miércoles, 28 de septiembre de 2016

Reducción de costes en la eólica

Siguiendo con la serie de noticias sobre distintas tecnologías, aquí va una muy interesante sobre el desarrollo de la eólica offshore, y de cómo un diseño correcto de las subastas permite que los costes bajen (en parte porque los asume el Estado, claro).

Pero parece que, de fondo, sí hay perspectivas de bajada de costes en la eólica, y mayores para la offshore, al menos según los expertos entrevistados por Wiser et al.

martes, 27 de septiembre de 2016

Contaminación atmosférica local y sus consecuencias sobre el transporte

La semana pasada estuve en una jornada organizada por Gas Natural sobre calidad del aire, eficiencia y gas natural. Aquí tenéis más información y las ponencias que se realizaron.

La ponencia que me resultó más interesante fue la de Jordi Sunyer, un experto en salud infantil y salud pública en general. Apoyado fundamentalmente en el reciente informe del Banco Mundial (aquí va un resumen en infografía), y en sus propios trabajos, sus mensajes fueron muy claritos:

- Aunque la contaminación atmosférica parecía estar de capa caída (por las mejoras en SO2 y partículas de mayor tamaño), está aumentando la concentración de PM2,5, la fracción más tóxica de todas. Según el país, ha aumentado entre un 50 y un 170%.
-  El 87% de la población mundial vive en zonas que superan el límite de la OMS (10 para PM2,5). Además, la función d-r es muy poco lineal, y por tanto no basta con reducir algo, hay que situarse a niveles bajos para evitar los mayores daños.
- Las muertes por contaminación atmosférica son el 10% del total, son el 4º factor en importancia (el primer factor ambiental). En Europa este porcentaje baja al 5%, pero sigue siendo relevante
- El coste en términos de PIB para Europa es de un 5%, nada despreciable.
- El principal responsable de este problema es el transporte urbano.

Sus conclusiones, demoledoras:
- El transporte público tiene un límite, igual que la tecnología de reducción de emisiones
- Además, no todas las partículas se generan en el motor, también desgaste de frenos y neumáticos
- Por lo tanto, la única estrategia viable es sacar a los coches de las ciudades, cambiar su diseño para reducir las necesidades de movilidad en coche, quitarle espacio al vehículo. Además esto tiene muchos co-beneficios.

Un tema muy relevante para las discusiones sobre transición energética que comenzamos hoy en el Foro BP de Energía y Sostenibilidad.

PS: Por cierto, que gracias a la charla conocí el ISGlobal, un ejemplo más de la apuesta por la investigación de prestigio y relevancia internacional que se está haciendo en Cataluña, y que ojalá sea modelo para la que se haga en otras regiones...

lunes, 26 de septiembre de 2016

El presente de las utilities

No hace falta esperar al futuro para ver ya transformaciones importantes, como las que han afectado por ejemplo a las alemanas, o como las que están experimentado otras en EEUU. La historia sobre NRG es muy interesante.

viernes, 23 de septiembre de 2016

David Hone, sobre el futuro (solar) de la energía

Primero, hay que aclarar, por si no queda claro en el artículo, que David trabaja para Shell. Pero lo cierto es que, de todos los representantes de la industria fósil que he leído, él es uno de los más sólidos siempre. Así que creo que vale la pena leer los problemas que plantea para un futuro renovable, o las transformaciones necesarias. Un futuro solar que para él requiere hidrógeno y bioplásticos.

Aunque creo pues que hace muchos puntos válidos, también creo que se olvida de algunas cuestiones importantes. Por ejemplo, no habla para nada de los coches eléctricos, y de cómo podrían ayudar a dar el almacenamiento necesario (aunque por supuesto los coches no pueden cargarse por la noche, cuando no luce el sol). En este sentido, los de MIT han calculado que los coches eléctricos, por rango de km, tienen un potencial bastante mayor del que generalmente se considera, incluso en EEUU (aunque ellos sí suponen que los coches se cargan todos por la noche, algo que como digo no es compatible con una gran penetración de energía solar).

Aunque claro, puede ser que el almacenamiento no llegue a funcionar... Richard Martin nos cuenta que la cosa no va tan rápido como algunos esperaban.

jueves, 22 de septiembre de 2016

Las mujeres y la ingeniería

Muy interesante artículo sobre las percepciones de las mujeres sobre la ingeniería, y las razones que explican el que esta disciplina siga siendo fundamentalmente un negocio de hombres. La cuestión es cómo romper este círculo vicioso, algo que no parece sencillo.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Los beneficios añadidos de los LEDs

En países cálidos, los LEDs aumentan la productividad al reducir el calor en fábricas (o reducen el coste en aire acondicionado). Eso sí, en países fríos aumentan el gasto en calefacción comparado con las bombillas incandescentes o halógenas…aunque esto es una forma bastante ineficiente de calentar, con lo que seguramente el efecto global siga siendo positivo también.

martes, 20 de septiembre de 2016

La oscuridad como indicador de pobreza

Un trabajo muy interesante que nos muestra varias cosas:
- que es posible medir la pobreza a partir de las zonas que permanecen sin iluminar por la noche, o dicho de otra forma, lo importante de la electrificación rural como arma contra la pobreza.
- que la maldición de los recursos sigue existiendo: el dinero del petróleo no va a ayudar a los más pobres, sino a los más ricos.
- también identifica los factores que ayudan a la electrificación: la cercanía a zonas electrificadas, la cercanía a grandes centros de población, la alta densidad de población, o la existencia de programas fuertes de electrificación.

Realmente, este trabajo se origina a partir de otro que nos explica Max Aufhammer, y que, en mi opinión, abre muchas posibilidades para los que trabajan en electrificación rural y pobreza o desarrollo.