenden...después de meterse en un negocio con pinta de ruinoso en Hinckley Point C, ahora hasta han entrado en el capital de una nueva nuclear en Gales. Puede ser una estrategia de cobertura de riesgos, pero no sé yo si los están reduciendo o aumentando...

viernes, 8 de junio de 2018

Proyectos interdisciplinares de ingeniería en Delft

Una gran idea: No sólo que la temática sea interdisciplinar, sino que los proyectos los hagan grupos de alumnos, en colaboración con la industria. ¿Qué mejor forma de aprender de la realidad? Olé por Aldert y sus ganas de hacer las cosas mejor. Desgraciadamente, no sé que pensaría la ANECA y los ingenieros españoles de rango abolengo de esto...

jueves, 7 de junio de 2018

Start-ups en energía (sin blockchain)

Perry Sioshanshi nos cuenta tres innovaciones empresariales en energía.

La primera de ellas, OpenUtility, parece poner en práctica las ideas de Lynne Kiesling, creando una plataforma donde los agentes pueden intercambiar sus servicios a nivel de la red de distribución. Una idea muy interesante, y que lleva apareciendo desde que estamos trabajando en temas de generación distribuida y demand response. Las grandes dudas: ¿Por qué esto no lo hace el DSO, que cuenta además con más información de partida? Puede ser por la teoría de la disrupción de Christensen y la parálisis de los incumbentes...pero, ¿qué pasará cuando varias plataformas ofrezcan sus servicios? ¿Seguirá siendo entonces el enfoque descentralizado más atractivo que el centralizado, que no tiene este problema? Recordemos que, al contrario que AirBnB, Uber, etc., en este negocio de la distribución eléctrica hay detrás un monopolio sobre los cables, que tiene inconvenientes, pero también ventajas...De hecho Kiesling proponía que los distribuidores evolucionaran hacia plataformas...

La segunda, OhmConnect, es un agregador de demanda residencial. No es una idea nueva, aunque sí compleja de implementar. De hecho, justo ayer Pep Salas nos estuvo hablando de esto para España, en las conferencias de la Cátedra BP...La clave, la automatización, y también algo que ya he comentado respecto a la idea anterior y en lo que Pep hace mucho énfasis: la disponibilidad de una plataforma neutra de datos, a la que puedan engancharse todos los posibles interesados en ofrecer servicios al consumidor (en el fondo, algo parecido a las APIs que nos permiten dar nuestros datos de Google a otras apps del móvil...). El reto, lograr escala y no ser simplemente un nicho. 

La tercera, muy cercana a cosas que está haciendo el IIT (Ignacio y Andrés González), es una empresa que se dedica a dar electricidad a los que no la tienen, con un modelo similar al que ha usado Acciona Microenergía y otras. A mí es la que más me gusta, la verdad...y la que más falta hace, tratando de convertir en negocio viable una necesidad social. Aunque también con riesgos: compatibilidad de equipos o con la red (si en algún momento se quieren conectar), equidad social...

En todo caso, un sector en plena ebullición. Y además, lo que me gusta de la entrada de Sioshanshi es ¡que no habla de blockchain! Y es que últimamente, cada vez que se habla de emprendimiento en energía, el blockchain aparece varias veces, como por ejemplo esta iniciativa de Axpo, de la que me enteré cuando me invitaron a hablar en su congreso anual.

Sí, lo del blockchain tiene alguna ventaja: saber de dónde viene tu electricidad, conexión local y personal, etc. Básicamente, el blockchain permite la descentralización y la personalización de la gestión. La cuestión es qué aporta (y que inconvenientes tiene) esto para el sector eléctrico. Como decía antes hablando de OpenUtility, el enfoque descentralizado en el que florece el blockchain tiene sentido cuando se explotan aspectos no económicos (confianza, ganas de consumir local, etc.). Pero, desde el punto de vista de racionalidad económica, no veo ventajas con respecto a un esquema centralizado bien hecho. Más bien desventajas si no se hace bien, explotando huecos regulatorios para aprovechar óptimos locales, si las señales no son las correctas. Una posible combinación ganadora, algo que también comentaba yo con Pep ayer, es el que los consumidores contraten PPAs con plantas renovables centralizadas (aunque locales, si ellos quieren): todas las ventajas de la producción renovable y del empoderamiento del consumidor, sin los inconvenientes del autoconsumo en vivienda. Ahí el blockchain podría ayudar a garantizar la propiedad...En todo caso, me temo que tenemos blockchain para rato.

miércoles, 6 de junio de 2018

La receta de Shell para descarbonizar la industria

El CCS, claro. Y eso pone un cierto riesgo sobre sus proyecciones. Cuidado, que no quiere decir que yo no vea hueco para esta tecnología, que es una de las pocas actualmente que permitirían eliminar (más bien capturar) las emisiones de proceso como las del cemento o los fertilizantes. Pero, sinceramente, no veo que eso sea la base para el resto de la industria, o del sector eléctrico (aunque David Roberts es más optimista).

En todo caso está bien que haya más gente, y nada menos que en un Clean Energy Ministerial, que se esté planteando esto, que a mí como ya sabéis me parece el reto más importante y complejo de la descarbonización a largo plazo.

martes, 5 de junio de 2018

El negocio de las editoriales científicas

Anxo Sánchez no dice nada particularmente distinto de lo que he escrito aquí otras veces, ni de lo que contamos Mario y yo en el seminario que damos en Comillas sobre el tema...pero lo pone todo junto, y muy clarito (en dos partes).

lunes, 4 de junio de 2018

Kahneman, sobre la inteligencia artificial

Algunas perlas en esta entrevista (resumen del video incluido): Kahneman cree que el origen de todos los problemas, incluidos los asociados a algoritmos problemáticos, vienen esencialmente de los sesgos humanos. Y que, por tanto, el problema no son los algoritmos, que nos podrían ayudar mucho, sino esos sesgos. De hecho, los algoritmos nos ayudarán a eliminar algunos de estos sesgos, y el ruido en las decisiones, contribuyendo a mejorar nuestro proceso de decisión.

viernes, 1 de junio de 2018

¿Son los pulpos extraterrestres?

Divertido artículo sobre la posibilidad de que los pulpos vengan del espacio. No me atrevo a opinar, pero evidentemente tiene pinta de que la probabilidad es pequeña 😃. Pero aún así, y como bien dicen al final, la esencia de la investigación es el cuestionamiento de incluso las ideas más establecidas...

jueves, 31 de mayo de 2018

Educación básica y pobreza

Un estudio muy interesante en NadaesGratis sobre la relación entre gasto público y pobreza. Aunque difícil de interpretar en términos de causalidad, sí ofrece algún resultado de interés: el bajo efecto en la desigualdad de la educación universitaria (lo que de alguna forma reforzaría las teorías de Caplan); y el mayor efecto cuanto menor es el nivel educativo inicial de las familias. Otra cosa ya es si las conclusiones están realmente soportadas: aunque los resultados parecen indicar  que el gasto educativo habría que concentrarlo en los menos favorecidos, y sobre todo en las etapas iniciales, la falta de causalidad creo que impide realmente concluir esto categóricamente, ya que podrían ser otras variables no consideradas las que estén detrás: por poner un ejemplo, quizá la mayor duración de la educación obligatoria (relacionada en parte con el mayor gasto) ayude a construir caracteres más emprendedores o productivos, o a generar círculos de amistades más beneficiosos...En todo caso, una cuestión crucial, y sobre la que hay menos investigación de la que haría falta.

miércoles, 30 de mayo de 2018

Matemáticas, optimización, y coches autónomos

Dedicado a los frikis de la optimización lineal del IIT: una historia muy interesante de cómo mejorar la optimización de las rutas de los vehículos autónomos gracias a los avances de las matemáticas y la computación.

martes, 29 de mayo de 2018

Avances en reactores nucleares modulares

En los ejercicios de prospectiva que hacemos solemos decir que, a largo plazo, la nuclear que pueda entrar en el sistema difícilmente será la actual...si hay energía nuclear, seguramente estará basada en reactores modulares, intrínsecamente seguros. Dan Yurman nos pone al día de los desarrollos en este campo.

lunes, 28 de mayo de 2018

¿Por qué muchos "expertos" no saben realmente economía?

Hace poco descubrí este sitio sobre behavioral aplicado a distintos ámbitos del conocimiento. Su objetivo, ofrecer información provocativa (en el buen sentido) acerca de la ciencia del comportamiento. Y uno de sus últimos artículos (largo, pero muy recomendable), sobre la necesidad de cambiar la forma en la que enseñamos economía, en cierto modo similar a lo que nos dicen desde CORE, combinado con cosas que he escuchado y leído recientemente, me ha hecho reflexionar sobre las razones por las que seguimos equivocándonos de esta forma.

Y es que, en los últimos tiempos, especialmente en España, cada vez estoy más cansado de que supuestos expertos en economía y regulación (que cada cual ponga los ejemplos, que seguro que no le cuesta hacerlo) nos sermoneen sobre la teoría económica ortodoxa/neoclásica, y pontifiquen y traten de evangelizarnos sobre los beneficios de las aproximaciones liberales simplistas a los problemas económicos y sociales, muchos de ellos olvidándose para empezar de los fallos de mercado. Ni siquiera se libran los más avanzados de este grupo, buenos estudiantes, que sí al menos llegaron al capítulo de los fallos de mercado, pero que sin embargo siguen errando en su aproximación ortodoxa first-best, correspondiente a la economía que estudiaron en la carrera, pero que no se corresponde en absoluto con la realidad.

Y es que, como bien dice Avinash Dixit, nada sospechoso de heterodoxia en este tema, “The world is always second best at best”. Es decir, que no sólo hay fallos de mercado, sino que hay distorsiones económicas (causadas en parte por la necesidad de recaudar impuestos para financiar el gasto público), externalidades múltiples, ausencia de racionalidad económica por parte de los agentes, problemas de equidad, etc.

Esto hace que, por ejemplo, en un first-best, los impuestos ambientales sean los instrumentos más eficientes para internalizar una externalidad, y así se lo cuento yo a mis estudiantes en clase. Pero, en la realidad, que ni siquiera es second-best, sino third-best como mucho, un estándar de contaminación puede ser más eficiente, si el impuesto se diseña mal, o si no se reciclan de forma adecuada las rentas, o si el agente que soporta el impuesto no se comporta de forma económicamente racional (esto también se lo cuento a mis estudiantes, por supuesto).

Todo esto está bien documentado y la evidencia es clara, si uno, claro, lee más allá del libro de texto básico. Pero entonces, como decía al principio, ¿por qué los supuestos expertos siguen equivocándose, y por qué seguimos enseñando esto en clase? Pues se me ocurren algunas razones, y ninguna es buena:
- porque los supuestos expertos son más bien unos ignorantes. Como dice mi maestro Carlos Romero, en España basta haber leído un libro para considerarse un experto. En este tema, parece que a muchos les bastó el libro de texto de 3º o 4º de carrera;
- porque los intereses económicos que se benefician de estas aproximaciones liberales simplistas son demasiado poderosos, y tratan de impedir cualquier pensamiento “desviado”, no sea que salgan perdiendo;
- o, finalmente, porque los supuestos expertos son tontos útiles: su ignorancia viene muy bien a los mencionados intereses, que la cultivan y la promueven.

¿Cuál será la buena?¿O es todo una paranoia mía?

NOTA: Por supuesto, creo que todo esto que digo no descalifica en absoluto los enfoques liberales sensatos. Sigo creyendo, basado en la evidencia, que los mercados, bien diseñados, pueden ser mucho más eficientes que la regulación tradicional; también sigo creyendo, también basado en la evidencia, que Hayek acertó en muchas cosas; pero eso, como digo, no justifica que uno se quede con lo básico y trate de extenderlo a todo sin más reflexión o sin apoyarse en la evidencia.
NOTA2: También por si acaso hay malentendidos: igual que no se pueden defender las posiciones liberales simplistas no apoyadas por la evidencia, tampoco pueden defenderse las posturas que argumentan que el Estado siempre es mejor, estén basadas en la ideología o en la ignorancia. En este sentido, esta cita de Kahn (que abre el Libro Blanco de Ignacio Pérez Arriaga) es difícilmente superable:
The central institutional issue of public utility regulation remains finding the best possible mix of inevitably imperfect regulation and inevitably imperfect competition. All competition is imperfect; the preferred remedy is to try to diminish the imperfection. Even when highly imperfect, it can often be a valuable supplement to regulation. But to the extent that it is intolerably imperfect, the only acceptable alternative is regulation. And for the inescapable imperfections of regulation, the only available remedy is to try to make it work better. Alfred Kahn, “The economics of regulation”, MIT Press, 1988

viernes, 25 de mayo de 2018

La ciencia de la psicodelia

No es que me esté planteando hacerme un tripi, pero el caso es que esta conversación entre Klein y Pollan sobre el funcionamiento de la mente, la teoría de ego, la conexión entre los problemas mentales y la entropía, y unas cuantas cosas más, me ha parecido particularmente interesante, y recomendable para abrir la mente sin necesidad de llegar a otros experimentos :).

Investigación sobre cocinas limpias

Un sitio que me envió alguien (ya no recuerdo quién, creo que Jaime Tatay...), y que al fin he podido mirar en detalle. Con bastante investigación interesante sobre los efectos beneficiosos de las cocinas limpias y cómo promoverlas. Un tema que afecta, recordemos, al doble de gente que a los que no tienen electricidad.

jueves, 24 de mayo de 2018

Kiesling, sobre los mercados "artificiales"

Se refiere a los mercados creados, no los que emergen naturalmente. Un ejemplo claro: los mercados de emisiones; aunque ella utiliza como ejemplo los mercados de recursos naturales, el pago por servicios ambientales.

En todo caso: lo que me parece muy interesante, más allá de los resultados de los trabajos que utiliza como ejemplo, es su reflexión sobre las diferencias entre los mercados espontáneos y los mercados artificiales, sobre la importancia del diseño institucional, y sobre todo, sobre cómo unos y otros dan origen a distintas consecuencias, algunas de ellas indeseadas para los artificiales.

miércoles, 23 de mayo de 2018

El efecto pernicioso de los rankings universitarios

Un análisis crítico, y con el que estoy muy de acuerdo, de The Economist, sobre los rankings universitarios y sus efectos perversos. Llamativo, pero seguramente cierto en gran medida, lo que se dice de los estudiantes: que les da igual la calidad docente, porque lo que les interesa es el prestigio de la universidad. También es interesante el comentario sobre la desigualdad: si el gobierno se gasta dinero en promocionar este tipo de universidades "de excelencia", lo más probable es que acabe beneficiando más a los más ricos (que son los que mejor formación tienen, y por tanto más méritos suelen presentar para acceder a estas universidades).

martes, 22 de mayo de 2018

La bici, el vehículo del futuro

Esto seguro que le va a encantar a Gonzalo: Según Wired, el verdadero vehículo del futuro es la bici. A ver si se enteran ya los de Ayuntamiento y nos ponen algún carril más :)

lunes, 21 de mayo de 2018

Efectos de la universidad sobre el cáracter

Vía Tyler Cowen: Parece que el ir a la universidad hace a la gente más extrovertida y socialmente agradable. Esto es hasta cierto punto esperable: tenemos a los estudiantes más tiempo en un contexto en el que deben aprender a socializar y cooperar. Sin embargo, no parece que se hagan más conscientes o más comprometidos, algo que precisamente en Comillas se quiere fomentar...tampoco se dice nada del pensamiento crítico que en todas las universidades decimos que queremos promover. Claramente tenemos un reto importante aquí.

 Por cierto, ya que hablamos de Cowen: ¿no es sorprendente al menos que no haya dicho ni pío sobre el follón que afecta a su departamento?

viernes, 18 de mayo de 2018

Experimentos de economía en clase

Una herramienta que permite hacer experimentos de oferta y demanda en clase, para que los estudiantes entiendan los conceptos. Otra cosa más a probar. Aquí lo explican en más detalle.

jueves, 17 de mayo de 2018

Reducción de emisiones en la industria intensiva en energía

En el caso del aluminio, con este nuevo proceso, que parece que puede eliminar todas las emisiones de proceso. Ya sólo les quedaría eliminar las emisiones de la electricidad que se utiliza, para estar totalmente descarbonizados.

Y en el caso del acero, esta planta piloto quiere usar hidrógeno para eliminar sus emisiones.  Lo que no tengo muy claro en este caso es que, si lo que van a producir es DRI, no puedan usar mejor un arco eléctrico...habrá que buscar más información.

miércoles, 16 de mayo de 2018

California obliga a instalar FV en viviendas nuevas

Como parte de un nuevo código de edificación, California va a obligar a instalar fotovoltaica en todas las casas nuevas. Y Borenstein, con toda la razón, objeta. Y es que, aunque tiene sentido obligar a que las viviendas estén mejor aisladas, no tiene demasiado obligar a que instalen fotovoltaica, si ya la pueden conseguir más barata de la red. Por supuesto, habrá ocasiones en que la fotovoltaica distribuida tenga más beneficios para el sistema...pero para eso lo que hace falta es un buen diseño de tarifas.

martes, 15 de mayo de 2018

El futuro de los biocombustibles

Esto no estaba preparado, pero ha salido una buena serie sobre el futuro de algunas tecnologías :). Ahora, sobre las dificultades de los biocombustibles para poder ser una alternativa.

viernes, 11 de mayo de 2018

Un par de buenas explicaciones del coste de oportunidad

Tim Harford, con su claridad y brillantez habitual, nos recuerda la importancia de tener en cuenta en nuestras decisiones el coste de oportunidad. Un concepto muy sencillo, pero seguramente de los más olvidados.

Eso sí, aunque Harford lo cuenta muy bien, mi explicación verdaderamente favorita es la de Gandalf: "Lo único que tenemos que decidir es qué hacer con el tiempo que se nos ha dado" (All we have to decide is what to do with the time that is given to us; Nótese que en la peli esta frase se cambia de sitio, en el libro está en el capítulo 2 del primer libro (p.60 de la edición del coleccionista)

jueves, 10 de mayo de 2018

Mindfulness para construir escenarios

En el fondo algo que se podría aplicar tanto al mindfulness, o a la teoría de la decisión: Para poder planificar escenarios bien hay que tratar de eliminar al máximo los sesgos mentales. Eso sí, espero que nadie piense que por hacer mindfulness va a adivinar el futuro...pero si lo consigue, que me avise :)

martes, 8 de mayo de 2018

Las mejores revistas en economía del medio ambiente y de los recursos

Una investigación de John Whitehead, que también aporta información interesante sobre el SJR (Scimago) y sobre su comparabilidad entre disciplinas. Muy valiosa también, aunque sea en esta pequeña muestra, la correlación (o falta de ella) entre los distintos indicadores bibliométricos.

Por añadir una revista más en la que solemos publicar:

Energy Policy: SJR 2.197, h-index 146, IF 4.14, RePec 431
Energy Journal: SJR 1.537, h-index 57, IF  2.43, RePec 186

Por ejemplo, EJ creo que tiene más prestigio académico que EP, y es bastante más difícil publicar en ella. Esto se refleja en un mejor RePec, pero en cambio, en el resto de indicadores sale bastante peor...

lunes, 7 de mayo de 2018

Dinero privado e independencia universitaria

En España, siempre se nos dice que la única universidad independiente es la pública, porque es la que no depende de aportaciones privadas. Yo, evidentemente, y por mi propia experiencia, siempre he defendido que la independencia no se debe medir por el origen del dinero, sino por cómo se usa, o más bien, por cómo no se deja usar.

Aunque el dinero venga de fuentes privadas, lo importante es que se mantenga la independencia universitaria, algo que es perfectamente posible, como creo que llevamos ya muchos años demostrando en el IIT, siguiendo un modelo muy habitual en EEUU. De hecho, es precisamente cuando este modelo falla cuando se monta el follón allí, como bien ilustra el lío alrededor de las donaciones de los hermanos Koch a la George Mason University.

Y es que, efectivamente, el donar dinero a la universidad de allá no da derecho ni a participar en las decisiones sobre contratación (como bien sabe alguna empresa española que ha hecho donaciones muy importantes) ni a siquiera la revisión de los resultados de investigación (como siempre me insistían en la Kennedy School cuando estuve allá).

Evidentemente, tampoco hace falta que recuerde que el que la financiación sea pública no da necesariamente más independencia: al fin y al cabo, sólo cambia el donante del que se depende. Y eso ya sin entrar en otras cuestiones políticas desgraciadamente de moda...

viernes, 4 de mayo de 2018

Cada vez más trabajos copiados en UK

Y, relacionado con la entrada de ayer, cómo cuando el no cuidar los valores y la formación de base lleva a que cada vez los estudiantes tomen más atajos para sobrevivir, o para ponerse por encima de los demás. No sólo en España pasan estas cosas :).

Esto se está convirtiendo en un problema cada vez más serio, por la facilidad cada vez mayor de lograr trabajos hechos por otros (y sin posibilidad de pescarlos por Turnitin, cuando el trabajo es realmente original). La única forma de reducir su impacto es, evidentemente, conocer mejor a los estudiantes, con una evaluación más continua y personal. Pero ni siquiera así hay garantías.

jueves, 3 de mayo de 2018

Una educación universitaria con sentido

Muy sensatas reflexiones de la presidenta de Bates College sobre lo que debe ser una educación universitaria, en particular en un contexto de "liberal-arts". Algunas cosas ya se hacen en Comillas, como el traer a profesionales para impartir clases....pero otras no, y son muy importantes: dar becas para prácticas en sectores que no las pueden remunerar, o para los que no tienen los contactos necesarios.

Además, se recuerda la idea (de Newport) de que lo de perseguir tu pasión no es muy conveniente, y de que la carrera profesional ideal raramente es la real, que lo que hay que hacer es crear capital a lo largo de la carrera. Y para eso hay que prepararse en consecuencia.

Y, lo mejor de todo: que miden el efecto de su actuación!

viernes, 27 de abril de 2018

Piensa, comprueba, envía

Ese es el nombre de una página que ayuda a navegar el proceloso mundo de las publicaciones científicas, parece que respaldada por algunos grupos de editoriales. La he descubierto, claro, tras la enésima consulta de compañeros acerca de revistas predadoras que les inundan a correos. Y es que, sí, algunas revistas Open Access consiguen entrar en JCR con buen lugar, pero, como ya he dicho otras veces, yo no me fío de este modelo que lo único que prima es la publicación de lo que sea. Por supuesto, también he dicho otras veces que no comparto el modelo de las clásicas, que también tiene lo suyo.

miércoles, 25 de abril de 2018

¿Una nueva teoría de management?

Cal Newport propone una nueva teoría de management, en la cual se promueva la atención necesaria para desarrollar tareas de gran exigencia cognitiva. Newport argumenta que estas son las tareas que realmente producen valor, y que las actuales teorías no las incluyen. Yo no estoy tan de acuerdo: la teoría actual basada en objetivos sí incluye, e incentiva directamente, esta producción de valor. Creo que aquí Newport se columpia un poco, algo no habitual en él.

Otra cosa es que el entorno te distraiga tanto que no seas capaz de lograrlo. Pero la solución, creo yo, no es una nueva teoría de management, sino nuevos entornos de trabajo, y educación y concienciación para ayudar a los trabajadores a focalizar su atención. Algo que de hecho ya están haciendo muchos, con más o menos éxito (véanse p.ej. los seminarios de Google con Kabat-Zinn).

martes, 24 de abril de 2018

Factores clave para el desarrollo de las renovables

Ese es el título de la mesa redonda en la que participé ayer, en el marco de una jornada organizada por el proyecto Transrisk en Enerclub (aquí están mis transparencias). Y justo de este tema habla Johannes Urpelainen en esta entrada. Coincido con él en que el problema ya no es el coste, aunque también hay que recordar que esos costes tan optimistas de Lazard se benefician de un sistema que gestiona la variabilidad de la renovable sin cobrárselo. Veremos cuando lleguemos a niveles mucho mayores. Pero, como decía, esto no debería ser un problema. Para mí los problemas son más bien de operación técnica segura, y por supuesto, de señales y diseños de mercado que permitan a las renovables recuperar sus costes, y a todos los demás agentes, y en particular la demanda, y la red, comportarse de forma eficiente.

lunes, 23 de abril de 2018

Feliz día de la Tierra

Como no hay blog los domingos...:)

Para celebrarlo, unas fotos espectaculares de National Geographic, y el Wildlife Photographer of the Year 2017, que creo que se me pasó bloguearlo en su momento.

viernes, 20 de abril de 2018

jueves, 19 de abril de 2018

Para los que les gustan los mapas

Como a mí :). Un par de herramientas para generar mapas de donde quieras, y que he descubierto hace poco:

- Mapbox permite generar mapas de cualquier sitio, siempre que sea para usos no comerciales.
- Y Alvar Carto lo mismo, pero para fondo del móvil.

miércoles, 18 de abril de 2018

¿Qué futuro tiene la agregación de la demanda?

Hace unos días comentaba con un colega la transformación fundamental que van a sufrir los mercados eléctricos, en los que pasaremos, creo yo, de un paradigma basado en la energía a otro basado en la potencia, y en la garantía de la misma. Perry Sionshanshi coincide con esta visión. Otra cuestión, no tan clara para mí, es el papel que jugarán los agregadores de demanda, y las posibilidades que tendrán para crear un modelo de negocio sostenible, en un contexto en el que las economías de escala pueden ser fundamentales, y en el que el desarrollo de software inteligente puede llegar a hacer innecesaria la labor del agregador, si el consumidor final es capaz de comunicarse de forma inteligente y barata con el mercado. En este sentido, creo que es importante reflexionar sobre cuál es el valor que realmente aportan los agregadores, no sea que ese valor pueda ser capturado por otros. Mi conclusión es que, estando de acuerdo con el comienzo, no tengo tan claro que los agregadores por sí mismos vayan a cambiar fundamentalmente el negocio eléctrico. Ese cambio fundamental es más básico: es potencia en vez de energía.

martes, 17 de abril de 2018

Un nuevo tipo de ingeniero

Que pueda responder a los retos fundamentales de la sociedad desde el punto de vista de la ingeniería, cuyas competencias coinciden en gran medida con las que se tratan de desarrollar en ICAI, y a la que además pertenecen nuestros principales socios. Habrá que apuntarse :)

lunes, 16 de abril de 2018

Cambio climático y energía desde el punto de vista de un geólogo

Via Jeremy Leggett, la visión del proceso de transición desde un insider de la industria del petróleo, aunque, eso sí, científico y parece que razonablemente honesto. Quizá también un poco ingenuo, a la vista de su conclusión...

jueves, 12 de abril de 2018

El aprendizaje es un proceso social

Eso cuentan, bastante bien, en este artículo, concluyendo que la inteligencia artificial lo tiene más chungo de lo que parece. Interesante.

miércoles, 11 de abril de 2018

Una teoría de la conciencia

Muy interesante este artículo de Wired, y sus enlaces correspondientes, sobre la teoría de la información integrada (curiosamente, IIT), sus resultados, sus pros, y sus contras.

martes, 10 de abril de 2018

Como hacer un mundo mejor con tu trabajo

Hace ya tiempo, y también gracias a Alex Tabarrok, blogueé este sitio en el que recomiendan qué hacer con tu carrera profesional. Ahora han sacado un video explicando cómo elegir los problemas a los que dedicarse:


Y si además ganas dinero, mejor :).

lunes, 9 de abril de 2018

Mercados de emisiones, incertidumbre e innovación

Borenstein resume bien los problemas de contar con un mercado de emisiones como única herramienta para promover la innovación en tecnologías bajas en carbono. Y es que, como bien dice, incluso aunque los precios del CO2 subieran bastante, no serían suficientes para promover la innovación, primero por los evidentes fallos en el mercado de la innovación, segundo, por la volatilidad de los precios del CO2, y tercero, por la complicada relación entre los precios del CO2 y la inversión en innovación, todo menos lineal. Su conclusión: que los mercados de emisiones están bien, pero que hay que ponerles un cap y un floor; y que la innovación hay que promoverla con otras medidas adicionales. Nada que resulte extraño a los lectores de este blog, aunque pueda parecérselo a algún teórico impenitente.

viernes, 6 de abril de 2018

Facebook (y Twitter, y...) no tienen remedio

De verdad que esto no tiene nada que ver con la tormenta perfecta a la que se está enfrentando Facebook (y que ojalá le sirva para reflexionar, aunque no lo creo, visto algo que ya blogueé), pero el caso es que vuelvo a un tema que ya he tocado antes, y que me parece esencial: cómo luchar contra la guerra que están librando las redes sociales para capturar nuestra atención. [Nota personal para los que no me conozcan: mi padre siempre me decía, y me sigue diciendo, este dicho español “Cuando un tonto sigue una linde, la linde se acaba y el tonto sigue”. Así que avisados estáis].

Tristan Harris, ex-Google, y crítico también de estos temas, nos cuenta en esta entrevista con Ezra Klein cómo cree que es imposible que las grandes redes sociales cambien el modelo desde dentro. Y es que, de nuevo, vuelve la idea de Jaron Lanier de que esto está absolutamente integrado en el modelo, y que por tanto la única forma de librarse es renunciar a usar este tipo de redes.

Por otra parte, Cal Newport añade que no es sólo cuestión del modelo de negocio, sino también de la actitud (equivocada) hacia la tecnología que tienen los que toman las decisiones en Silicon Valley. 

Esto, como bien dice el propio Newport, no quiere decir que haya que dejar de usar internet y de aprovechar todos los beneficios que supone. Lo único que quiere decir es que el modelo de negocio que proponen Google, Facebook, Twitter, etc., está corrupto en su raíz, y que, si no somos capaces de gestionarlo bien, es mejor cortarlo del todo. El propio Newport propone una estrategia intermedia, aunque su preferida es cortar por lo sano. Porque lo de gestionarlo bien no es tan fácil, y puede generar incluso una falsa sensación de seguridad. Me viene a la cabeza el caso de mi tío Pepe: capaz de fumarse sólo 4 cigarrillos al día, en un ejercicio espectacular de fuerza de voluntad, y que murió hace poco de un cáncer muy relacionado con el tabaco…¿qué pasará con los que dicen “saber controlarlo”?

UN AÑADIDO INTERESANTE: Kevin Kelly, “senior maverick” de Wired, es algo más optimista, al menos en que piensa que iremos aprendiendo cómo utilizar esto antes de que sea demasiado tarde. Ojalá. Su entrevista también tiene buenas perlas, como la reflexión acerca de la innovación: Los ordenadores son buenos para dar respuestas, pero no para hacer preguntas. Por tanto, seremos los humanos los que seguiremos dirigiendo la innovación.

El nuevo escenario de Shell: Sky

David Roberts nos explica en detalle el nuevo escenario de Shell (que yo todavía no he leído despacio). De hecho, Roberts va más allá y sitúa este ejercicio en el contexto general de los modelos climáticos, algo también muy interesante.

Y, en esa línea, nos muestra que Shell no está haciendo nada fundamentalmente distinto a lo de otros modelos: apostar por el CCS (acoplado además con biomasa), y reflejar la rigidez de la demanda actual fósil. Por supuesto, también añade un elemento más, común a todos los escenarios que están haciendo las empresas energéticas: suponer aumentos elevados de la demanda de energía. Las eléctricas suponen que (gracias a la electrificación) la demanda eléctrica va a aumentar mucho, y las energéticas que es toda la demanda de energía la que va a aumentar, gracias al aumento de la renta. Al ahorro, clave para de verdad lograr buenos escenarios de descarbonización, no le defiende nadie, porque como ganan dinero es vendiendo energía...

jueves, 5 de abril de 2018

Europa pierde la carrera tecnológica

Según nos cuenta Bloomberg, un grupo de sabios (llamados JEDI 😀) está tratando de presionar para algo que nosotros ya propusimos hace tiempo en el ámbito de la energía, una copia de DARPA. Y Macron parece que lo apoya. Y nosotros, a verlas venir, claro…ya me imagino que los nuevos presupuestos, si se aprueban, incluirán un nuevo tajo a la I+D.

En todo caso, lo que es evidente es que esto no es sólo una cuestión de dinero, sino de estructuras. Mucho dinero, malgastado como una gran parte de lo que paga la UE o España ahora mismo para proyectos de I+D, sirve para muy poco.

miércoles, 4 de abril de 2018

Los franceses implantan el cheque energético

Una de las propuestas que hacíamos en nuestro informe sobre pobreza energética era el cheque energético, que nos parecía mucho más efectivo para luchar contra la pobreza energética que los descuentos actualmente utilizados, por dos razones:
  • La primera, que permite modular mucho mejor el apoyo. Un descuento del 25% se quedará corto para unos, y largo para otros. Un cheque calculado en función de las necesidades de climatización de la vivienda (en función de su tamaño, tipología constructiva, y zona climática, por ejemplo), sería mucho más eficiente, al permitir dar a cada hogar lo que necesita.
  • La segunda, que la señal de ahorro que genera es más eficiente que un descuento. El descuento abarata el precio relativo de la energía. El cheque complementa la renta. Si se diseña bien, el cheque no reduce el incentivo al ahorro, sino todo lo contrario.
Los franceses, tras un par de años de experimentación en algunas regiones, han decidido generalizarlo a nivel nacional. Una muy buena lección para nosotros. Y gracias a Checa por descubrirlo.

martes, 3 de abril de 2018

Sobre la pobreza extrema y cómo salir de ella

Estupenda entrada de Santiago Sánchez-Pagés en Nadaesgratis, que a su vez reseña la charla de Oriana Bandiera (aunque el enlace no funciona) sobre el tema. Absolutamente recomendable.

lunes, 2 de abril de 2018

Coherencia en los escenarios energéticos

Antes de las vacaciones participé en la International Spring School de Freiberg, organizada por Dirk Rübbelke. Un ambiente estupendo de trabajo y convivencia, la verdad, y una idea muy interesante para replicar aquí en España, aunque solo sea porque seguramente nuestra primavera sea un poco distinta de la suya :)


Pero bueno, yendo a la cuestión profesional: además de la interacción con el resto, el asistir me dio la oportunidad de compartir un buen rato de conversación con Dirk y con Stefan Vögeleç, su coautor, con los que descubrimos que compartimos muchos temas de interés: escenarios energéticos, la ciencia del comportamiento aplicada a eficiencia energética, agua y energía, etc., etc. Y uno de estos temas en los que ellos han avanzado más es en una metodología llamada “cross-impact balance analysis” para tratar de mejorar la coherencia interna de los escenarios energéticos, con software gratuito incluido. Interesante, desde luego.

lunes, 26 de marzo de 2018

Cómo entender la polarización política

Los vuelos largos en avión dan para leer cosas para las que normalmente no hay tiempo...así que, por si tenéis un vuelo de estos pronto (o unas vacaciones de Semana Santa), os recomiendo dos lecturas interesantes para entender esta porquería de situación política que tenemos en muchos países:

- A manifesto against the enemies of modernity
- Un texto antiguo, pero premonitorio, de Jonathan Haidt
- Y, algo más corto, pero Tim Harford también aporta su sentido común

Que descanséis estos días, los que podáis. Este blog volverá dentro de una semana, salvo que haya algo reseñable y urgente.

viernes, 23 de marzo de 2018

Cómo evaluar la docencia universitaria

Una de las cosas que siempre echo de menos en los métodos de evaluación de universidades es la valoración de la calidad de la docencia, que al fin y al cabo, debería ser una de las dos actividades centrales de cualquier profesor universitario. En la entrada que citaba ayer de Aldert Kamp, la segunda parte iba justo de esto, y de cómo Twente y Eindhoven están incluyendo los criterios de innovación docente (y no sólo de encuestas) en sus sistemas de promoción, algo que me parece desde luego muy interesante. Y nos dirige a esta web, en la que se describe un posible sistema de promoción de este tipo de habilidades.

jueves, 22 de marzo de 2018

Enseñar innovación a los ingenieros

Aldert Kamp nos recuerda la importancia de, en un mundo cada vez más cambiante, enseñar a los ingenieros (y yo esto lo extendería también a otras titulaciones) a ser innovadores. En el fondo, y como bien nos dice Frido Smulders, ser trata de darse cuenta de que la enseñanza tradicional de los métodos no basta:
“These days, there’s so much more knowledge about engineering available in the scientific domain as well as in the domain of practice. At this point, we tend to teach as much as we know, but with the passage of time, we have come to know too much to teach, so basically we have to revert to another system that helps students to learn the basics, but also learn how to specialise later on in their career, and embark on a road of lifelong learning.”

miércoles, 21 de marzo de 2018

Poniendo en cuestión los beneficios de la electrificación rural

Catherine Wolfram vuelve a la carga, cuestionando los aparentes beneficios de la electrificación rural. Y esta vez con un estudio que parece bastante sólido por detrás, aunque habrá que leerlo con cuidado. A este respecto, mi primera curiosidad sería saber qué diferencias prácticas existían entre las casas no conectadas y las conectadas. Es decir, en qué medida realmente el conectarse a la red proporcionaba más servicio energético y más bienestar. Por ejemplo, ¿y si el grupo de control se iluminaba razonablemente bien mediante linternas solares? Entonces, la conexión a red realmente aporta poco, y menos aún si las casas conectadas usaban poca electricidad, o si la calidad de servicio era mala (incluso peor que con sistemas autónomos). ¿En qué medida cambiaron sus costumbres las familias conectadas? Quizá 18 meses es demasiado poco tiempo para ver esto...

En todo caso, creo que la reflexión final es interesante: si hay que priorizar actuaciones, ¿debe ser la electrificación la primera, o mejor mejoramos la salud? Lo que pasa es que yo creo que, en materia de derechos básicos, y ahí incluyo el acceso a la energía (que no necesariamente es mejor via conexión a red), no hay prioridad que valga...

martes, 20 de marzo de 2018

Las universidades del futuro

Un universitario con visión y carácter excepcional, Alberto Godenzi, me ha pasado esto en el transcurso de nuestras conversaciones en la Ibero México (por cierto, con una biblioteca espectacular). Una muy buena guía para sobrevivir, y destacar, en este mundo universitario tan cambiante. Vale la pena leer el documento completo.

Ya aprovecho y os cuelgo un par de fotos de la biblioteca de la Ibero (sí, con patio exterior :))



lunes, 19 de marzo de 2018

Solar + almacenamiento = Potencia firme

Al menos en Arizona, más barata que el ciclo abierto de gas. Eso sí, evidentemente habrá que complementarla con otras cosas. Porque, ¿qué pasa si está nublado durante una semana?

Gracias a Antonio por la pista.

miércoles, 14 de marzo de 2018

Más sobre el interés de los congresos científicos

Los que leáis el blog desde hace tiempo ya sabéis mi opinión: en general, los congresos científicos no valen la pena. Hay que ser muy selectivo y valorar en especial si aporta algo desde el punto de vista de networking, o si hay posibilidad de interacción cercana y de recibir comentarios de gente muy buena. Tyler Cowen opina lo mismo, y seguro que agradecería las buenas ideas de Adela.

martes, 13 de marzo de 2018

Cómo mejorar la labor de la universidad

Una vez suponemos que la universidad sirve para algo (aquí hay otra opinión al respecto, aunque bastante especulativa, y aquí una noticia que apoya a Caplan), la siguiente pregunta es cómo conseguir que sirva lo más posible. Y los británicos llevan bastante tiempo dándole vueltas a esto, lo cual viene muy bien para los demás (siempre que estemos dispuestos a aprender, claro...). Diane Coyle reseña el libro de Willetts, un ex-ministro del ramo británico, sorprendentemente conocedor y sensato por lo que cuenta Coyle. Y además, nos añade sus reflexiones propias, muy interesantes, como:
- en qué medida el sistema universitario deben financiarlo los contribuyentes, teniendo en cuenta que muchos de ellos no se benefician de la prima salarial que consiguen los universitarios
- si hay que limitar las tasas universitarias
- y también sobre otro tema fundamental, y es si todas las universidades deben estar cortadas por el mismo patrón (en el que se prima la investigación, al menos actualmente), o si hay espacio para universidades basadas en la docencia, o para las que se centran en el mercado local.

Muy relacionado con este tema, en NadaesGratis nos cuentan este estudio que, precisamente para el caso inglés, investiga en qué medida están relacionados el impacto científico (que es el que se mide en general en todos los sistemas de evaluación de la investigación) y el impacto social de la investigación. La conclusión: que no está demasiado relacionado, y que por lo tanto no tiene mucho sentido evaluar únicamente uno de ellos (el impacto científico, actualmente). También tocan otro tema relevante, como es el papel de los agentes sociales como evaluadores de la actividad científica.

Lo dicho: mucho material de donde aprender.

lunes, 12 de marzo de 2018

Una nueva responsabilidad social corporativa

Los que leéis este blog sabéis que soy bastante crítico con el enfoque habitual de la responsabilidad social corporativa, generalmente poco más que "greenwashing".  Por eso es una alegría ver cómo parece que las cosas van cambiando, y que incluso gente poco sospechosa de ser anticapi, como BCG, reflexiona de forma razonable sobre el papel de la empresa en la sociedad y su concepto de "impacto social total", muy parecido, por otra parte, a cosas que la doctrina social de la Iglesia lleva diciendo mucho tiempo sobre la legitimidad de la empresa en relación con el bien común.

ADD: McKinsey parece que también se apunta al carro, aunque sólo sea en la parte medioambiental.

viernes, 9 de marzo de 2018

Aprobada la reforma del ETS

El Consejo Europeo ha aprobado la reforma del ETS (gracias, Javier, por la pista). El resumen: mejoras cosméticas pero que, en mi opinión, difícilmente conseguirán ni reducir el exceso de derechos, ni dar la señal de reducción de emisiones correcta a la industria no eléctrica.

jueves, 8 de marzo de 2018

En defensa del peaje de entrada a ciudades

Eso hace este artículo centrándose en Londres, que tiene como limitación que sólo usa evaluaciones de parte, con lo que no está claro si las cifras son las reales o no...Aunque creo que sí identifica cuáles son los asuntos clave, y sí señala una de las cuestiones preocupantes de este tipo de sistemas: si eximes a los taxis, Uber, etc., de pagar, lo previsible es que sean ellos los que sustituyan al transporte privado, no el transporte público...si encima cada vez es más fácil utilizar estos servicios, pues peor todavía.

miércoles, 7 de marzo de 2018

ACV online

Hace pocos días los alumnos, al contarles (muy brevemente) en qué consistía el Análisis de Ciclo de Vida, me preguntaban si no había herramientas online para ello. Yo, entonces, les dije que no conocía ninguna. Casualmente, a los dos días me llegó esto a mi correo:

Hi Pedro
I’m working with the team here at Makersite - the open data platform that empowers teams to make sustainable products. 
We use Life-Cycle Assessment as a scientific foundation, but instead of disconnected data and offline tools, we’ve put LCA in the Cloud (incl. ecoinvent) and connected it with many other attributes. Now you can model impacts, costs, regulations, and risks together, and map all the results. No need to download, install or update anything!
I thought you’d be interested to take a look. Simply log in for free, here.
Curious what you think.
Bastian
Dr. Bastian Laubner, Data Scientist
Team Makersite

No es perfecto, porque hay que pagar una cantidad no despreciable para usar las bases de datos conocidas (e.g. Ecoinvent) pero en cualquier caso creo que sí pone esto mucho más al alcance de cualquiera.

martes, 6 de marzo de 2018

Más razones para que haya pocas mujeres en tecnología

Hace unos días fue el día de la mujer en la ciencia, así que, aunque tarde, no está de más retomar esta cuestión con esta investigación que cita Wired, en la que, en el fondo, lo que se dice es algunas empresas tecnológicas son un círculo vicioso de testosterona en el que a las mujeres, por mucho que hayan estudiado la disciplina, no quieren entrar. Esto confirma algo que ya sabíamos: no es un problema de falta de chicas capacitadas en estas disciplinas. Es un problema de que menos estudian carreras tecnológicas, y aún menos quieren trabajar en ello. Las razones, muchas, claro. Las consecuencias, en general una pérdida de potencial.

Mi rector ha escrito precisamente sobre esto el 28 de febrero en la Tercera del ABC, aunque no puedo encontrar el enlace.

lunes, 5 de marzo de 2018

Cómo medir la eficiencia energética de los edificios

Algo que no debería sorprendernos, y que de hecho, si no recuerdo mal, ya nos advertía Xavi García Casals en los tiempos en que estos modelos energéticos (Calener et al) se desarrollaban en España: los modelos valen para poco a la hora de determinar el consumo de energía, y los ahorros potenciales, en un edificio. Esto evidentemente no es muy bueno ahora que, tanto desde Europa como desde aquí se es tan consciente de que los edificios son una de las primeras prioridades para el ahorro...

viernes, 2 de marzo de 2018

Las reglas para la vida de Jordan Peterson

Otro de los temas virales últimamente en la red, incluso en España, es Jordan Peterson y sus reglas para vivir. Tyler Cowen ha estado dedicándole bastante atención recientemente. Yo la verdad es que no le había hecho demasiado caso, en parte precisamente por este interés desatado y polarizado que ha generado. Pero el caso es que he estado escuchando esta entrevista en EconTalk, y, al menos en lo que dice en ella, me ha parecido bastante sensato (con su ideología particular, por supuesto, pero sensato). Especialmente divertida la parte del comercio y el sacrificio (aunque no termino de entender por qué la considera original suya).

ADD: A Scott Alexander también le parece un tipo sensato.

Escenarios para la transición energética en Portugal

Antes de Navidad, el 14 de diciembre, se celebró en Lisboa una jornada en la que investigadores de las secciones española y portuguesa de la IAEE intercambiamos información sobre los escenarios que estamos construyendo cada uno para nuestros países respectivos. Por si alguien quiere echarle un vistazo a los escenarios portugueses, aquí están.

jueves, 1 de marzo de 2018

Algoritmos justos

Hace tiempo hablaba de la necesidad de diseñar algoritmos éticos y responsables...ahora hay equipos que también tratan de que sean justos. Lo interesante, al menos para los que nos dedicamos a la teoría de la decisión, es que no es tan fácil: si las reglas son demasiado simples, el algoritmo será capaz de cumplirlas manteniendo un alto grado de injusticia.

miércoles, 28 de febrero de 2018

Carbón vs renovables en la India

Algo sesgada seguramente, pero aún así interesante entrada sobre la batalla entre las nuevas renovables y el viejo carbón en la India. No tengo claro el efecto sobre el balance carbón-renovables allá, por cuanto se supone que no afecta al nuevo carbón, del cual seguramente se seguirá construyendo mucho....

martes, 27 de febrero de 2018

Bryan Caplan dice que la educación no vale para nada

Por supuesto, el título de su libro es una provocación...pero en el fondo lo que dice Caplan es algo que ya he mencionado en este blog muchas veces: que la universidad sólo sirve como filtro, y como señal, para los que valen, y que no les hubiera hecho falta pasar por ella (y pagar su coste) para lograr buenos empleos (la idea original es de Spence). El resumen de su tesis:

- el 50% de la prima salarial por ir a la universidad se explica simplemente por la capacidad innata
- y del 50% un restante, un 80% es señal y sólo un 20% es aumento del capital humano

Yo, aunque sí coincido en muchas de sus afirmaciones (como por ejemplo la baja calidad de una gran parte de la educación actual), no estoy demasiado de acuerdo con él. De hecho, estoy más de acuerdo con Russ Roberts, que le entrevista en EconTalk (una conversación muy recomendable, por el toma y daca constante y el buen nivel de la discusión). Creo que Caplan, buscando soportar su tesis, se olvida de muchas cosas interesantes, para empezar la heterogeneidad del alumnado. Por supuesto hay gente a la que no hace falta ir a la universidad (los más capaces, los mejores conectados), pero hay otros que seguramente sacan mucho (aunque sólo sean los contactos). Y de estos, hay algunos que lo consiguen via señal, por supuesto, si son capaces de acceder a las más prestigiosas, pero otros también por formación. Y hay algunos estudios por ejemplo sobre la rentabilidad de distintas universidades americanas que muestran que, incluso en universidades casi desconocidas (y mucho más baratas), es posible lograr buenas primas. Esto para mí reduce la fuerza de teoría de la señal. Otro tema muy relevante por supuesto es qué considera él una educación que valga la pena, y cómo se mide el impacto de la educación, y ahí su perspectiva me parece tremendamente estrecha.

De hecho, quizá una de las claves para entender su postura es cuando, en la entrevista, explica cómo, ante esta situación, el sigue siendo profesor: y claro, cuenta que él es profesor porque le pagan muy bien (dinero tirado, si fuera coherente con sus tesis) para hacer lo que a él le gusta (investigar, de que le guste la docencia no dice ni pío). Y luego, hablando de dar clase, dice que para él lo importante es que haya al menos un alumno que le escuche. Me temo que este hombre no ha entendido bien que es ser profesor (al menos en mi opinión): conseguir que hasta el último alumno de la clase se interese por lo que cuentas, y sobre todo, que aprenda. Y no, a mí no me basta que un 10% de la clase siga mis explicaciones...

Por supuesto, otra cuestión que también explica su posición es el alto coste de la universidad americana: no es lo mismo discutir el valor de la educación cuando cuesta 60k al año que cuando cuesta 10k...

Dicho lo cual, y para que no parezca que estoy sesgado: por supuesto sí creo que, cuando una universidad admite sólo a los mejores, y además tiene un gran prestigio, mucho tiene que aportar en términos de educación para que su influencia se note por encima de la tendencia de base. Y esto es muy importante claro, porque entendido de otra forma podría justificar que estas universidades decidieran que pasan de la docencia de calidad...Un tema apasionante desde luego.

lunes, 26 de febrero de 2018

Más sobre la transformación del transporte

Cada vez más estudios sobre los cambios que puede suponer el uso de vehículos autónomos, y que se suman a los que ya he mencionado aquí y aquí:
- Bloomberg resume, con evidencia de algunos estudios, los principales cambios que esperan. Incluyendo la reducción en el uso de transporte público, de bici o de andar.
- Geoff Nesnow nos propone 73 revolucionarios cambios: algunos sí lo son y otros no, algunos me parecen chorradas y otros exageraciones....pero bueno, en todo caso interesante, como cuando dice que iremos a un modelo de cambio de baterías (tipo BetterPlace, esto es algo que yo sí creo que puede pasar)

Y todo esto, claro, en un contexto en el que los vehículos de combustión también mejoran.

viernes, 23 de febrero de 2018

Ted Nordhaus, contra el límite de los 2 grados

Siempre viene bien leer opiniones que van contra el discurso convencional. Y Nordhaus (sobrino de Bill) lleva ya bastante tiempo saliéndose de este discurso convencional respecto al cambio climático. En este ensayo, largo, básicamente defiende unas cuantas cosas para poder gestionar mejor el riesgo del cambio climático:

- que mejor nos olvidemos del objetivo de 2º, que lo único que hace es despistar por su falta de realismo (un poco en línea con esta presentación de Pielke que nos mandó Fernando) y también por no evitar nada
- que hay que usar todas las tecnologías posibles, incluido el gas y la nuclear
- que hay que dejar que los países en desarrollo crezcan, aunque sea a costa de usar fósiles, porque eso les hará más fuertes de cara a la adaptación
- y que hay que volver a impulsar el estudio de la geoingeniería y la retirada de CO2 de la atmósfera, incluyendo los aspectos institucionales.

Sus argumentos están bien montados, y desde luego hacen pensar, que es algo que creo que siempre es bueno. Otra cosa es que haya que estar de acuerdo con él. Como bien dice al final, y creo que compartimos muchos, esto es un problema de gestión de riesgos, tanto temporales como espaciales. Y es imposible llegar a una solución única dada la incertidumbre, la distinta percepción de los riesgos, y la distinta ponderación de los mismos.

jueves, 22 de febrero de 2018

Una mejor formación doctoral

Un buen estudiante de doctorado/investigador no sólo tiene que ser competente en su disciplina. También debe entender el para qué de lo que hace, el lugar de su investigación en un contexto más amplio, y todas las limitaciones de su trabajo. Esto al menos es lo que contamos a los nuevos estudiantes de doctorado en Comillas, en la primera sesión a la que asisten de actividades formativas. Pero no basta decírselo, también hay que practicarlo. Esto es lo que propone esta profesora de Johns Hopkins, que ha creado un programa que trata de rellenar este vacío. Esto seguro que ayudará a solucionar algunos de los problemas de la ciencia actual.

miércoles, 21 de febrero de 2018

Cambio climático y eventos extremos

El problema del cambio climático, como dice siempre Marty Weitzman, es que las colas de la distribución son gordas ("fat tails"). Él siempre lo ha dicho en términos estadísticos globales, pero parece que cada vez más está claro esto, también en términos físicos. Y eso evidentemente hace más complicado todavía este problema de gestión de riesgos.

martes, 20 de febrero de 2018

¿Se copia más en las mejores instituciones?

Desde luego, los incentivos son superiores, normalmente: cuando la competencia es dura (para lograr un trabajo, o un acceso mejor a la siguiente etapa) el incentivo a copiar aumenta. Y por eso precisamente, si uno sigue a Becker, lo lógico sería aumentar las penas disuasorias. O eso, o tratar de reducir los incentivos:
- centrándose más en el aprendizaje y menos en la evaluación (aunque esto al final es difícil)
- tratando de conseguir que el valor de copiar se reduzca (por ejemplo, con pruebas en los que se evalúe lo más posible el aprendizaje y no otras cosas)
- construyendo normas sociales que mitiguen el incentivo. En este sentido, siempre he pensado que los códigos de honor pueden conseguir mucho más de lo que nos creemos. No evitarán a los jetas, pero sí seguramente reducirán los incentivos de los "intermedios".

lunes, 19 de febrero de 2018

Pobreza energética y eficiencia energética

A pesar de decir fundamentalmente perogrulladas (como que la gente con menos renta dedica más porcentaje de la misma a pagar gastos energéticos :)), este artículo sí apunta a una cuestión relevante: las familias con menor renta suelen vivir en viviendas menos eficientes energéticamente, entre otras cosas, porque son más baratas en el desembolso inicial, y para estas familias lo importante es lo que se pueden permitir como máximo, no la cuenta a lo largo de la vida. Además, subraya la importancia de un colectivo muy importante: los que viven de alquiler.

En nuestro informe ya decíamos que las actuaciones públicas de eficiencia energética deberían priorizarse a los más necesitados....pero este tipo de cosas no hacen sino reforzar el mensaje, y además ver cómo llegar también a los alquileres. En el fondo, esto es como lo de dar un pez o enseñar a pescar: Un cheque energético es un pez, una inversión en eficiencia es enseñar a pescar. Aunque por supuesto pueden hacer falta los dos, si la eficiencia no es suficiente para lograr gastos asumibles, quizá, como dicen en el artículo, haya que pensar en redirigir el peso hacia las cañas.

viernes, 16 de febrero de 2018

Buscando lugares comunes

Un video divertido y optimista sobre lo que nos une como humanos, más allá de ideologías y religiones.

El cambio horario, a debate en Europa

Sinceramente, nunca pensé que esto pudiera ocurrir: aunque muchas veces he cuestionado la necesidad del cambio horario (o del huso horario en que estamos), o más bien la necesidad de evaluar cuidadosamente sus efectos, siempre pensaba que el hecho de contar con normativa europea al respecto pararía todos los posibles intentos. Pero resulta que la normativa europea al menos se va a replantear, a iniciativa del Parlamento Europeo! Ojalá que se haga con buenos estudios detrás.

jueves, 15 de febrero de 2018

Sobre precios justos, normas sociales e identidad

El otro día, en el marco de una conversación con Ana Soler sobre modelos de uso de internet, me envió esta entrada, ya antigua, pero interesante, que a su vez reseña un paper de Gneezy et al, en el que explican las decisiones de los consumidores en base a la idea que tienen de sí mismos, y también de alguna forma, a las normas sociales.

miércoles, 14 de febrero de 2018

Ejercicios para Microeconomía

Una web con ejercicios interesantes de economía experimental para un curso introductorio de microeconomía (como el que cuento yo en ICAI). La pista, de John Whitehead.

martes, 13 de febrero de 2018

Economía del donut y su aplicación por países

Reconozco que es la primera vez que leo sobre esto, aunque parece que ya lleva tiempo circulando. En este artículo lo conectan con un análisis de límites planetarios basado en estas ideas, en el que por ejemplo España sale fatal, justo al ladito de EEUU....Interesante, aunque claro, como todas estas cosas (está basado en los límites de Rockstrom, cuestionables en algunos casos) mejor manejarlo con precaución.

ADD: Branko Milanovic pone a caldo el libro, no por sus propuestas, sino por su excesivo idealismo.  Yo no sé si sería tan duro...el idealismo también es bueno, ayuda a mover conciencias...

lunes, 12 de febrero de 2018

Manual de Tim Harford para interpretar estadísticas

Por ahora sólo en el Financial Times, seguramente luego en su web. Me resulta divertido que su primera recomendación sea la misma del discernimiento ignaciano: situarse en una posición de indiferencia. Y, por supuesto, me gusta especialmente la de acoger la imprecisión.

viernes, 9 de febrero de 2018

Gas natural o hidrógeno para el transporte

El miércoles, en el Encuentro IESE, una de las preguntas que surgieron en la discusión sobre la transición energética fue el papel que puede jugar el gas natural (o biogas) a corto plazo, o el hidrógeno a más largo plazo, en la descarbonización del transporte. En esta entrada, Amy Myers discute algunas de las implicaciones, así como la posibilidad de mezclarlos en las redes actuales de transporte de gas natural.

jueves, 8 de febrero de 2018

El agujero de ozono no se reduce

Pero no en las latitudes altas, donde ya se ha ido corrigiendo, gracias al Protocolo de Montreal, sino en las latitudes medias. Y lo peor es que no sabemos bien por qué.

Desgraciadamente, tampoco se reducen los niveles de ozono troposférico, también causante de daños muy importantes para la salud.

miércoles, 7 de febrero de 2018

Elasticidades estacionales del gas, y sus consecuencias

Muy interesante el nuevo paper de Max Aufhammer y Ed Rubin, en el que calculan las elasticidades de la demanda de gas, por segmentos de renta y por estaciones. El resultado, totalmente de acuerdo con la teoría económica: Los más pobres, en el invierno, como el gasto energético ocupa más fracción de su presupuesto, es normal que tengan más elasticidad (4 veces más). Y en cambio, pobres y ricos en verano no tienen casi elasticidad (seguramente porque la demanda es mínima en este período). Lo que es más interesante es la conclusión que extraen: dado que la fiscalidad depende mucho de la elasticidad de la demanda, quizá fuera interesante plantear una fiscalidad estacional, al menos, que tuviera en cuenta la distinta elasticidad. Y ya de paso, también sería interesante, además por sus efectos progresivos y contra la pobreza, rebajar la fiscalidad a los segmentos más pobres. Eso también lo amparan sus datos. Desde luego, a mí esto también me refuerza en un mensaje muy frecuente últimamente, y que recuerda lo que dice mi rector: Buena ética necesita buenos datos.

martes, 6 de febrero de 2018

El Comité para el Cambio Climático británico

Ignacio Pérez-Arriaga dice siempre que a él le gustaría tener un regulador anglosajón. Y el miércoles pasado, en una jornada organizada por el Real Instituto Elcano, volví a compartir con él la sensación. Y es que escuchar a Lord Deben, actual presidente del Comité para el Cambio Climático del Reino Unido, no hacía más que generar una enorme cantidad de (sana) envidia. Como nos contó, este es un organismo para el cual cuatro primeros ministros (el galés socialista, el escocés independentista, el inglés libdem, y el irlandés del norte protestante), han elegido a un católico conservador como presidente, y le han renovado recientemente. ¿Habrá en España algún caso similar de independencia?

Y luego ya, seguimos con el diseño y funciones del comité: un organismo basado en la ciencia del cambio climático, que elabora objetivos de obligado cumplimiento para el gobierno británico, objetivos que pueden ser llevados a los tribunales si no se cumplen. Eso sí, muestra de inteligencia, los objetivos se fijan al largo plazo suficiente como para que los políticos de turno, al defenderlos, no se dejen llevar por el cortoplacismo habitual, sino por los intereses de todos en el largo plazo.

En fin, que ojalá nuestros políticos consigan replicar algo así para España.

lunes, 5 de febrero de 2018

La transformación del transporte

Todavía no está nada claro cómo van a evolucionar nuestros sistemas de transporte con la entrada de los vehículos autónomos. Pero al menos ya hay algunos que van tratando de analizarlo, para los vehículos de pasajeros, y para los camiones. Este último me ha resultado particularmente interesante, por el reto de modelar bien el papel de los camioneros.

viernes, 2 de febrero de 2018

Sobre el contrato único

Una de estas cosas que uno no entiende que no se hagan (como la reforma fiscal verde, por ejemplo) es el contrato único, sobre todo cuando se explica tan bien.

jueves, 1 de febrero de 2018

La felicidad, como guía para la política

Vuelvo a glosar a Tim Harford. Pero es que, como casi siempre que leo algo suyo estoy de acuerdo con su planteamiento, y además él lo escribe mucho mejor, pues prefiero dejárselo a él. En este caso, cuestionando la sensatez de que la política se dirija desde una evaluación cuantitativa de la felicidad, como proponen Layard et al. Yo, además de las críticas que plantea Harford, añadiría una de mayor calado, y que ya he utilizado otras veces: el limitado alcance de la ética utilitarista de Layard. En todo caso, quizá lo que más fuerza tenga sea esa última cita de Smith que utiliza Harford:
As a cautionary note, however, I offer Adam Smith’s warning against the person who “seems to imagine that he can arrange the different members of a great society with as much ease as the hand arranges the different pieces upon a chessboard”

miércoles, 31 de enero de 2018

Hay que regular Google, Facebook, o Amazon?

Uno de los debates más interesantes que están teniendo lugar estos días en internet, con contribuciones de tanta calidad como este debate de Cowen vs Zingales, o la columna de Tim Harford. Relacionado por supuesto con lo que comentaba el otro día de Lanier.. Tengo que decir que, por ahora, creo que me convencen más Harford o Zingales...

martes, 30 de enero de 2018

El dilema de las organizaciones ecologistas

David Roberts reflexiona sobre los dilemas a los que se enfrentan muchas organizaciones ecologistas respecto a extensión o no de vida útil de las nucleares, la instalación de renovables en entornos determinados, la construcción de nuevas redes de transporte de electricidad, la utilización de la gran hidráulica...o incluso el conflicto entre urbanización y eficiencia energética, todas ellas situaciones en las que hay trade-offs evidentes, incluso entre impactos ambientales, pero también con aspectos sociales. Como bien dice Roberts, seguramente a futuro no existan estos conflictos: Las renovables serán las formas de producir energía más baratas y respetuosas con el medio ambiente. El problema es qué hacer ahora.

Y, aquí añado yo, quizá lo que debamos hacer sea darnos cuenta de que para resolver estos conflictos hace falta dejar de lado planteamientos absolutistas, líneas rojas que no se pueden cruzar, y comenzar a evaluar estos trade-offs en términos comparables, y a introducir las preferencias sociales, para poder tomar decisiones positivas para todos. Como lo que está haciendo Checa en su último trabajo.

lunes, 29 de enero de 2018

Michael Grubb, sobre ciencia, comunicación y fake news

Michael Grubb reflexiona sobre el papel de la ciencia en la sociedad, a resultas de una mala interpretación de su trabajo. Y es que, efectivamente, la ciencia bien hecha, con honestidad intelectual y por tanto reflejando bien todas las limitaciones de la misma, tiene difícil encaje en este mundo en el que lo que prima es el titular y los mensajes sencillotes y demagógicos. Esto no es necesariamente nuevo, sólo hay que recordar lo de Truman pidiendo un economista con una sola mano... pero sí es cierto que en estos tiempos se magnifica el problema.

Aquí va su conclusión: parte de nuestro trabajo es educar a la sociedad sobre la incertidumbre y cómo gestionarla.

So how should science respond? The climate policy implications are easy: nothing significant has changed. We have but one planet, and both the physical and economic processes that are driving climate change have enormous inertia. If a big ocean liner were steaming into dense fog in polar seas, only a fool would maintain full speed on the basis that the technicians were still discussing the distance to the first big iceberg.
One underlying challenge is indeed around the communication of uncertainty. This is a well-worn track, but it bears repeating. The job of science is not just to narrow uncertainties, but to educate about the risks that flow logically from it. Like a medical prognosis from smoking, the fact that things might turn out better or worse than the average is not a good reason to keep puffing. You won’t know until it is too late whether the damage has been slight, or terminal.
But science also needs to embrace and embed another obvious feature of medical practice: a doctor would never look at just your temperature to diagnose your condition. So part of the problem stems from using a single indicator for complex processes. Too much debate treats temperature (and especially the most recent global average) as the sole indicator, whereas many other factors are at play including sea levels, ocean acidity, ice sheets, ecosystem trends, and many more.
These other trends need to be reported in context, just as economics news reports not only GDP but debt, employment, inflation, productivity and a host of other indicators. And scientists themselves need to improve the art of communication in a world where research can be spun, within hours, into a story of past failure, rather than the reality of continuous improvement.

viernes, 26 de enero de 2018

Consentimiento expreso, también para capturar atención

Continúo con una serie de entradas últimas en las que he escrito o referenciado cosas sobre la necesidad de recuperar nuestra atención, esa tan escasa y valiosa que nos quieren capturar las redes sociales. Pero va un poco más allá. Y es que, el otro día, al ver un anuncio de una famosa cámara de aventuras en el que se animaba a comprarla para compartir más experiencias con los demás (no haciéndolas juntos, claro, sino colgando el video correspondiente en las redes sociales), la cuestión que me surgió fue: ¿y qué derecho tenemos a compartir estas cosas, y todas las que colgamos en las redes, sin el consentimiento expreso de los potenciales receptores?¿Qué derecho tenemos a capturar la atención de otras personas?

En ese movimiento creciente para recuperar esa atención que nos roba ese software adictivo, basado en un modelo de negocio que comercia con nuestra atención y adicción, ¿no deberíamos dejar de subir materiales a la red y por tanto contribuir a lo que tratamos de evitar? Y, ya pasando a cuestiones personales, ¿tiene sentido seguir publicando un blog de forma abierta, llenando la red y los buscadores de material que quizá nadie quiera ver, pero que puede ser que en algún momento les haga perder el tiempo?

¿No deberíamos buscar más el consentimiento expreso de los potenciales lectores, o consumidores del material que ponemos en la web? Por ejemplo, en el caso de los blogs, quizá deberíamos restringir su lectura sólo a aquellos que quieren expresamente hacerlo (por ejemplo, con este tipo de herramientas), en lugar de buscar impacto, visibilidad, o incluso ingresos por anuncios.

Curiosamente, en otra de esas coincidencias afortunadas, justo cuando había redactado este borrador, escuché este podcast con Jaron Lanier en el que se habla justo de estas cosas, de cómo este modelo de negocio gratis y capitalista es el que origina todo esto (algunos proponen alguna solución), de cómo los podcasts son uno de los pocos reductos donde se puede mantener un cierto control, además de muchas otras cosas muy interesantes, incluida la propuesta de que hay que luchar por una utopía homeopática.

La gestión de la demanda no progresa en EEUU

Eso nos cuenta Perry Sioshanshi. Y no me sorprende, la verdad. Si, por mucho contador inteligente, las señales a los consumidores siguen sin ser las apropiadas (aquí en España al menos sí tenemos precios horarios, no como en otros sitios), o incluso aunque lo sean, si no hay un grado de automatización que permita una respuesta de los consumidores a los que da igual ahorrar unas perrillas, no podemos esperar demasiado. Para activar la demanda hace falta, primero, permitirle jugar en mercados donde los agregadores puedan generar valor. Los mercados de capacidad o de ajustes son buenos ejemplos. Sólo así podremos dar buen uso a todos esos contadores inteligentes que estamos pagando y que, por ahora, estamos rentabilizando muy poquito.

jueves, 25 de enero de 2018

El futuro de la industria automovilística

Según el CEO de Fiat. Algunas cosas, como la electrificación, parecen deseables. Pero otras, como el énfasis en la venta de SUVs (que son los que dejan margen) me preocupa mucho, porque continúa la tendencia que ya hemos visto en los últimos tiempos de desperdiciar las mejoras de eficiencia en ganancias de peso y volumen. Si seguimos así no podremos generar los ahorros de energía y emisiones que necesitamos en el sector transporte.

miércoles, 24 de enero de 2018

La diferencia entre predicar y dar trigo: Davos y la desigualdad

Demoledor entrada de Milanovic. Me recuerda a lo que dice Lanier en esta entrevista con Klein, en la que, además de muchas otras cosas, habla de cómo los gurús de Silicon Valley, tan preocupados por la desigualdad y por la renta básica, son en parte los causantes de ella, al robar la información a los que la generan.