viernes, 20 de julio de 2018

Business Ethics, explicado por Santi

Santi sigue extractando su libro, y la entrada de hoy es particularmente recomendable. Me ha gustado particularmente su subrayado de que no puede haber dos éticas distintas, una privada y una pública o profesional.

Sólo un par de puntos me generan una cierta inquietud (o más bien ganas de quedar con Santi con unas cuantas cervezas para discutirlos):

El primero:
Corporations are not people. You may grant rights to them, and you may impose duties on them, but such rights and duties are, from an ethical perspective, legal fictions. There is no such a thing as a sentient, conscious, “mind of the corporation”, able to take decisions (apart from and distinct of those of its different executives, within their respective areas), and thus morally deserving praise or blame.
Totalmente de acuerdo, conceptualmente. Pero en la práctica, la gente se deja llevar por los comportamientos colectivos. Y, en ese sentido, yo sí creo que las empresas actúan muchas veces con criterios no necesariamente coherentes con los de sus ejecutivos, o sus accionistas, actúan con una especie de alma colectiva, no necesariamente consciente pero precisamente por ello mucho más peligrosa. Por lo tanto, creo que sí es bueno exigir responsabilidad a estos entes, y no sólo a sus ejecutivos o accionistas.

El segundo:

A rationalization facilitated by the way it is typically taught, in isolation from the rich ethical tradition from which it could benefit (expounded in my previous post). If you zoom in what are the responsibilities of corporations, and how to balance the demands of sustainability and profit maximizing, and then disguise your own lack of an adequate framework for even formulating the problem with a myriad of “cases” that can be argued one way or the other (and that end up transmitting that this ethical stuff is really complex and confusing and it doesn’t matter much what you end up deciding because for any outcome you can find someone willing to defend that it was the right thing to do). A fine way of training lawyers (again, that is where the case methodology originated), but not certainly one for developing ethical excellence in economics (or BA) students…
Creo que aquí Santi se pone un poco extremista. Y de hecho, se contradice con lo que dice en el último párrafo...El uso de casos no necesariamente lleva a que la respuesta sea el relativismo moral. Totalmente de acuerdo en la utilidad de conocer las grandes tradiciones éticas...pero el uso de casos ayuda a aterrizarlas, e incluso los casos pueden utilizarse para introducir estas tradiciones, la clave como siempre, está en la calidad del instructor y del material docente. Creo que Santi se deja llevar por el aparente poco éxito que tiene la enseñanza de la ética en la práctica profesional que vemos en las noticias, o incluso en nuestra vida diaria...y no tanto en una evaluación rigurosa de cómo influye la buena enseñanza ética en los profesionales (algo que de hecho estamos intentando promover desde Comillas).

El tercero:
Now, the peculiarity of business is, as I intimated in the opening of this section, that it is an institution devoted to the exchange of commodities.
 Esto reconozco que es un tema que me pone muy nervioso. Y es que estoy harto de escuchar que "el objetivo de la empresa es ganar dinero". Mentira. Eso es, parecido a lo que dice Santi, una racionalización que nos permite hacer lo que nos da la gana y aplicar todo tipo de criterios no éticos a su gestión. Y claro, por eso mucha gente utiliza esta definición. Tampoco su objetivo es comprar y vender cosas, eso es una definición muy estrecha, y con los mismos problemas de lo anterior. El objetivo real de una empresa, el que debería ser, y el que deberíamos esforzarnos en transmitir (yo al menos lo intento en mis clases) es crear valor para la sociedad. El ganar dinero es sólo un medio para ello, o una prueba (si las condiciones son las correctas) de que se está creando ese valor. Si una empresa gana dinero, o intercambia productos, pero no crea valor para la sociedad, no debería existir. Si lo hace, es por una anomalía que deberíamos eliminar.

Modificaciones del PIB en la era digital

Brynjolfsson et al se han puesto a calcular cómo cambiaría el PIB si todos esos servicios digitales gratuitos (como Facebook, Maps, o Whatsapp) se contabilizaran dentro de la renta nacional. Además, claro, como parte del proceso, han estimado el valor de estos servicios para los usuarios: por ejemplo, la gente estaría dispuesta a pagar 500 pavos al año por mantener Whatsapp, y casi nada por Twitter :), una interesante forma de contrastar la importancia de las distintas redes sociales...

La pregunta, claro, es por qué, ya puestos, no añaden también los recursos medioambientales, porque al fin y al cabo las técnicas de valoración son similares y mucho más establecidas...

Más investigaciones de este equipo aquí.

jueves, 19 de julio de 2018

Legislación para el Desarrollo Sostenible

De mi buzón de correo. Enhorabuena para CIECODE!

Nace Parlamento 2030: la herramienta que sigue los avances del Congreso de los Diputados en los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Parlamento 2030 se presenta en la sede de Naciones Unidas en Nueva York y llega avalada por el Gobierno de España. Es una de las herramientas más innovadoras a nivel internacional para la monitorización automatizada de la actividad parlamentaria sobre la Agenda 2030.

La plataforma Political Watch del think tank español CIECODE presenta este miércoles su nuevo proyecto Parlamento 2030, una innovadora herramienta para monitorizar los avances del Congreso de los Diputados en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). La web de Parlamento 2030 permite, a golpe de click, encontrar toda la información parlamentaria clasificada según su relación con los ODS y sus metas.

Diseñada para superar los retos que plantea la naturaleza transversal de la Agenda 2030, la herramienta es capaz de convertir en base de datos toda la información publicada en la web del Congreso de los Diputados para, después, clasificarla de acuerdo a su relación con cualquier ODS o meta, a través de un proceso masivo de etiquetado automático. Para ello, combina tecnología informática avanzada - necesaria para escrapear miles de PDFs en los que se publica la información parlamentaria y transformarlos en una base de datos estructurada - con un profundo conocimiento temático del desarrollo sostenible – necesario para diseñar los diccionarios de términos con los que se relacionan automáticamente las iniciativas políticas con los objetivos y las metas asociadas.

Por último, a través de un buscador intuitivo y accesible, ofrece toda la información relevante en formatos reutilizables. Los usuarios pueden adaptar el buscador para personalizar las búsquedas a sus necesidades e intereses.

En definitiva, esta innovadora herramienta permite a la ciudadanía navegar por la actividad parlamentaria relacionada con los ODS de forma online, abierta y gratuita.

La presentación de la herramienta tendrá lugar por la tarde en la sede de la ONU en Nueva York, en el marco del Foro Político de Alto Nivel (HLPF 2018) que se celebra del 9 al 18 de julio. CIECODE ha sido invitado por la OCDE a un evento sobre herramientas innovadoras en la implementación y seguimiento de la Agenda 2030.

Parlamento 2030 viene avalada por el Gobierno de España y ha sido incluida como una de las herramientas del sistema español de seguimiento y rendición de cuentas del Plan de Acción para la implementación de la Agenda 2030, que fue aprobado en Consejo de Ministros a finales de junio y que será presentado ante Naciones Unidas el próximo 17 de julio. La herramienta, ya disponible online, es una versión beta y la versión final se construirá durante la segunda mitad del año 2018.

miércoles, 18 de julio de 2018

El impacto de la retirada de vehículos contaminantes

Últimamente, en charlas varias sobre el tema, insisto mucho en que una de las políticas que yo consideraría seriamente para avanzar en la transición energética sería el apoyo a la retirada de vehículos contaminantes (y antiguos, generalmente). Esto, como decía hace tiempo, puede suponer un problema de equidad, salvo que, como también decía, se utilice sólo para las personas con rentas bajas (combinado con una prohibición de uso de vehículos contaminantes, para que los que sí tienen renta suficiente cambien de coche, pero estos sin subsidio). En este paper que me llegó hace unos días al correo se analiza algo similar, concluyendo que el programa no genera free-riding, y además es más efectivo que los programas de subsidios generalizados.

07/10/2018      عربـي
Vehicle Retirement and Replacement Policy: Assessing Impact and Cost-Effectiveness
 Discussion paper
Governments across the world, motivated by air quality improvement or by climate change mitigation goals, are trying to accelerate the turnover of older, higher-emitting vehicles and replace these with lower emission vehicles. One approach is to encourage consumers to scrap their old, inefficient and more polluting vehicles and buy new ones, typically plug-in electric vehicles (PEVs) and hybrid electric vehicles (HEVs). This can be expensive on a per-additional-vehicle basis if fixed subsidy programs allow those owners who would have replaced their vehicles with a low emission vehicle anyway to obtain these subsidies.

Previous KAPSARC research used counterfactual simulations (comparing actual results with what would have happened in the absence of the intervention) to highlight the fact that policymakers might increasingly switch to targeted subsidy designs to improve the cost-effectiveness of low emission vehicle subsidies. This study, however, explores the effectiveness of a real-world targeted subsidy policy, California’s ‘Replace Your Ride’ (RYR) program. RYR encourages lower-income households living in districts with poor local air quality to retire older vehicles and replace them with newer, cleaner vehicles. The effectiveness of the RYR policy is measured using new vehicle registration and other data in a difference-in-differences analysis framework designed to stimulate a control group. 
Key findings:
  • Additional sales of low emission vehicles resulting from the RYR policy are high. Sales of PEVs increased by around half and sales of HEVs by more than three-quarters. These additional sales would not have been made without the RYR subsidy.
  • The per additional PEV cost of less than $17,600 results in the geography and income-based subsidy design of RYR being1.5 times more cost-effective than California’s previous income independent version of the Clean Vehicle Rebate Program, under which all buyers of new clean vehicles in California received the same rebate.
  • The lower upfront cost and therefore lower subsidy required for HEVs relative to PEVs, combined with the high percentage of additional HEV sales due to the targeted subsidy design, keep the HEV subsidy as cost-effective as the PEV subsidy. Comparing the cost-effectiveness of the HEV subsidy relative to the PEV subsidy under the RYR policy, the ratio of costs for HEVs compared to PEVs ranges from 1.35 to 2.1 in terms of per additional vehicle cost and from 0.83 to 1.31 in terms of the cost per additional gallon of gasoline saved.

martes, 17 de julio de 2018

Cambio de etapa

Ayer tomó posesión el nuevo Vicerrector de Investigación e Internacionalización de Comillas, Mariano Ventosa. Eso quiere decir que el anterior Vicerrector, léase el menda, pasa a mejor vida, es decir, a la de profesor-investigador a secas, eso sí, siempre en Comillas. Vuelvo a tener más dedicación al IIT, y además asumiré la dirección de la Cátedra BP de Energía y Sostenibilidad y de la Escuela Internacional de Doctorado de Comillas. Todo esto supone algunos cambios en el blog, que quiero compartir con los lectores.

Para empezar, el próximo otoño (de Septiembre a Diciembre) estaré de sabático en Cambridge U., en el Energy Policy Research Group y Churchill College. Allí, además de investigar sobre algún tema divertido de transición energética, me gustaría  aprovechar para replantear algunas de mis actividades, incluido el blog.

Aunque todavía tengo que darle alguna vuelta, creo que, tras dos cursos completos, voy a abandonar mi compromiso de colgar todos los días algo, para tratar de pasar a una estructura un poco distinta, en la que me gustaría compatibilizar reseñas de libros y artículos con los enlaces habituales, aunque quizá más concentrados, y también repartir mejor los contenidos entre este mi blog personal y el de Economics for Energy. Os iré informando de las novedades, pero mientras, aviso que la regularidad del blog se verá seguramente afectada. Eso sí, hasta las vacaciones de verano seguiré escribiendo diariamente.

Espero que mi mayor disponibilidad de tiempo resulte en un blog más divertido e interesante. Y en todo caso, si pasáis por Cambridge avisadme para que nos tomemos una cerveza inglesa juntos.

lunes, 16 de julio de 2018

Regresividad de estándares e impuestos

Levinson nos dice que los estándares son incluso más regresivos que los impuestos. Por supuesto, esto dependerá de la estructura de gasto de cada país (en España, por ejemplo, el consumo de combustibles para el transporte es bastante progresivo, no como la electricidad...).

Además, hay que tener cuidado con cómo se hace la comparación: él determina el estándar para que la recaudación sea equivalente a la del impuesto, algo que no tiene mucho sentido (porque de hecho lo estándares no generan recaudación). Sería más interesante comparar por la eficacia de reducción de emisiones, en la que de hecho los estándares pueden superar a los impuestos, por la baja elasticidad de la demanda.  El caso es que no parece difícil replicar el estudio para España, ¿alguien se anima?

viernes, 13 de julio de 2018

Más sobre la brecha de género en las matemáticas

Podemos seguir buscando miles de excusas, pero siempre he pensado que gran parte del problema está en los estereotipos que imponemos a los niños y niñas desde que son pequeñitos, tanto padres como profesores. En un claro sesgo de confirmación, aquí va una buena investigación sobre el asunto que lo confirma para los profesores italianos.

jueves, 12 de julio de 2018

Cuestionando el cambio de hora de verano

Parece que en Europa siguen adelante con las propuestas de revisar el sistema. Ahora, con una consulta pública. Ojalá que llegue más allá que las promesas del gobierno anterior por racionalizar horarios :).

Y en California también han lanzado otra propuesta para cargarse el horario de verano, Borenstein nos lo cuenta, con una conclusión bastante sensata en cuanto a lo que hay que hacer:
DST’s energy impact is likely miniscule, but there are weightier arguments for and against it. I suspect that most people prefer Standard time in the winter and DST in the summer, but hate the transition between them. Still, sticking to one or the other year-round would lead to inconvenient timing of many activities or, in many cases, would increase uncoordinated seasonal schedule changes, reducing the fundamental value of standardized time. Are the disruptive twice-yearly transitions worth it to maintain better coordination? That’s the debate we need to have about daylight saving time.
Aunque yo creo que aquí hay poco debate, porque lo de la coordinación me parece un poco chorra...

miércoles, 11 de julio de 2018

Buenos préstamos universitarios

Antonio Cabrales et al nos proponen una buena forma de resolver el subsidio implícito hacia las rentas altas que ahora mismo suponen las bajas tasas universitarias. De hecho, el sistema es incluso mejor que las becas basadas en la necesidad, ya que permite que el estado recupere parte del beneficio de los que lo consiguen. La gracia en todo caso, para mí, está en el mínimo exento, que es la clave de la justicia de este sistema, y es el que puede permitir que la gente se anime a solicitar estos préstamos. Porque, si no, hay muchas resistencias y miedos: a que a los estudiantes no les vaya bien, y por tanto no consigan culminar esos estudios que darían lugar a mejor renta; a no poder devolver el préstamo y entramparse para siempre...

Lo único que no tengo claro es si el análisis recoge a los que ahora no van a la universidad, por el coste (incluso tan bajo como en España) pero que podrían incorporarse al sistema al hacerse más accesible...

martes, 10 de julio de 2018

Más sobre espacios de trabajo abiertos

Cal Newport sigue dando vueltas a este tema, en esta ocasión citando un artículo que muestra resultados bastante negativos para los espacios abiertos. El estudio creo que hay que manejarlo con cuidado: muy puntual, y con algunos resultados bastante sorprendentes, y difíciles de entender. Pero es cierto que, si las cosas no se hacen bien, los costes pueden superar a los beneficios.

En este sentido, el viernes estuve con un investigador del SEI (de cuyas nuevas oficinas hablé hace tiempo) y me contó que él personalmente es de los que no están demasiado contentos con el cambio. No por la parte de diseño abierto y de interacción, que sí le parece bien, ni por la idea de juntarse por proyectos, que también, sino por dos cosas muy importantes:

- Una, la disponibilidad de espacios para trabajo concentrado (algo que Newport claramente apoyaría). Y es que, como en las oficinas de la Gates Foundation, hacen falta rincones tranquilos, agradables, donde uno pueda sacar trabajo que requiera concentración;
- Dos, un elemento que yo conocía, y es que usan "mesas frías", es decir, que lo de no asignar puestos fijos llega incluso dentro del proyecto (yo pensaba que cambiabas de sitio con el proyecto, pero dentro de eso sí mantenías el puesto). Y esto, claro, es un problema, porque implica perder tiempo en recoger la mesa al irse (o al llegar si el anterior usuario no lo ha hecho antes), y, si uno se dedica al modelado o la programación, a recuperar todo el proyecto en el ordenador (porque no necesariamente el trabajo se puede hacer en el portátil). Esto además parece que en SEI se combina con mesas muy pequeñas, pensadas para los que sólo trabajan con ordenador.

Dos temas claros a tener en cuenta si se quieren aprovechar los beneficios del espacio abierto.

ADD: En un blog posterior, Newport plantea una interpretación de los espacios abiertos en términos de signaling, y propone una forma distinta de hacerlo (coincidente en parte con lo que decía antes). Las dos ideas centrales me parecen estupendas:
What if, for example, they had soundproof pods where individuals and small teams could work with intense unbroken concentration, and these pods were then surrounded by common spaces that provided access to email terminals, coffee, and impromptu discussions?
Or, perhaps more conceptually, what if they could boast that their elite cognitive workers had no email addresses, but instead had access to Leo McGarry, chief of staff style coordinators who took care of the necessary but disruptive shallow tasks that infest so much of modern work — allowing them to focus deeply on producing extremely valuable output.

lunes, 9 de julio de 2018

Investigación comprometida con la comunidad

Hoy estoy en Deusto, en la reunión internacional de universidades jesuitas. Uno de los temas que se van a discutir es cómo hacer nuestra investigación más cercana a la sociedad, y sobre todo, a los más desfavorecidos. Este artículo de unos profesores de Santa Clara da algunas buenas ideas.

viernes, 6 de julio de 2018

Un análisis de las estrategias de RWE y E.On

Hace unos días, comiendo con el maestro Juan Luis López Cardenete, me decía que un caso que le parecía particularmente interesante a estudiar en el ámbito de la transición energética, y en parte relacionado con mi comentario sobre el futuro de las petroleras (por cierto, interesante la estrategia de Repsol en este marco), era el de RWE y E.On, y las operaciones que han ido haciendo de desagregación y reagregación. Casualmente, justo estos días en Energy Post han escrito un análisis bastante interesante.

jueves, 5 de julio de 2018

Más estudios sobre el efecto de los vehículos autónomos

En este estudio para Boston, encuentran que el vehículo autónomo reduciría un 15% el número de vehículos en la calle, y lo mismo los km recorridos. Pero como sustituiría en parte al transporte público en el centro, el tráfico (y por tanto el tiempo de viaje) aumentaría un 5%.

miércoles, 4 de julio de 2018

Francia también quiere su MIT

Las recomendaciones para crearlo también podría escucharlas un ministro español...autonomía universitaria, responsabilidad, mezcla con humanidades, soft-skills, emprendimiento...

martes, 3 de julio de 2018

Los mejores innovadores jóvenes según MIT

Como todos los años, MIT saca su lista de los mejores innovadores con menos de 35 años. 3 de ellos, en energía: membranas eficientes que permiten ahorrar energía en la industria (un tema fundamental), un sistema que optimiza la operación de las mini-grids, y baterías más baratas. Muy bienvenida además la presencia de numerosas mujeres y la diversidad de esta lista.

lunes, 2 de julio de 2018

La transformación digital del sector energético

Varun Sivaram tiene libro nuevo (disponible gratis), y en esta entrada nos adelanta algunas ideas. A la vista de los autores, creo que habrá que tener cuidado, mi sensación es que será una aproximación más comercial que académica (léase imparcial), y con su componente correspondiente de bluff...pero en todo caso puede ser interesante.

jueves, 28 de junio de 2018

La moralidad de los mercados de emisiones

Bastante gente, incluido el Papa Francisco, considera que los mercados de emisiones son inmorales, porque supuestamente conceden a la gente el derecho a contaminar. Ahora Al Roth nos dirige a un paper reciente en el que, mediante un experimento, se confirma esta percepción, de que la gente considera más apropiado moralmente (incluso aunque sea más caro) que cada cual reduzca sus propias emisiones en lugar de pagar porque otros lo hagan. Yo, como ya sabéis, no estoy de acuerdo. Creo que esto es una concepción errónea del instrumento, en parte basada por malos diseños de algunos de estos mercados. Pero como también digo siempre, tampoco podemos ir en contra de la naturaleza humana...

miércoles, 27 de junio de 2018

martes, 26 de junio de 2018

Avances en almacenamiento con sales

Parece que este tema se reactiva, al menos en términos de spin-offs, con grandes nombres involucrados como Gates y Alphabet. En todo caso, y a pesar de que dicen que puede ser competitivo con el bombeo, aquí la clave es el tiempo durante el que se podrá almacenar la energía, y que recuerdo que debería idealmente llegar a varias semanas...

lunes, 25 de junio de 2018

250 formas de ahorrar energía

En eficiencia, el poder de la información para cambiar hábitos ya se ha demostrado como muy poderoso (aunque quizá no demasiado persistente). Esta guía, resultado del proyecto TRIBE coordinado por CIRCE, parece ser un paso más para corregir los grandes problemas de información que existen en este ámbito, algo además prioritario para la transición energética. Gracias a EnergyNews por la pista.

viernes, 22 de junio de 2018

El mercado de emisiones de China

Siempre se ha dicho que el ETS europeo era el campo de experimentación para el resto de los países, a la hora de montar un mercado de emisiones. Recuerdo a Denny Ellerman diciendo que no pasaba nada si algo no funcionaba, lo importante eran las lecciones aprendidas por el resto...Pero ahora el caso chino es la prueba del algodón. Si no funciona, muchos se rajarán. Y parece que, por ahora, los comienzos no son muy esperanzadores...aunque otra forma de verlo es que mejor ir con prudencia que meter la pata y fastidiar así al resto.

jueves, 21 de junio de 2018

Umbrales de pobreza basados en necesidades

Una entrada muy interesante de Milanovic, que a su vez me recuerda el trabajo que está haciendo Checa sobre pobreza energética: Bob Allen está construyendo cestas básicas para los distintos países (usando curiosamente programación lineal, como si fueran dietas animales), para poder estimar así de manera más fiable umbrales de pobreza por país. Con implicaciones muy importantes para la estimación de la pobreza, pero incluso también para explicar la productividad, o la innovación.

lunes, 18 de junio de 2018

Nuevo BP Statistical Review

Acaba de salir el BP Statistical Review, que se presentará en Madrid el próximo 10 de julio. Titulares principales:

- Aumenta el consumo de energía primaria un 2,2%, el año que más lo hace desde 2013. China lidera el crecimiento, como siempre.
- Aunque el gas es el que más crece, el petróleo también aumenta. El carbón también crece (aunque menos que los anteriores), en este caso empujado por la India.
- Crece la demanda de electricidad. Y este crecimiento es alimentado a partes iguales por renovables y por carbón.
- Como consecuencia, las emisiones vuelven a aumentar (un 1,6%) después de haberse estabilizado en los últimos años.

El informe también incluye la evolución de los precios de los materiales: el cobalto y el litio han visto aumentar sus precios (el primero doblándolos, el segundo en un 37%).


viernes, 15 de junio de 2018

Santi vuelve al blog!

Después de currarse un tratado sobre ética empresarial, que le ha llevado mucho tiempo, Santi vuelve con una continuación de esa primera entrada en la que nos comenzaba a contar cuáles son las principales habilidades para la vida, y cómo cultivarlas. ¡Qué bueno tenerte de vuelta, Santi! Ya tenemos material para discutir este verano con unas cervezas, sobre todo respecto a la última :)

¿Será competitivo absorber el CO2 del aire?

David Keith dice que sí (aunque me temo que tiene algún interés comercial en ello...), pero Howie Herzog (al que conozco personalmente, y que me parece un tipo muy sensato) dice que no. Interesante discusión en todo caso.

jueves, 14 de junio de 2018

Subastas renovables agresivas

Aunque llevamos tiempo diciendo que las subastas son seguramente el mejor sistema para apoyar las renovables, también decimos que hay que tener cuidado con su diseño, porque puede haber muchos problemas. Uno de ellos es lo que ya vimos en la NFFO británica hace casi 20 años, las pujas demasiado agresivas (temerarias, quizá se traduciría al español...). A pesar de que ya todas las subastas tienen un sistema de garantía o penalización en caso de no cumplimiento, la gente sigue pujando cosas que a veces sorprenden. Los de Ecofys tratan de explicarnos cuáles son los factores que pueden producir esto. Y a mí, la verdad, esto sólo me reafirma en que hay que tener mucho cuidado en usar los resultados de las subastas como indicador real del coste actual de las renovables...

miércoles, 13 de junio de 2018

Mercados radicales y más justos

Hace ya unas semanas que escuché este podcast, y pensé escribir un blog sobre él...y se me olvidó. No ha sido hasta que Tim Harford ha reseñado el libro en el que está basado que me he acordado...Y el caso es que el podcast (y supongo que el libro, que se queda para el verano) es apasionante. No porque esté de acuerdo en todo lo que dice, porque algunas cosas son, efectivamente, algo radicales.

Pero la propuesta es de lo más interesante para considerar: básicamente, eliminar todos los impuestos distorsionantes y sustituirlos por un impuesto sobre la propiedad, que sería función del valor que asignamos cada uno a nuestras posesiones (con lo que no tenemos ningún incentivo a sobreestimarlo - efecto endowment -). Luego este impuesto se distribuiría en una especie de renta básica, lo que de alguna forma amplifica la justicia redistributiva de esta fórmula...

A mí de hecho la idea de partida me parece muy similar al concepto de propiedad que se maneja en la doctrina social de la iglesia católica: La propiedad privada sólo es legítima cuando contribuye al bien común. Y esta propuesta de Weyl y Posner operativiza precisamente esto, al garantizar que la propiedad se utilice siempre para su uso de mayor valor, y no se quede abandonada o monopolizada estérilmente. Lo mismo se podría hacer con las patentes...

martes, 12 de junio de 2018

La importancia del ciclo de vida para la eficiencia en edificación

De este artículo no hay que quedarse con los datos concretos, que como bien dicen pueden ser muy específicos de Vancouver, sino con la reflexión general acerca de la importancia de tener en cuenta el análisis de ciclo de vida (la energía y emisiones incorporadas en los materiales) cuando uno diseña nuevos códigos de edificación para tratar de ahorrar energía y emisiones, o cuando establece políticas de rehabilitación o reconstrucción. Porque parece que, en algunos casos, el tiro puede salir por la culata. De hecho, siempre recordaré que Xavi García Casals, cuando se construía su casa ultraeficiente, no sólo se preocupaba por el consumo energético de la vivienda, sino también del de los materiales y su transporte...

lunes, 11 de junio de 2018

Más nucleares en UK

Parece que no aprenden...después de meterse en un negocio con pinta de ruinoso en Hinckley Point C, ahora hasta han entrado en el capital de una nueva nuclear en Gales. Puede ser una estrategia de cobertura de riesgos, pero no sé yo si los están reduciendo o aumentando...

viernes, 8 de junio de 2018

Proyectos interdisciplinares de ingeniería en Delft

Una gran idea: No sólo que la temática sea interdisciplinar, sino que los proyectos los hagan grupos de alumnos, en colaboración con la industria. ¿Qué mejor forma de aprender de la realidad? Olé por Aldert y sus ganas de hacer las cosas mejor. Desgraciadamente, no sé que pensaría la ANECA y los ingenieros españoles de rango abolengo de esto...

jueves, 7 de junio de 2018

Start-ups en energía (sin blockchain)

Perry Sioshanshi nos cuenta tres innovaciones empresariales en energía.

La primera de ellas, OpenUtility, parece poner en práctica las ideas de Lynne Kiesling, creando una plataforma donde los agentes pueden intercambiar sus servicios a nivel de la red de distribución. Una idea muy interesante, y que lleva apareciendo desde que estamos trabajando en temas de generación distribuida y demand response. Las grandes dudas: ¿Por qué esto no lo hace el DSO, que cuenta además con más información de partida? Puede ser por la teoría de la disrupción de Christensen y la parálisis de los incumbentes...pero, ¿qué pasará cuando varias plataformas ofrezcan sus servicios? ¿Seguirá siendo entonces el enfoque descentralizado más atractivo que el centralizado, que no tiene este problema? Recordemos que, al contrario que AirBnB, Uber, etc., en este negocio de la distribución eléctrica hay detrás un monopolio sobre los cables, que tiene inconvenientes, pero también ventajas...De hecho Kiesling proponía que los distribuidores evolucionaran hacia plataformas...

La segunda, OhmConnect, es un agregador de demanda residencial. No es una idea nueva, aunque sí compleja de implementar. De hecho, justo ayer Pep Salas nos estuvo hablando de esto para España, en las conferencias de la Cátedra BP...La clave, la automatización, y también algo que ya he comentado respecto a la idea anterior y en lo que Pep hace mucho énfasis: la disponibilidad de una plataforma neutra de datos, a la que puedan engancharse todos los posibles interesados en ofrecer servicios al consumidor (en el fondo, algo parecido a las APIs que nos permiten dar nuestros datos de Google a otras apps del móvil...). El reto, lograr escala y no ser simplemente un nicho. 

La tercera, muy cercana a cosas que está haciendo el IIT (Ignacio y Andrés González), es una empresa que se dedica a dar electricidad a los que no la tienen, con un modelo similar al que ha usado Acciona Microenergía y otras. A mí es la que más me gusta, la verdad...y la que más falta hace, tratando de convertir en negocio viable una necesidad social. Aunque también con riesgos: compatibilidad de equipos o con la red (si en algún momento se quieren conectar), equidad social...

En todo caso, un sector en plena ebullición. Y además, lo que me gusta de la entrada de Sioshanshi es ¡que no habla de blockchain! Y es que últimamente, cada vez que se habla de emprendimiento en energía, el blockchain aparece varias veces, como por ejemplo esta iniciativa de Axpo, de la que me enteré cuando me invitaron a hablar en su congreso anual.

Sí, lo del blockchain tiene alguna ventaja: saber de dónde viene tu electricidad, conexión local y personal, etc. Básicamente, el blockchain permite la descentralización y la personalización de la gestión. La cuestión es qué aporta (y que inconvenientes tiene) esto para el sector eléctrico. Como decía antes hablando de OpenUtility, el enfoque descentralizado en el que florece el blockchain tiene sentido cuando se explotan aspectos no económicos (confianza, ganas de consumir local, etc.). Pero, desde el punto de vista de racionalidad económica, no veo ventajas con respecto a un esquema centralizado bien hecho. Más bien desventajas si no se hace bien, explotando huecos regulatorios para aprovechar óptimos locales, si las señales no son las correctas. Una posible combinación ganadora, algo que también comentaba yo con Pep ayer, es el que los consumidores contraten PPAs con plantas renovables centralizadas (aunque locales, si ellos quieren): todas las ventajas de la producción renovable y del empoderamiento del consumidor, sin los inconvenientes del autoconsumo en vivienda. Ahí el blockchain podría ayudar a garantizar la propiedad...En todo caso, me temo que tenemos blockchain para rato.

miércoles, 6 de junio de 2018

La receta de Shell para descarbonizar la industria

El CCS, claro. Y eso pone un cierto riesgo sobre sus proyecciones. Cuidado, que no quiere decir que yo no vea hueco para esta tecnología, que es una de las pocas actualmente que permitirían eliminar (más bien capturar) las emisiones de proceso como las del cemento o los fertilizantes. Pero, sinceramente, no veo que eso sea la base para el resto de la industria, o del sector eléctrico (aunque David Roberts es más optimista).

En todo caso está bien que haya más gente, y nada menos que en un Clean Energy Ministerial, que se esté planteando esto, que a mí como ya sabéis me parece el reto más importante y complejo de la descarbonización a largo plazo.

martes, 5 de junio de 2018

El negocio de las editoriales científicas

Anxo Sánchez no dice nada particularmente distinto de lo que he escrito aquí otras veces, ni de lo que contamos Mario y yo en el seminario que damos en Comillas sobre el tema...pero lo pone todo junto, y muy clarito (en dos partes).

lunes, 4 de junio de 2018

Kahneman, sobre la inteligencia artificial

Algunas perlas en esta entrevista (resumen del video incluido): Kahneman cree que el origen de todos los problemas, incluidos los asociados a algoritmos problemáticos, vienen esencialmente de los sesgos humanos. Y que, por tanto, el problema no son los algoritmos, que nos podrían ayudar mucho, sino esos sesgos. De hecho, los algoritmos nos ayudarán a eliminar algunos de estos sesgos, y el ruido en las decisiones, contribuyendo a mejorar nuestro proceso de decisión.

viernes, 1 de junio de 2018

¿Son los pulpos extraterrestres?

Divertido artículo sobre la posibilidad de que los pulpos vengan del espacio. No me atrevo a opinar, pero evidentemente tiene pinta de que la probabilidad es pequeña 😃. Pero aún así, y como bien dicen al final, la esencia de la investigación es el cuestionamiento de incluso las ideas más establecidas...

jueves, 31 de mayo de 2018

Educación básica y pobreza

Un estudio muy interesante en NadaesGratis sobre la relación entre gasto público y pobreza. Aunque difícil de interpretar en términos de causalidad, sí ofrece algún resultado de interés: el bajo efecto en la desigualdad de la educación universitaria (lo que de alguna forma reforzaría las teorías de Caplan); y el mayor efecto cuanto menor es el nivel educativo inicial de las familias. Otra cosa ya es si las conclusiones están realmente soportadas: aunque los resultados parecen indicar  que el gasto educativo habría que concentrarlo en los menos favorecidos, y sobre todo en las etapas iniciales, la falta de causalidad creo que impide realmente concluir esto categóricamente, ya que podrían ser otras variables no consideradas las que estén detrás: por poner un ejemplo, quizá la mayor duración de la educación obligatoria (relacionada en parte con el mayor gasto) ayude a construir caracteres más emprendedores o productivos, o a generar círculos de amistades más beneficiosos...En todo caso, una cuestión crucial, y sobre la que hay menos investigación de la que haría falta.

miércoles, 30 de mayo de 2018

Matemáticas, optimización, y coches autónomos

Dedicado a los frikis de la optimización lineal del IIT: una historia muy interesante de cómo mejorar la optimización de las rutas de los vehículos autónomos gracias a los avances de las matemáticas y la computación.

martes, 29 de mayo de 2018

Avances en reactores nucleares modulares

En los ejercicios de prospectiva que hacemos solemos decir que, a largo plazo, la nuclear que pueda entrar en el sistema difícilmente será la actual...si hay energía nuclear, seguramente estará basada en reactores modulares, intrínsecamente seguros. Dan Yurman nos pone al día de los desarrollos en este campo.

lunes, 28 de mayo de 2018

¿Por qué muchos "expertos" no saben realmente economía?

Hace poco descubrí este sitio sobre behavioral aplicado a distintos ámbitos del conocimiento. Su objetivo, ofrecer información provocativa (en el buen sentido) acerca de la ciencia del comportamiento. Y uno de sus últimos artículos (largo, pero muy recomendable), sobre la necesidad de cambiar la forma en la que enseñamos economía, en cierto modo similar a lo que nos dicen desde CORE, combinado con cosas que he escuchado y leído recientemente, me ha hecho reflexionar sobre las razones por las que seguimos equivocándonos de esta forma.

Y es que, en los últimos tiempos, especialmente en España, cada vez estoy más cansado de que supuestos expertos en economía y regulación (que cada cual ponga los ejemplos, que seguro que no le cuesta hacerlo) nos sermoneen sobre la teoría económica ortodoxa/neoclásica, y pontifiquen y traten de evangelizarnos sobre los beneficios de las aproximaciones liberales simplistas a los problemas económicos y sociales, muchos de ellos olvidándose para empezar de los fallos de mercado. Ni siquiera se libran los más avanzados de este grupo, buenos estudiantes, que sí al menos llegaron al capítulo de los fallos de mercado, pero que sin embargo siguen errando en su aproximación ortodoxa first-best, correspondiente a la economía que estudiaron en la carrera, pero que no se corresponde en absoluto con la realidad.

Y es que, como bien dice Avinash Dixit, nada sospechoso de heterodoxia en este tema, “The world is always second best at best”. Es decir, que no sólo hay fallos de mercado, sino que hay distorsiones económicas (causadas en parte por la necesidad de recaudar impuestos para financiar el gasto público), externalidades múltiples, ausencia de racionalidad económica por parte de los agentes, problemas de equidad, etc.

Esto hace que, por ejemplo, en un first-best, los impuestos ambientales sean los instrumentos más eficientes para internalizar una externalidad, y así se lo cuento yo a mis estudiantes en clase. Pero, en la realidad, que ni siquiera es second-best, sino third-best como mucho, un estándar de contaminación puede ser más eficiente, si el impuesto se diseña mal, o si no se reciclan de forma adecuada las rentas, o si el agente que soporta el impuesto no se comporta de forma económicamente racional (esto también se lo cuento a mis estudiantes, por supuesto).

Todo esto está bien documentado y la evidencia es clara, si uno, claro, lee más allá del libro de texto básico. Pero entonces, como decía al principio, ¿por qué los supuestos expertos siguen equivocándose, y por qué seguimos enseñando esto en clase? Pues se me ocurren algunas razones, y ninguna es buena:
- porque los supuestos expertos son más bien unos ignorantes. Como dice mi maestro Carlos Romero, en España basta haber leído un libro para considerarse un experto. En este tema, parece que a muchos les bastó el libro de texto de 3º o 4º de carrera;
- porque los intereses económicos que se benefician de estas aproximaciones liberales simplistas son demasiado poderosos, y tratan de impedir cualquier pensamiento “desviado”, no sea que salgan perdiendo;
- o, finalmente, porque los supuestos expertos son tontos útiles: su ignorancia viene muy bien a los mencionados intereses, que la cultivan y la promueven.

¿Cuál será la buena?¿O es todo una paranoia mía?

NOTA: Por supuesto, creo que todo esto que digo no descalifica en absoluto los enfoques liberales sensatos. Sigo creyendo, basado en la evidencia, que los mercados, bien diseñados, pueden ser mucho más eficientes que la regulación tradicional; también sigo creyendo, también basado en la evidencia, que Hayek acertó en muchas cosas; pero eso, como digo, no justifica que uno se quede con lo básico y trate de extenderlo a todo sin más reflexión o sin apoyarse en la evidencia.
NOTA2: También por si acaso hay malentendidos: igual que no se pueden defender las posiciones liberales simplistas no apoyadas por la evidencia, tampoco pueden defenderse las posturas que argumentan que el Estado siempre es mejor, estén basadas en la ideología o en la ignorancia. En este sentido, esta cita de Kahn (que abre el Libro Blanco de Ignacio Pérez Arriaga) es difícilmente superable:
The central institutional issue of public utility regulation remains finding the best possible mix of inevitably imperfect regulation and inevitably imperfect competition. All competition is imperfect; the preferred remedy is to try to diminish the imperfection. Even when highly imperfect, it can often be a valuable supplement to regulation. But to the extent that it is intolerably imperfect, the only acceptable alternative is regulation. And for the inescapable imperfections of regulation, the only available remedy is to try to make it work better. Alfred Kahn, “The economics of regulation”, MIT Press, 1988

viernes, 25 de mayo de 2018

La ciencia de la psicodelia

No es que me esté planteando hacerme un tripi, pero el caso es que esta conversación entre Klein y Pollan sobre el funcionamiento de la mente, la teoría de ego, la conexión entre los problemas mentales y la entropía, y unas cuantas cosas más, me ha parecido particularmente interesante, y recomendable para abrir la mente sin necesidad de llegar a otros experimentos :).

Investigación sobre cocinas limpias

Un sitio que me envió alguien (ya no recuerdo quién, creo que Jaime Tatay...), y que al fin he podido mirar en detalle. Con bastante investigación interesante sobre los efectos beneficiosos de las cocinas limpias y cómo promoverlas. Un tema que afecta, recordemos, al doble de gente que a los que no tienen electricidad.

jueves, 24 de mayo de 2018

Kiesling, sobre los mercados "artificiales"

Se refiere a los mercados creados, no los que emergen naturalmente. Un ejemplo claro: los mercados de emisiones; aunque ella utiliza como ejemplo los mercados de recursos naturales, el pago por servicios ambientales.

En todo caso: lo que me parece muy interesante, más allá de los resultados de los trabajos que utiliza como ejemplo, es su reflexión sobre las diferencias entre los mercados espontáneos y los mercados artificiales, sobre la importancia del diseño institucional, y sobre todo, sobre cómo unos y otros dan origen a distintas consecuencias, algunas de ellas indeseadas para los artificiales.

miércoles, 23 de mayo de 2018

El efecto pernicioso de los rankings universitarios

Un análisis crítico, y con el que estoy muy de acuerdo, de The Economist, sobre los rankings universitarios y sus efectos perversos. Llamativo, pero seguramente cierto en gran medida, lo que se dice de los estudiantes: que les da igual la calidad docente, porque lo que les interesa es el prestigio de la universidad. También es interesante el comentario sobre la desigualdad: si el gobierno se gasta dinero en promocionar este tipo de universidades "de excelencia", lo más probable es que acabe beneficiando más a los más ricos (que son los que mejor formación tienen, y por tanto más méritos suelen presentar para acceder a estas universidades).

martes, 22 de mayo de 2018

La bici, el vehículo del futuro

Esto seguro que le va a encantar a Gonzalo: Según Wired, el verdadero vehículo del futuro es la bici. A ver si se enteran ya los de Ayuntamiento y nos ponen algún carril más :)

lunes, 21 de mayo de 2018

Efectos de la universidad sobre el cáracter

Vía Tyler Cowen: Parece que el ir a la universidad hace a la gente más extrovertida y socialmente agradable. Esto es hasta cierto punto esperable: tenemos a los estudiantes más tiempo en un contexto en el que deben aprender a socializar y cooperar. Sin embargo, no parece que se hagan más conscientes o más comprometidos, algo que precisamente en Comillas se quiere fomentar...tampoco se dice nada del pensamiento crítico que en todas las universidades decimos que queremos promover. Claramente tenemos un reto importante aquí.

 Por cierto, ya que hablamos de Cowen: ¿no es sorprendente al menos que no haya dicho ni pío sobre el follón que afecta a su departamento?

viernes, 18 de mayo de 2018

Experimentos de economía en clase

Una herramienta que permite hacer experimentos de oferta y demanda en clase, para que los estudiantes entiendan los conceptos. Otra cosa más a probar. Aquí lo explican en más detalle.

jueves, 17 de mayo de 2018

Reducción de emisiones en la industria intensiva en energía

En el caso del aluminio, con este nuevo proceso, que parece que puede eliminar todas las emisiones de proceso. Ya sólo les quedaría eliminar las emisiones de la electricidad que se utiliza, para estar totalmente descarbonizados.

Y en el caso del acero, esta planta piloto quiere usar hidrógeno para eliminar sus emisiones.  Lo que no tengo muy claro en este caso es que, si lo que van a producir es DRI, no puedan usar mejor un arco eléctrico...habrá que buscar más información.

miércoles, 16 de mayo de 2018

California obliga a instalar FV en viviendas nuevas

Como parte de un nuevo código de edificación, California va a obligar a instalar fotovoltaica en todas las casas nuevas. Y Borenstein, con toda la razón, objeta. Y es que, aunque tiene sentido obligar a que las viviendas estén mejor aisladas, no tiene demasiado obligar a que instalen fotovoltaica, si ya la pueden conseguir más barata de la red. Por supuesto, habrá ocasiones en que la fotovoltaica distribuida tenga más beneficios para el sistema...pero para eso lo que hace falta es un buen diseño de tarifas.

martes, 15 de mayo de 2018

El futuro de los biocombustibles

Esto no estaba preparado, pero ha salido una buena serie sobre el futuro de algunas tecnologías :). Ahora, sobre las dificultades de los biocombustibles para poder ser una alternativa.

viernes, 11 de mayo de 2018

Un par de buenas explicaciones del coste de oportunidad

Tim Harford, con su claridad y brillantez habitual, nos recuerda la importancia de tener en cuenta en nuestras decisiones el coste de oportunidad. Un concepto muy sencillo, pero seguramente de los más olvidados.

Eso sí, aunque Harford lo cuenta muy bien, mi explicación verdaderamente favorita es la de Gandalf: "Lo único que tenemos que decidir es qué hacer con el tiempo que se nos ha dado" (All we have to decide is what to do with the time that is given to us; Nótese que en la peli esta frase se cambia de sitio, en el libro está en el capítulo 2 del primer libro (p.60 de la edición del coleccionista)

jueves, 10 de mayo de 2018

Mindfulness para construir escenarios

En el fondo algo que se podría aplicar tanto al mindfulness, o a la teoría de la decisión: Para poder planificar escenarios bien hay que tratar de eliminar al máximo los sesgos mentales. Eso sí, espero que nadie piense que por hacer mindfulness va a adivinar el futuro...pero si lo consigue, que me avise :)

martes, 8 de mayo de 2018

Las mejores revistas en economía del medio ambiente y de los recursos

Una investigación de John Whitehead, que también aporta información interesante sobre el SJR (Scimago) y sobre su comparabilidad entre disciplinas. Muy valiosa también, aunque sea en esta pequeña muestra, la correlación (o falta de ella) entre los distintos indicadores bibliométricos.

Por añadir una revista más en la que solemos publicar:

Energy Policy: SJR 2.197, h-index 146, IF 4.14, RePec 431
Energy Journal: SJR 1.537, h-index 57, IF  2.43, RePec 186

Por ejemplo, EJ creo que tiene más prestigio académico que EP, y es bastante más difícil publicar en ella. Esto se refleja en un mejor RePec, pero en cambio, en el resto de indicadores sale bastante peor...

lunes, 7 de mayo de 2018

Dinero privado e independencia universitaria

En España, siempre se nos dice que la única universidad independiente es la pública, porque es la que no depende de aportaciones privadas. Yo, evidentemente, y por mi propia experiencia, siempre he defendido que la independencia no se debe medir por el origen del dinero, sino por cómo se usa, o más bien, por cómo no se deja usar.

Aunque el dinero venga de fuentes privadas, lo importante es que se mantenga la independencia universitaria, algo que es perfectamente posible, como creo que llevamos ya muchos años demostrando en el IIT, siguiendo un modelo muy habitual en EEUU. De hecho, es precisamente cuando este modelo falla cuando se monta el follón allí, como bien ilustra el lío alrededor de las donaciones de los hermanos Koch a la George Mason University.

Y es que, efectivamente, el donar dinero a la universidad de allá no da derecho ni a participar en las decisiones sobre contratación (como bien sabe alguna empresa española que ha hecho donaciones muy importantes) ni a siquiera la revisión de los resultados de investigación (como siempre me insistían en la Kennedy School cuando estuve allá).

Evidentemente, tampoco hace falta que recuerde que el que la financiación sea pública no da necesariamente más independencia: al fin y al cabo, sólo cambia el donante del que se depende. Y eso ya sin entrar en otras cuestiones políticas desgraciadamente de moda...

viernes, 4 de mayo de 2018

Cada vez más trabajos copiados en UK

Y, relacionado con la entrada de ayer, cómo cuando el no cuidar los valores y la formación de base lleva a que cada vez los estudiantes tomen más atajos para sobrevivir, o para ponerse por encima de los demás. No sólo en España pasan estas cosas :).

Esto se está convirtiendo en un problema cada vez más serio, por la facilidad cada vez mayor de lograr trabajos hechos por otros (y sin posibilidad de pescarlos por Turnitin, cuando el trabajo es realmente original). La única forma de reducir su impacto es, evidentemente, conocer mejor a los estudiantes, con una evaluación más continua y personal. Pero ni siquiera así hay garantías.

jueves, 3 de mayo de 2018

Una educación universitaria con sentido

Muy sensatas reflexiones de la presidenta de Bates College sobre lo que debe ser una educación universitaria, en particular en un contexto de "liberal-arts". Algunas cosas ya se hacen en Comillas, como el traer a profesionales para impartir clases....pero otras no, y son muy importantes: dar becas para prácticas en sectores que no las pueden remunerar, o para los que no tienen los contactos necesarios.

Además, se recuerda la idea (de Newport) de que lo de perseguir tu pasión no es muy conveniente, y de que la carrera profesional ideal raramente es la real, que lo que hay que hacer es crear capital a lo largo de la carrera. Y para eso hay que prepararse en consecuencia.

Y, lo mejor de todo: que miden el efecto de su actuación!

viernes, 27 de abril de 2018

Piensa, comprueba, envía

Ese es el nombre de una página que ayuda a navegar el proceloso mundo de las publicaciones científicas, parece que respaldada por algunos grupos de editoriales. La he descubierto, claro, tras la enésima consulta de compañeros acerca de revistas predadoras que les inundan a correos. Y es que, sí, algunas revistas Open Access consiguen entrar en JCR con buen lugar, pero, como ya he dicho otras veces, yo no me fío de este modelo que lo único que prima es la publicación de lo que sea. Por supuesto, también he dicho otras veces que no comparto el modelo de las clásicas, que también tiene lo suyo.

miércoles, 25 de abril de 2018

¿Una nueva teoría de management?

Cal Newport propone una nueva teoría de management, en la cual se promueva la atención necesaria para desarrollar tareas de gran exigencia cognitiva. Newport argumenta que estas son las tareas que realmente producen valor, y que las actuales teorías no las incluyen. Yo no estoy tan de acuerdo: la teoría actual basada en objetivos sí incluye, e incentiva directamente, esta producción de valor. Creo que aquí Newport se columpia un poco, algo no habitual en él.

Otra cosa es que el entorno te distraiga tanto que no seas capaz de lograrlo. Pero la solución, creo yo, no es una nueva teoría de management, sino nuevos entornos de trabajo, y educación y concienciación para ayudar a los trabajadores a focalizar su atención. Algo que de hecho ya están haciendo muchos, con más o menos éxito (véanse p.ej. los seminarios de Google con Kabat-Zinn).

martes, 24 de abril de 2018

Factores clave para el desarrollo de las renovables

Ese es el título de la mesa redonda en la que participé ayer, en el marco de una jornada organizada por el proyecto Transrisk en Enerclub (aquí están mis transparencias). Y justo de este tema habla Johannes Urpelainen en esta entrada. Coincido con él en que el problema ya no es el coste, aunque también hay que recordar que esos costes tan optimistas de Lazard se benefician de un sistema que gestiona la variabilidad de la renovable sin cobrárselo. Veremos cuando lleguemos a niveles mucho mayores. Pero, como decía, esto no debería ser un problema. Para mí los problemas son más bien de operación técnica segura, y por supuesto, de señales y diseños de mercado que permitan a las renovables recuperar sus costes, y a todos los demás agentes, y en particular la demanda, y la red, comportarse de forma eficiente.

lunes, 23 de abril de 2018

Feliz día de la Tierra

Como no hay blog los domingos...:)

Para celebrarlo, unas fotos espectaculares de National Geographic, y el Wildlife Photographer of the Year 2017, que creo que se me pasó bloguearlo en su momento.

viernes, 20 de abril de 2018

jueves, 19 de abril de 2018

Para los que les gustan los mapas

Como a mí :). Un par de herramientas para generar mapas de donde quieras, y que he descubierto hace poco:

- Mapbox permite generar mapas de cualquier sitio, siempre que sea para usos no comerciales.
- Y Alvar Carto lo mismo, pero para fondo del móvil.

miércoles, 18 de abril de 2018

¿Qué futuro tiene la agregación de la demanda?

Hace unos días comentaba con un colega la transformación fundamental que van a sufrir los mercados eléctricos, en los que pasaremos, creo yo, de un paradigma basado en la energía a otro basado en la potencia, y en la garantía de la misma. Perry Sionshanshi coincide con esta visión. Otra cuestión, no tan clara para mí, es el papel que jugarán los agregadores de demanda, y las posibilidades que tendrán para crear un modelo de negocio sostenible, en un contexto en el que las economías de escala pueden ser fundamentales, y en el que el desarrollo de software inteligente puede llegar a hacer innecesaria la labor del agregador, si el consumidor final es capaz de comunicarse de forma inteligente y barata con el mercado. En este sentido, creo que es importante reflexionar sobre cuál es el valor que realmente aportan los agregadores, no sea que ese valor pueda ser capturado por otros. Mi conclusión es que, estando de acuerdo con el comienzo, no tengo tan claro que los agregadores por sí mismos vayan a cambiar fundamentalmente el negocio eléctrico. Ese cambio fundamental es más básico: es potencia en vez de energía.

martes, 17 de abril de 2018

Un nuevo tipo de ingeniero

Que pueda responder a los retos fundamentales de la sociedad desde el punto de vista de la ingeniería, cuyas competencias coinciden en gran medida con las que se tratan de desarrollar en ICAI, y a la que además pertenecen nuestros principales socios. Habrá que apuntarse :)

lunes, 16 de abril de 2018

Cambio climático y energía desde el punto de vista de un geólogo

Via Jeremy Leggett, la visión del proceso de transición desde un insider de la industria del petróleo, aunque, eso sí, científico y parece que razonablemente honesto. Quizá también un poco ingenuo, a la vista de su conclusión...

jueves, 12 de abril de 2018

El aprendizaje es un proceso social

Eso cuentan, bastante bien, en este artículo, concluyendo que la inteligencia artificial lo tiene más chungo de lo que parece. Interesante.

miércoles, 11 de abril de 2018

Una teoría de la conciencia

Muy interesante este artículo de Wired, y sus enlaces correspondientes, sobre la teoría de la información integrada (curiosamente, IIT), sus resultados, sus pros, y sus contras.

martes, 10 de abril de 2018

Como hacer un mundo mejor con tu trabajo

Hace ya tiempo, y también gracias a Alex Tabarrok, blogueé este sitio en el que recomiendan qué hacer con tu carrera profesional. Ahora han sacado un video explicando cómo elegir los problemas a los que dedicarse:


Y si además ganas dinero, mejor :).

lunes, 9 de abril de 2018

Mercados de emisiones, incertidumbre e innovación

Borenstein resume bien los problemas de contar con un mercado de emisiones como única herramienta para promover la innovación en tecnologías bajas en carbono. Y es que, como bien dice, incluso aunque los precios del CO2 subieran bastante, no serían suficientes para promover la innovación, primero por los evidentes fallos en el mercado de la innovación, segundo, por la volatilidad de los precios del CO2, y tercero, por la complicada relación entre los precios del CO2 y la inversión en innovación, todo menos lineal. Su conclusión: que los mercados de emisiones están bien, pero que hay que ponerles un cap y un floor; y que la innovación hay que promoverla con otras medidas adicionales. Nada que resulte extraño a los lectores de este blog, aunque pueda parecérselo a algún teórico impenitente.

viernes, 6 de abril de 2018

Facebook (y Twitter, y...) no tienen remedio

De verdad que esto no tiene nada que ver con la tormenta perfecta a la que se está enfrentando Facebook (y que ojalá le sirva para reflexionar, aunque no lo creo, visto algo que ya blogueé), pero el caso es que vuelvo a un tema que ya he tocado antes, y que me parece esencial: cómo luchar contra la guerra que están librando las redes sociales para capturar nuestra atención. [Nota personal para los que no me conozcan: mi padre siempre me decía, y me sigue diciendo, este dicho español “Cuando un tonto sigue una linde, la linde se acaba y el tonto sigue”. Así que avisados estáis].

Tristan Harris, ex-Google, y crítico también de estos temas, nos cuenta en esta entrevista con Ezra Klein cómo cree que es imposible que las grandes redes sociales cambien el modelo desde dentro. Y es que, de nuevo, vuelve la idea de Jaron Lanier de que esto está absolutamente integrado en el modelo, y que por tanto la única forma de librarse es renunciar a usar este tipo de redes.

Por otra parte, Cal Newport añade que no es sólo cuestión del modelo de negocio, sino también de la actitud (equivocada) hacia la tecnología que tienen los que toman las decisiones en Silicon Valley. 

Esto, como bien dice el propio Newport, no quiere decir que haya que dejar de usar internet y de aprovechar todos los beneficios que supone. Lo único que quiere decir es que el modelo de negocio que proponen Google, Facebook, Twitter, etc., está corrupto en su raíz, y que, si no somos capaces de gestionarlo bien, es mejor cortarlo del todo. El propio Newport propone una estrategia intermedia, aunque su preferida es cortar por lo sano. Porque lo de gestionarlo bien no es tan fácil, y puede generar incluso una falsa sensación de seguridad. Me viene a la cabeza el caso de mi tío Pepe: capaz de fumarse sólo 4 cigarrillos al día, en un ejercicio espectacular de fuerza de voluntad, y que murió hace poco de un cáncer muy relacionado con el tabaco…¿qué pasará con los que dicen “saber controlarlo”?

UN AÑADIDO INTERESANTE: Kevin Kelly, “senior maverick” de Wired, es algo más optimista, al menos en que piensa que iremos aprendiendo cómo utilizar esto antes de que sea demasiado tarde. Ojalá. Su entrevista también tiene buenas perlas, como la reflexión acerca de la innovación: Los ordenadores son buenos para dar respuestas, pero no para hacer preguntas. Por tanto, seremos los humanos los que seguiremos dirigiendo la innovación.

El nuevo escenario de Shell: Sky

David Roberts nos explica en detalle el nuevo escenario de Shell (que yo todavía no he leído despacio). De hecho, Roberts va más allá y sitúa este ejercicio en el contexto general de los modelos climáticos, algo también muy interesante.

Y, en esa línea, nos muestra que Shell no está haciendo nada fundamentalmente distinto a lo de otros modelos: apostar por el CCS (acoplado además con biomasa), y reflejar la rigidez de la demanda actual fósil. Por supuesto, también añade un elemento más, común a todos los escenarios que están haciendo las empresas energéticas: suponer aumentos elevados de la demanda de energía. Las eléctricas suponen que (gracias a la electrificación) la demanda eléctrica va a aumentar mucho, y las energéticas que es toda la demanda de energía la que va a aumentar, gracias al aumento de la renta. Al ahorro, clave para de verdad lograr buenos escenarios de descarbonización, no le defiende nadie, porque como ganan dinero es vendiendo energía...

jueves, 5 de abril de 2018

Europa pierde la carrera tecnológica

Según nos cuenta Bloomberg, un grupo de sabios (llamados JEDI 😀) está tratando de presionar para algo que nosotros ya propusimos hace tiempo en el ámbito de la energía, una copia de DARPA. Y Macron parece que lo apoya. Y nosotros, a verlas venir, claro…ya me imagino que los nuevos presupuestos, si se aprueban, incluirán un nuevo tajo a la I+D.

En todo caso, lo que es evidente es que esto no es sólo una cuestión de dinero, sino de estructuras. Mucho dinero, malgastado como una gran parte de lo que paga la UE o España ahora mismo para proyectos de I+D, sirve para muy poco.

miércoles, 4 de abril de 2018

Los franceses implantan el cheque energético

Una de las propuestas que hacíamos en nuestro informe sobre pobreza energética era el cheque energético, que nos parecía mucho más efectivo para luchar contra la pobreza energética que los descuentos actualmente utilizados, por dos razones:
  • La primera, que permite modular mucho mejor el apoyo. Un descuento del 25% se quedará corto para unos, y largo para otros. Un cheque calculado en función de las necesidades de climatización de la vivienda (en función de su tamaño, tipología constructiva, y zona climática, por ejemplo), sería mucho más eficiente, al permitir dar a cada hogar lo que necesita.
  • La segunda, que la señal de ahorro que genera es más eficiente que un descuento. El descuento abarata el precio relativo de la energía. El cheque complementa la renta. Si se diseña bien, el cheque no reduce el incentivo al ahorro, sino todo lo contrario.
Los franceses, tras un par de años de experimentación en algunas regiones, han decidido generalizarlo a nivel nacional. Una muy buena lección para nosotros. Y gracias a Checa por descubrirlo.

martes, 3 de abril de 2018

Sobre la pobreza extrema y cómo salir de ella

Estupenda entrada de Santiago Sánchez-Pagés en Nadaesgratis, que a su vez reseña la charla de Oriana Bandiera (aunque el enlace no funciona) sobre el tema. Absolutamente recomendable.

lunes, 2 de abril de 2018

Coherencia en los escenarios energéticos

Antes de las vacaciones participé en la International Spring School de Freiberg, organizada por Dirk Rübbelke. Un ambiente estupendo de trabajo y convivencia, la verdad, y una idea muy interesante para replicar aquí en España, aunque solo sea porque seguramente nuestra primavera sea un poco distinta de la suya :)


Pero bueno, yendo a la cuestión profesional: además de la interacción con el resto, el asistir me dio la oportunidad de compartir un buen rato de conversación con Dirk y con Stefan Vögeleç, su coautor, con los que descubrimos que compartimos muchos temas de interés: escenarios energéticos, la ciencia del comportamiento aplicada a eficiencia energética, agua y energía, etc., etc. Y uno de estos temas en los que ellos han avanzado más es en una metodología llamada “cross-impact balance analysis” para tratar de mejorar la coherencia interna de los escenarios energéticos, con software gratuito incluido. Interesante, desde luego.

lunes, 26 de marzo de 2018

Cómo entender la polarización política

Los vuelos largos en avión dan para leer cosas para las que normalmente no hay tiempo...así que, por si tenéis un vuelo de estos pronto (o unas vacaciones de Semana Santa), os recomiendo dos lecturas interesantes para entender esta porquería de situación política que tenemos en muchos países:

- A manifesto against the enemies of modernity
- Un texto antiguo, pero premonitorio, de Jonathan Haidt
- Y, algo más corto, pero Tim Harford también aporta su sentido común

Que descanséis estos días, los que podáis. Este blog volverá dentro de una semana, salvo que haya algo reseñable y urgente.

viernes, 23 de marzo de 2018

Cómo evaluar la docencia universitaria

Una de las cosas que siempre echo de menos en los métodos de evaluación de universidades es la valoración de la calidad de la docencia, que al fin y al cabo, debería ser una de las dos actividades centrales de cualquier profesor universitario. En la entrada que citaba ayer de Aldert Kamp, la segunda parte iba justo de esto, y de cómo Twente y Eindhoven están incluyendo los criterios de innovación docente (y no sólo de encuestas) en sus sistemas de promoción, algo que me parece desde luego muy interesante. Y nos dirige a esta web, en la que se describe un posible sistema de promoción de este tipo de habilidades.

jueves, 22 de marzo de 2018

Enseñar innovación a los ingenieros

Aldert Kamp nos recuerda la importancia de, en un mundo cada vez más cambiante, enseñar a los ingenieros (y yo esto lo extendería también a otras titulaciones) a ser innovadores. En el fondo, y como bien nos dice Frido Smulders, ser trata de darse cuenta de que la enseñanza tradicional de los métodos no basta:
“These days, there’s so much more knowledge about engineering available in the scientific domain as well as in the domain of practice. At this point, we tend to teach as much as we know, but with the passage of time, we have come to know too much to teach, so basically we have to revert to another system that helps students to learn the basics, but also learn how to specialise later on in their career, and embark on a road of lifelong learning.”

miércoles, 21 de marzo de 2018

Poniendo en cuestión los beneficios de la electrificación rural

Catherine Wolfram vuelve a la carga, cuestionando los aparentes beneficios de la electrificación rural. Y esta vez con un estudio que parece bastante sólido por detrás, aunque habrá que leerlo con cuidado. A este respecto, mi primera curiosidad sería saber qué diferencias prácticas existían entre las casas no conectadas y las conectadas. Es decir, en qué medida realmente el conectarse a la red proporcionaba más servicio energético y más bienestar. Por ejemplo, ¿y si el grupo de control se iluminaba razonablemente bien mediante linternas solares? Entonces, la conexión a red realmente aporta poco, y menos aún si las casas conectadas usaban poca electricidad, o si la calidad de servicio era mala (incluso peor que con sistemas autónomos). ¿En qué medida cambiaron sus costumbres las familias conectadas? Quizá 18 meses es demasiado poco tiempo para ver esto...

En todo caso, creo que la reflexión final es interesante: si hay que priorizar actuaciones, ¿debe ser la electrificación la primera, o mejor mejoramos la salud? Lo que pasa es que yo creo que, en materia de derechos básicos, y ahí incluyo el acceso a la energía (que no necesariamente es mejor via conexión a red), no hay prioridad que valga...

martes, 20 de marzo de 2018

Las universidades del futuro

Un universitario con visión y carácter excepcional, Alberto Godenzi, me ha pasado esto en el transcurso de nuestras conversaciones en la Ibero México (por cierto, con una biblioteca espectacular). Una muy buena guía para sobrevivir, y destacar, en este mundo universitario tan cambiante. Vale la pena leer el documento completo.

Ya aprovecho y os cuelgo un par de fotos de la biblioteca de la Ibero (sí, con patio exterior :))



lunes, 19 de marzo de 2018

Solar + almacenamiento = Potencia firme

Al menos en Arizona, más barata que el ciclo abierto de gas. Eso sí, evidentemente habrá que complementarla con otras cosas. Porque, ¿qué pasa si está nublado durante una semana?

Gracias a Antonio por la pista.

miércoles, 14 de marzo de 2018

Más sobre el interés de los congresos científicos

Los que leáis el blog desde hace tiempo ya sabéis mi opinión: en general, los congresos científicos no valen la pena. Hay que ser muy selectivo y valorar en especial si aporta algo desde el punto de vista de networking, o si hay posibilidad de interacción cercana y de recibir comentarios de gente muy buena. Tyler Cowen opina lo mismo, y seguro que agradecería las buenas ideas de Adela.

martes, 13 de marzo de 2018

Cómo mejorar la labor de la universidad

Una vez suponemos que la universidad sirve para algo (aquí hay otra opinión al respecto, aunque bastante especulativa, y aquí una noticia que apoya a Caplan), la siguiente pregunta es cómo conseguir que sirva lo más posible. Y los británicos llevan bastante tiempo dándole vueltas a esto, lo cual viene muy bien para los demás (siempre que estemos dispuestos a aprender, claro...). Diane Coyle reseña el libro de Willetts, un ex-ministro del ramo británico, sorprendentemente conocedor y sensato por lo que cuenta Coyle. Y además, nos añade sus reflexiones propias, muy interesantes, como:
- en qué medida el sistema universitario deben financiarlo los contribuyentes, teniendo en cuenta que muchos de ellos no se benefician de la prima salarial que consiguen los universitarios
- si hay que limitar las tasas universitarias
- y también sobre otro tema fundamental, y es si todas las universidades deben estar cortadas por el mismo patrón (en el que se prima la investigación, al menos actualmente), o si hay espacio para universidades basadas en la docencia, o para las que se centran en el mercado local.

Muy relacionado con este tema, en NadaesGratis nos cuentan este estudio que, precisamente para el caso inglés, investiga en qué medida están relacionados el impacto científico (que es el que se mide en general en todos los sistemas de evaluación de la investigación) y el impacto social de la investigación. La conclusión: que no está demasiado relacionado, y que por lo tanto no tiene mucho sentido evaluar únicamente uno de ellos (el impacto científico, actualmente). También tocan otro tema relevante, como es el papel de los agentes sociales como evaluadores de la actividad científica.

Lo dicho: mucho material de donde aprender.

lunes, 12 de marzo de 2018

Una nueva responsabilidad social corporativa

Los que leéis este blog sabéis que soy bastante crítico con el enfoque habitual de la responsabilidad social corporativa, generalmente poco más que "greenwashing".  Por eso es una alegría ver cómo parece que las cosas van cambiando, y que incluso gente poco sospechosa de ser anticapi, como BCG, reflexiona de forma razonable sobre el papel de la empresa en la sociedad y su concepto de "impacto social total", muy parecido, por otra parte, a cosas que la doctrina social de la Iglesia lleva diciendo mucho tiempo sobre la legitimidad de la empresa en relación con el bien común.

ADD: McKinsey parece que también se apunta al carro, aunque sólo sea en la parte medioambiental.

viernes, 9 de marzo de 2018

Aprobada la reforma del ETS

El Consejo Europeo ha aprobado la reforma del ETS (gracias, Javier, por la pista). El resumen: mejoras cosméticas pero que, en mi opinión, difícilmente conseguirán ni reducir el exceso de derechos, ni dar la señal de reducción de emisiones correcta a la industria no eléctrica.

jueves, 8 de marzo de 2018

En defensa del peaje de entrada a ciudades

Eso hace este artículo centrándose en Londres, que tiene como limitación que sólo usa evaluaciones de parte, con lo que no está claro si las cifras son las reales o no...Aunque creo que sí identifica cuáles son los asuntos clave, y sí señala una de las cuestiones preocupantes de este tipo de sistemas: si eximes a los taxis, Uber, etc., de pagar, lo previsible es que sean ellos los que sustituyan al transporte privado, no el transporte público...si encima cada vez es más fácil utilizar estos servicios, pues peor todavía.