viernes, 20 de enero de 2017

Yo de mayor quiero trabajar en una empresa así

Fantástica charla de Ricardo Semler, por si no la habéis visto aún. El comienzo es brillante: los lunes y los miércoles los dedica a hacer eso que haría otro cuando le anunciaran los últimos meses de vida...y luego se dedica a contarnos la estupenda forma en la que gestionan el trabajo de sus empleados, algunas perfectamente copiables...o cómo diseñar las escuelas. Y todo con un gran sentido del humor, como cuando dice: "If you are giving back, you took too much"

Cuando la biomasa no es sostenible

La verdad es que me sorprende que estas cosas sigan saliendo, y más aún en Science...Tal como siempre explicamos en clase, las renovables no tienen por qué ser "limpias" ni "sostenibles" en todos los casos, todo depende de cómo se gestionen...y más aún en el caso de la biomasa, y sus famosas emisiones "nulas netas" de CO2. Sí, la biomasa bien gestionada puede incluso capturar CO2 en el terreno. Pero también, como cuentan en el artículo, puede incluso aumentar las emisiones.

La clave, por supuesto, está en cómo computar las emisiones de CO2: en mi opinión, sólo podemos estar tranquilos diciendo que la biomasa tiene emisiones reducidas (y no estoy aquí incluyendo las de su transporte, etc.) cuando el período de tiempo que pasa entre la captura de CO2 por fotosíntesis y su devolución a la atmósfera mediante la combustión es lo suficientemente breve (un máximo de 4-5 años, lo que tardan los cultivos de rotación corta), y no los 100 años que pretenden algunos. Más allá de otras cuestiones de comportamiento del CO2 en la atmósfera, ¿quién se va a encargar de asegurar que esa biomasa que hemos quemado se regenera adecuadamente en los 100 años siguientes?

jueves, 19 de enero de 2017

Atkinson y la desigualdad

Otro gran economista que nos deja este invierno, Tony Atkinson. Olga Cantó y Juan F. Jimeno nos resumen estupendamente sus contribuciones al análisis de la desigualdad. Muy recomendable, y al menos para mí, muy motivador (a ver de dónde saco el tiempo para leer todas estas cosas que no conocía...).

miércoles, 18 de enero de 2017

Loterías para admisiones a la universidad

Barry Schwartz, el de la paradoja de la elección, ha escrito un artículo en el que propone que, para promover la iniciativa y la experimentación, cambie el modo de admitir alumnos a las universidades de prestigio:
In the process of admissions to selective colleges and universities, both the institutions and the applicants are trying to maximize. Applicants want to get into the “best” college and colleges want the “best” applicants. This paper argues that in this context, as in many others, maximizing is a fool’s errand, partly because no one knows what the best college (or student) is, and partly because differences among applicants are smaller than the error in the instruments used to assess them. Moreover, it is a fool’s errand with grave consequences, since it puts enormous pressure on students throughout their pre-college education and induces them to do what will impress rather than what they are actually passionate about. I propose, instead, a system in which all applicants who cross an acceptability threshold are entered into a lottery, with the winners (admitted students) chosen at random from that pool. Such a system might produce better, more engaged college students because they will be freer to pursue their passions and develop their intellects in high school. It might also teach students about the role of luck in many of life’s outcomes, making them more empathic when they encounter people who may be just as deserving as they are, but less lucky. Finally, I suggest that maximizing in general may be a fool’s errand, and that satisficing may produce better decisions, and greater satisfaction.
No sólo lo aplica a esto. También dice que algo similar pasa en la investigación, o en el mundo empresarial: que por buscar la opción segura estamos perdiendo muchas posibilidades de innovar.

En todo caso, y aplicado a lo de las admisiones. Su argumento es que, como no podemos tener información suficientemente precisa para discriminar a los aspirantes (y sé por experiencia que las pruebas de admisión dejan fuera a alumnos que merecerían entrar, y dejan entrar a otros peores), en el fondo lo que estamos haciendo es jugar a la lotería. Y ya puestos, si lo hacemos explícitamente, quizá liberemos a los aspirantes de la presión y así puedan dedicarse a lo que verdaderamente les motiva, y no a cumplir el expediente lo mejor posible (aunque también puede ser que otros, sin presión, se dediquen a perder el tiempo...). No tengo claro que me convenza del todo su solución, pero creo que algo de peso tiene su razonamiento...en el fondo es el problema de poner demasiado peso en los incentivos, que hacen perder la motivación intrínseca...y de no reconocer suficientemente el papel de la suerte en nuestras vidas.

martes, 17 de enero de 2017

PIB y bienestar en España

Muy interesante entrada de Leandro Prados sobre la relación histórica entre PIB y bienestar en España. Interesante incluso aunque no esté de acuerdo con él en lo que dice de la relación entre PIB y bienestar, porque argumentar que el PIB mide bien el bienestar comparando con el IDH no es muy correcto: el IDH está muy correlacionado por definición con el PIB (es uno de sus tres componentes), y por tanto no tiene mucho sentido usarlo para validar su afirmación. Sería mejor que lo relacionara con otros indicadores más relevantes.

Recomendable pues complementarla con esta entrada en dos partes (buenísima) de Javier Ferri y Rafael Domenech en el mismo NadaesGratis.

lunes, 16 de enero de 2017

Captura de carbono y bizcochos

Nunca hubiera pensado que estuvieran relacionados, pero parece que sí: esta central de carbón india captura su CO2 y lo almacena en forma de bicarbonato sódico :). Dicen que es la primera central que no requiere ayudas para capturar el CO2...aunque no creo que el mercado para el bicarbonato vaya a dar tanto de sí...En todo caso, es la única opción de la industria fósil para seguir viva, si es que los demás avances (seguramente algo optimistas en este resumen de Leggett) le dejan alguna opción.

viernes, 13 de enero de 2017

El valor y significado del silencio

Si tenéis tiempo, escuchad esta tarde este podcast, seguro que os pondrá creo en buena disposición para el finde :). Yo siempre he estado muy de acuerdo en eso de que el silencio es oro, pero Hempton nos aclara que el silencio no es la ausencia de sonido, sino la ausencia de ruido. Por eso, yo creo que también puede entrar en esta categoría otro sonido que venía escuchando esta mañana y que también levanta el espíritu en estos tiempos complejos.