viernes, 28 de abril de 2017

Lecturas sobre la felicidad

Los de Quartz han montado un especial sobre felicidad, en el que reflexionan sobre este tema desde distintos puntos de vista. Interesante leerlo tranquilamente, aunque sea para concluir que esto de la búsqueda de la felicidad por si misma es un engaño :). De hecho, para algunos, la respuesta es bastante sencilla (y a mí me dan una envidia....)

Más sobre el futuro del empleo

Tres lecturas interesantes de estos días sobre empleos y automatización:

Josep Pijoan-Mas, en la línea de lo que hace tiempo nos contaban Acemoglu y Restrepo, dice que simplemente habrá una redistribución (con sus correspondientes problemas sociales), pero no necesariamente una reducción (y a los interesados les anima a asistir a sus conferencias en CaixaForum).

Robin Hanson añade a este argumento que hay cosas que las máquinas no saben hacer, básicamente pasar de unos temas a otros rápidamente, o ser multidisciplinares. Su conclusión implícita: que no es bueno especializarse demasiado (algo que por otra parte comparto totalmente).

Y Tim Harford habla de las consecuencias de la falta de empleos y de su polarización.

jueves, 27 de abril de 2017

Avances en micro-cogeneración

El otro día hablábamos en nuestro equipo sobre las opciones para descarbonizar la demanda de energía térmica en edificios comerciales y residenciales. Una es la bomba de calor, por la que apuestan muchos, aunque en algún estudio nos salía demasiado cara...otra es la caldera de biomasa, también con sus problemillas (generalmente más caras y con más mantenimiento, menos eficientes que las de gas natural, y eso sin entrar en líos de sostenibilidad de la biomasa). Otra opción intermedia (y lo digo porque, al usar gas natural, no permite descarbonizar completamente) es la microcogeneración, que parece estar avanzando bastante en los últimos tiempos.

miércoles, 26 de abril de 2017

Sobre empleos verdes y renovables

Un buen resumen de las principales cuestiones que afectan a los "empleos verdes", con algunos numeritos interesantes para pensar. Relacionado, este paper sobre el efecto de las políticas de promoción de renovables en Italia, que nos cuenta cómo muchos de los beneficios se los llevaron las importaciones, y no el empleo local...En todo caso, nada que no dijera yo hace ya bastante tiempo (y que hiciera que algunos renovables dejaran de ser amigos míos :))

lunes, 24 de abril de 2017

Consejos para científicos y para la sociedad

Este fin de semana tuvo lugar la Marcha por la Ciencia, para reivindicar el papel del conocimiento científico en la sociedad. Creo que una buena forma de unirme a la reivindicación es con dos documentos/noticias algo contradictorios pero muy interesantes:

Primero, el recuerdo de los consejos de Ramón y Cajal a los científicos jóvenes (gracias a BrainPickings for la pista). Aunque hay al menos algo con lo que no estoy de acuerdo, y es ese culto a la soledad (bueno, tampoco comparto lo de la pasión por la gloria, es cierto que yo prefiero la humildad):
¡Oh soledad confortadora, cuán propicia eres a la originalidad del pensamiento! ¡Cuán dulces y fecundas las invernales veladas pasadas en el hogar-laboratorio, durante las cuales los centros docentes rechazan a sus devotos! Ellas nos libran de fatales improvisaciones, doman nuestra impaciencia y refinan la capacidad de observación.
A este respecto, me ha parecido muy inspirador el recuerdo de Bob Taylor, el que estuvo detrás de los mayores inventos en computación del siglo pasado, y que fue capaz de crear unos grupos de trabajo espectaculares, seguramente por su creencia en el poder de los grupos y no de las individualidades.
He liked to quote a Japanese proverb: “None of us is as smart as all of us.” It is a fitting epitaph for Taylor and a message for innovators everywhere.

viernes, 21 de abril de 2017

Shellenberger, en defensa de la nuclear

Leí por primera vez a Shellenberger en The Death of Environmentalism, una crítica de los movimientos ecologistas (a los que él había pertenecido). Ahora va más allá en su "ecomodernismo", fundando un nuevo movimiento en defensa de la nuclear (como forma de luchar contra el cambio climático). Dice alguna cosa interesante, pero no termino de verle mucho futuro, la verdad...