viernes, 30 de diciembre de 2016

Buenos propósitos para la innovación energética

En estas comidas navideñas Santi me ha vuelto a recordar su pesimismo respecto a la innovación y la mejora del bienestar. Yo comparto muchas de sus preocupaciones, pero quizá como Tabarrok, creo que no tenemos evidencia suficiente para, a partir de lo que ha pasado en los últimos años, inferir que todo seguirá así. Así que me niego a despedir el año sin afirmar mi optimismo en el ingenio humano :), y reúno unos cuantos enlaces de interés al respecto, en el ámbito de la energía:

- Bill Gates sigue empeñado en buscar soluciones al cambio climático, y ya ha creado el primer fondo de inversión para financiar proyectos que lo necesiten.
- Gates responde así a esa necesidad que tiene el sector energético de una financiación de largo plazo, tal como nos recuerda Varun Sivaram en este MOOC que ha montado con Georgetown, y que resume sus ideas respecto a la innovación energética. El syllabus es muy útil.
- Pero en todo caso, para que esto funcione, no basta la financiación, hacen falta ideas! Y al menos en España tenemos mucho camino aún por recorrer para situarnos en una posición aceptable a este respecto. Así que hay que seguir trabajando.

Que paséis una buena Nochevieja y entrada de año!!

jueves, 29 de diciembre de 2016

La paz y la reconciliación en el contexto del cambio climático

En Comillas tenemos desde hace tiempo un proyecto multidisciplinar muy interesante sobre la reconciliación, es decir, el restablecimiento de relaciones justas, en distintos ámbitos. Aunque el proyecto en una primera fase se va a centrar en los refugiados forzosos, también estamos definiendo la reconciliación desde las distintas disciplinas, incluyendo por supuesto la ecológica (reconciliación con la creación).

Así que me ha encantado leer que hay otras organizaciones tan prestigiosas como Climate Strategies que también están ocupadas en esta cuestión, y que creen imprescindible introducir un elemento de justicia en las negociaciones sobre cambio climático, aplicando conceptos de otros procesos de reconciliación a este asunto.

miércoles, 28 de diciembre de 2016

Milanovic, sobre la desigualdad y la globalización

Branko Milanovic está de moda últimamente, pero a pesar de eso su blog sigue siendo igual de interesante:

La primera entrada contiene una entrevista que le hacen en New Republic, sobre todo sobre la globalización, su impacto en la economía, y la importancia de ésta en los eventos políticos de este año. Su receta para tratar de reducir la desigualdad y los problemas que conlleva:
It is for these reasons that I believe that the key benign forces to reduce inequality in the future will consist in equalization of endowments. This means first, better access to high quality education for all so that the returns to education become more equal, and second, what I call “deconcentration” of capital ownership. The latter implies tax incentives to promote wider ownership of capital and includes also the schemes such as Employee Stock Ownership Plans.
Como vemos, la educación es central también para él, no estamos solos...

La segunda entrada, también muy interesante, y en la que revisa un libro de Richard Baldwin, va de las distintas etapas de la globalización. Milanovic, a partir de las ideas de  Baldwin, concluye que nos falta una vuelta de globalización, la circulación sin obstáculos de las personas: Pero no físicamente, sino virtualmente:
The third unbundling, that of labor (as an input in the production process) from its physical location, makes us think of migration and labor markets very differently: if tasks which now require physical presence of a worker can be done remotely by a person at any point on the globe, then migration of labor may be of much smaller importance. Through the third unbundling we can achieve a global labor market that may mimic the way the world would look with a fully free migration.
Muchas implicaciones desde luego para las migraciones del futuro...

martes, 27 de diciembre de 2016

Carta abierta a los reguladores del ETS

Karsten Neuhoff ha promovido esta carta, a la que nos hemos sumado unos cuantos académicos europeos, para animar a los reguladores a que incluyan sistemas para incorporar el precio del CO2 a los materiales como cemento, acero o fertilizantes. Aunque España, como siempre, sigue frenando este tipo de reformas...

Today the Environment Committee of the European Parliament votes on the reform proposals for the European Emissions Trading System (EU ETS). A number of European economists are taking the opportunity to address an open letter to European lawmakers: “Review clause for EU ETS Directive to ensure carbon price are reflected for basic materials”. The production of basic materials like steel, cement, and aluminum accounts for a significant share of Europe’s greenhouse gas emissions (16%). For Europe to achieve its Paris climate objectives, large scale emission reductions are necessary. Innovation and investments in climate-friendly material production and use can facilitate such emission reductions. This requires not only a strong EU ETS price signal, but the EU ETS price also needs to be reflected in materials prices. Currently, CO2 allowances are allocated for free to producers of materials to avoid carbon leakage risk. This is also envisaged for the period after 2020. The unintended consequence of this approach - material prices reflect only a fraction of their actual carbon price and incentives for innovation and investment in climate-friendly materials are largely muted. Only once other parts of the world implement similar carbon pricing levels and jointly reduce free allocation would the carbon price be fully reflected in materials prices. Whether this strategy succeeds depends on international development in the next years. If there is no international phasing out of free allowance allocation, it will be crucial to quickly adjust the European strategy and ensure with other measures that the carbon price is reflected in basic material prices. The signatories of the attached letter request the European Parliament and Member State Governments to include in the EU ETS Directive a provision for a review no later than 2020, in order to ensure that EU ETS prices will be reflected in material prices. This is essential to turn climate-friendly material choices into economic success.

viernes, 23 de diciembre de 2016

Feliz Navidad!

Una buena cita para irnos de vacaciones de Navidad:
“Gratitude unlocks the fullness of life. It turns what we have into enough, and more. It turns denial into acceptance, chaos to order, confusion to clarity. It can turn a meal into a feast, a house into a home, a stranger into a friend.”
Y más food for thought, en la misma línea: Seth Godin nos recuerda que hay que tener claro el significado de lo mejor (ese bien común que nos recuerda Checa), y que se puede alcanzar. Y nos propone una serie de lecturas que nos hacen conscientes de ello. Parte de ese camino puede hacerse reduciendo nuestras necesidades. Temas todos importantes a reflexionar justo en esta época.

Y también para agradecer este mundo tan espectacular en el que vivimos, aquí tenéis los ganadores de los concursos de fotografía de naturaleza de este año: los de National Geographic, recientemente publicados, y aquí los del Wildlife Photographer of the Year, que se me había olvidado reseñar.

jueves, 22 de diciembre de 2016

Informe España 2016

Y seguimos con las presentaciones de informes relevantes: El lunes se presentó la edición 23 del informe España, que a partir de este año se publica desde la Cátedra JM Martín Patino de la Cultura del Encuentro de Comillas. Algún capítulo, como el de Nueva Ciudadanía, promete especialmente...

miércoles, 21 de diciembre de 2016

Nuevo número de Papeles de Energía

El segundo número de Papeles ya está en la calle, y disponible en electrónico aquí. En esta ocasión, hablamos de demanda: de elasticidades demanda-precio en España, de efecto rebote en España, y del potencial de ahorro energético en Europa. Que la disfrutéis.

martes, 20 de diciembre de 2016

Utility of the Future

El jueves se presentó el Utility of the Future, ya tenemos lectura para Navidad :).  Para los que queráis escucharlo en directo, estamos preparando una presentación en Comillas para Enero.

lunes, 19 de diciembre de 2016

Ciencia para un mundo mejor

Uno de los mensajes que repito incesantemente en Comillas (véase el editorial del último número de nuestra revista) es que el tener que hacer sobre todo investigación financiada por empresas e instituciones no es necesariamente malo. Ya sé que no es lo habitual, y que hay muchos académicos que, tanto por su motivación personal como por los incentivos existentes, prefieren no salirse del ámbito académico.

Pero es que, haciendo de la necesidad virtud, esto nos permite, como dice siempre Michel Rivier, investigar en temas con demanda social contrastada. En los últimos tiempos, además, tratamos de hacer esto en red, para aprovechar sinergias. Y parece que no vamos en la dirección equivocada. (Tirole parece que también estaría de acuerdo).

viernes, 16 de diciembre de 2016

Ganadores y perdedores en la regulación

En estos últimos tiempos, y especialmente tras la victoria de Trump, cada vez está más presente en todos los debates públicos (incluido por supuesto el de la transición energética) el elemento distributivo: quién gana y quién pierde. De hecho, como ya decía hace tiempo, es la desigualdad o la percepción de cómo distintas políticas nos afectan la que seguramente esté detrás de muchos de los cambios políticos que vivimos, incluido por supuesto el caso de Trump, y también detrás del renovado interés por las políticas industriales y el papel del Estado. Incluso aunque estos cambios no vengan necesariamente de políticas específicas, sino de la evolución tecnológica o social.

Es fundamental pues tener en cuenta el aspecto distributivo no sólo al diseñar políticas o regulaciones, sino también de cara a su implantación práctica: en un término que Xavier utiliza cada vez más, las minorías de bloqueo. Esto es un elemento muy importante en innovaciones disruptivas, que cambian el modelo de negocio, el status-quo habitual, y por tanto generan un volumen muy grande de perdedores o ganadores. Y los perdedores están dispuestos a hacer cualquier cosa para defender, como decía un ex-compañero mío, "sus garbanzos". Léase por ejemplo este divertido (por no llorar) recuento de estrategias maliciosas que nos recuerda Calestous Juma.

Todos conocemos muchos casos: los de los taxistas frente a Uber, los libreros tradicionales (o ahora los supermercados) frente a Amazon, el vehículo eléctrico frente al convencional, el carbón frente al gas o las renovables...y eso sin entrar en la famosa futura pérdida de empleos por la automatización...Aunque no todos los casos son iguales.

A veces, los perdedores lo son verdaderamente: gente que, sin comerlo ni beberlo, y haciendo bien su trabajo, de repente se ven fuera de la economía. Y en algunos casos, con una pérdida cultural importante. Yo creo que en estas situaciones es justo tratar de protegerles, o bien tratando de mantener (sólo temporalmente) la viabilidad de su negocio, o mejor facilitándoles la transición hacia otro. Eso sí, esto se puede hacer de buenas o malas formas. Tim Harford por ejemplo analiza las más habituales, con su gran sentido común. Las subvenciones a sus productos (caso del carbón, por ejemplo) no son una buena manera de protegerles, porque la señal a largo plazo no es la correcta, pan para hoy y hambre para mañana. En todo caso, esta es seguramente la pregunta del millón: ya se ha visto que eso de "reeducar" a los trabajadores no es fácil. Y que, como muy bien dice Tim Duy, el simplemente dar dinero puede no ser suficiente:
But people don’t want a welfare check. They want a job. And this is what Trump, wrongly or rightly, offers.
Dicho lo cual, lo que tampoco puede ser es que, por muy justo que sea, haya una muy pequeña minoría que secuestre políticamente al resto. Por ejemplo, el caso del carbón en España: 3.200 empleos directos y 1.000 indirectos que condicionan a todo el sector energético. ¿Es que no hay alguna forma de ayudarles como se merecen sin destrozar el resto?

Además, algunas veces, los "perdedores" lo único que están haciendo es dejar de disfrutar de una situación artificialmente privilegiada. Me refiero aquí a los sectores protegidos, altamente regulados, monopolios u oligopolios no naturales. Estas "pérdidas" me parece a mí que deberíamos gestionarlas de otra forma que las que he puesto en primer lugar, porque la justicia distributiva no puede aplicar igual.

De igual manera, a veces los ganadores no lo son realmente, sino que simplemente se están beneficiando de una regulación incompleta, o de subsidios cruzados, casi siempre relacionado con una estructura fiscal como digo incompleta y a veces ya mal diseñada de partida. Un ejemplo con el que ya estamos familiarizados es el del autoconsumo, otro el del coche eléctrico. Creamos perdedores a base de subsidios. No creo que sea la forma de hacer buena regulación...

Y por último, hay que tener en cuenta a los ganadores silenciosos: en muchas de estas innovaciones disruptivas, y también en otras no tan disruptivas, pero que no conseguimos hacer avanzar, el que gana es el consumidor, pero no siempre tiene el mismo poder de representación o de negociación que la otra parte. Para mí el caso evidente en el sector energético es el que tiene que ver con el ahorro. Todos nos beneficiamos, pero como ninguna empresa ha sido capaz de diseñar un modelo con el que gane dinero (en parte también por los bloqueos de los que ganan dinero con el modelo actual), pues seguimos sin hacer todo lo que deberíamos.

Eso sí, cuidado por supuesto con los que se arrogan el poder de representar a los consumidores, a los ganadores silenciosos. ¿Es la National Rifle Association un buen representante de los consumidores en general?¿Representan de verdad las asociaciones automovilísticas a los ciudadanos, o a otros intereses mucho más reducidos? Seguro que se os ocurren muchos más ejemplos de falsos abogados defensores de lo público, de lo que conviene a la sociedad, además muchas veces trufados de una superioridad moral insultante.

Cuando en un debate sobre estos temas faltan estas reflexiones, lo más probable es que la solución no sea la más apropiada. Claro, la cuestión es, como me decía Heikki el otro día, cómo conseguimos que nuestros políticos, acostumbrados a recibir a todos los afectados, cada uno llorando por lo suyo con mayor o menor razón, sean capaces de distinguir la paja del grano, y además sean capaces de renunciar a ese poder que les conceden los Presupuestos Generales, o la tarifa eléctrica...

Aun sabiendo todas las limitaciones que tiene el análisis coste-beneficio, y la necesidad de incorporar elementos no sólo económicos a la discusión, el poder evaluar la rentabilidad social de las regulaciones o de sus cambios es fundamental. En particular, un tema que siempre sale en la discusión es el empleo, que es muy difícil de estimar. Los de RFF han publicado un nuevo modelo de equilibrio general que permite estimar efectos sobre el empleo (que sí, que ya sé que es un coste, pero a lo mejor es un coste que tenemos que asumir como decía antes, para compensar a los perdedores). Tendríamos que avanzar en esta línea de evaluar mejor las consecuencias de las regulaciones (o de la falta de ellas), especialmente en lo que se refiere a sus aspectos distributivos, si realmente queremos tener una sociedad en paz.


jueves, 15 de diciembre de 2016

Cuatro ciudades prohibirán los diesel

Entre ellas Madrid, y seguramente muchas más se unirán, fundamentalmente por la preocupación por la contaminación local. Lo que pasa es que prohibir el diesel, aunque reducirá la contaminación por partículas, seguramente supondrá simplemente su sustitución por coches de gasolina, que también tienen sus problemas (CO2, por ejemplo, además de congestión y demás). En este sentido, me parece una medida muy limitada, aunque claro, con la ventaja de que no toca las narices de ningún gran interés, y por tanto no difícil de implantar.

Más efectivo me parece, si de verdad se quieren eliminar los problemas de contaminación en las ciudades, prohibir totalmente los vehículos y reforzar el transporte colectivo y reducir las necesidades de movilidad.

NOTA: Mirad el comentario de abajo de Santi, porque efectivamente, parece que ahora Madrid dice que no. En cuanto al resto de comentarios de Santi, mañana justo hablaremos de ganadores y perdedores de la regulación, así que vienen al pelo. Sólo un par de apuntes a lo que dice Santi, que incluyo como comentarios.

miércoles, 14 de diciembre de 2016

Ha muerto Tom Schelling

Otro de mis indiscutibles ídolos académicos (como Raiffa, que también murió este año). Una mente absolutamente brillante, y sin necesidad de ecuacionesProtagonista de este blog desde sus comienzos. Y activo y lúcido hasta hace muy poco tiempo.

Yo tuve el lujo de invitarle a participar en uno de nuestros Foros BP (el de 2007). Todavía recuerdo cuando llamé a su domicilio particular (ni correo, ni despacho del trabajo :)) y hablé con su mujer, Alice, una señora encantadora...; y cuando se vinieron los dos para Madrid, ya con 85 años, para participar en el Foro. Tyler Cowen es el que ha dado la noticia.  Tim Harford amplía el obituario. Descanse en paz.

martes, 13 de diciembre de 2016

Un nuevo indicador de los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Ayer la Red Española para el Desarrollo Sostenible presentó el informe en español del indicador SDG Index que ya nos había contado Adela. Como ya decía, y como todos los indicadores agregados, tiene unos cuantos inconvenientes: cómo pesamos cada uno de los componentes, con respecto a qué medimos...pero es cierto que a cambio da visibilidad a esta cuestión, y permite buscar referencias entre países similares.

En cualquier caso, lo que dice el informe es que España tiene mucho por hacer. Aunque es el 30 de 149 países, es el décimo por la cola en la OCDE. Sólo tiene un objetivo en verde, y muchos en rojos.


lunes, 12 de diciembre de 2016

Sobre los bonos escolares

Desde que lo leí en Capitalism and Freedom (y seguramente Friedman no fuera el primero en proponerlo), siempre me ha intrigado la idea de los bonos escolares, ahora tan de moda por el nombramiento de una defensora de los mismos como Ministra de Educación de EEUU. Quizá, por supuesto, por ser parte del claustro de una universidad no pública, que por tanto no tiene acceso a las becas implícitas que disfrutan los alumnos de la pública, y que claramente es más eficiente que ellas. Nuestros costes por alumno son mucho más bajos, sin que tengamos menos calidad docente, más bien todo lo contrario, quizá en parte porque no usamos las matrículas para financiar investigación...Y sin embargo, nuestros alumnos tienen que pagar mucho más, y no tenemos tantas becas como para permitir que cualquiera pueda acceder a estudiar con nosotros independientemente de sus circunstancias económicas.

Así que siempre me ha parecido que un sistemas de becas/bonos independiente de la institución sería muy bueno para permitir la eficiencia privada y la iniciativa en este campo, y también para servir de acicate al sistema público. Por supuesto, eso no quiere decir que los bonos no tengan problemas. Independientemente de cómo se diseñen, pueden incentivar la discriminación y la desigualdad. Así que hay que evaluar con cuidado ventajas e inconvenientes. Esto es lo que hace Scott Alexander muy bien.

viernes, 9 de diciembre de 2016

Presentación del MIT Utility of the Future

El próximo día 15 se presenta el último estudio de MIT, Utility of the Future, dirigido por Ignacio Pérez Arriaga, y al que han contribuido muchos investigadores del IIT. Abajo encontraréis el link para apuntaros al streaming en vivo.


Join us for the release of the MIT Energy Initiative’s Utility of the Future study report, a comprehensive new research report to help regulators, policy makers, and industry to prepare for and shape the evolution of electric power systems.
The MIT Energy Initiative (MITEI) invites regulators, policy makers, industry stakeholders, research partners, and representatives of advocacy organizations to the release of a significant new research report resulting from a multi-year MIT study: The Utility of the Future. The report will be released in Washington, D.C., on December 15, 2016, from 12:30 PM to 3:00 PM at The National Press Club. Lunch will be provided. There is no charge for this widely attended event. The event will also be livestreamed for those who are unable to attend in person.
Important changes are now affecting the distribution side of electric power systems. Emerging distributed energy technologies are creating new options for the provision and consumption of electricity services. At the same time, information and communications technologies are becoming ubiquitous, enabling more flexible and efficient consumption of electricity, improved visibility of network use, and enhanced control of power systems.
The Utility of the Future study report presents a framework for proactive regulatory, policy, and market reforms designed to enable the efficient evolution of power systems over the next decade and beyond.
At this event, leading energy experts from MIT, IIT-Comillas, and other entities will present key findings and recommendations resulting from the comprehensive research study, related to reforms in pricing of electricity services, regulation of distribution networks, and market design to respond to the evolving sector and achieve substantial cost savings for consumers and industry.
Speakers include Robert C. Armstrong, MITEI director and MIT professor; Ignacio Pérez-Arriaga, study principal investigator, MIT visiting professor, and IIT-Comillas professor; Raanan Miller, study executive director, and members of the research team of authors. The study team from MIT and IIT-Comillas combines a range of skills in quantitative economic and engineering modeling, with a deep understanding of the complex interactions in the electric power industry.
RSVP at the link below to attend in person or to receive the link to the livestream.
This event is open to members of the media. Journalists, please RSVP directly to Emily Dahl, edahl@mit.edu.

miércoles, 7 de diciembre de 2016

El futuro de la innovación en energía, según ARPA-E

Una entrevista con Ellen Williams, directora de ARPA-E, en la que hace un recorrido por todos las las líneas que está financiado actualmente esta institución. Muy interesante.

lunes, 5 de diciembre de 2016

Educando para la maestría, no para el examen

Buena charla de Sal Khan (el de Khan Academy), sobre cómo deberíamos enseñar. La logística de lo que propone es algo compleja, pero desde luego la cosa tiene atractivo.

viernes, 2 de diciembre de 2016

Entendiendo a los millennials

Otra charla estupenda de Sinek en la que hace un diagnóstico de los "millennials", quizá algo simplista, pero que desde luego contiene unos cuantos elementos que todos vemos. En la segunda parte pasa a describir el problema de liderazgo de las empresas, en la línea de este otro video que ya cité.

Muy interesante no sólo para los que tienen que liderar empleados, sino también para los que tenemos que tratar con "millennials" en nuestras aulas, y por tanto para los que tenemos que adaptarnos a su forma de entender el mundo y el aprendizaje.

¿Son efectivos los precios-suelo en el ETS?

Adam Whitmore defiende que sí, en contra de la teoría que dice que, cuando UK impone un precio suelo para las emisiones cubiertas por el ETS, lo único que está haciendo es asumir más reducciones en su territorio, pero a cambio de bajar el precio en el resto de la ETS y por tanto crear una "fuga de emisiones" implícita dentro del territorio ETS.

Su argumento, detallado aquí, es que, si bien en un mercado que funcionara bien esto sería cierto, el ETS no puede considerarse tal, y de hecho las emisiones están por debajo del cap en los últimos años. Y creo que tiene razón: cuando el precio del ETS es tan bajo, porque la restricción de emisiones no está activa, realmente cualquier reducción impuesta por políticas adicionales puede disminuir aún más las emisiones, porque si esto implicara que algún agente pudiera aumentarlas, ya lo estaría haciendo. Me recuerda al argumento de la liquidity trap para defender políticas fiscales...:)

jueves, 1 de diciembre de 2016

El auge de los autobuses eléctricos (privados)

Muy interesante artículo sobre el impulso que están dando a los buses eléctricos las compañías privadas. La verdad es que es un segmento en el que no parecía que la electrificación tuviera mucho que hacer, por la mayor complejidad, pero...
But buses represent a significant, if unsexy, opportunity to iron emissions out of a sector of the transportation industry. They account for more rides each year than heavy rail, light rail, and commuter rail combined—and for about half of all public transit trips. We may have an incoming presidential administration that is openly hostile to electric vehicles and efforts to reduce emissions. But companies, industry groups, and regional agencies all have their own agendas.

ADD: No sólo autobuses, ahora ya tenemos también tractores eléctricos.

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Una revolución energética en China

Eso es lo que pasará si el gobierno chino hace caso al informe recientemente publicado por Amory Lovins (y según Perry Sioshanshi, sí que tiene buenos apoyos). Según el informe, China consumiría en 2050 la misma cantidad de energía que en 2010 (algo similar a lo que decíamos nosotros para España...). Es cierto que China tiene mucha más flexibilidad que los países desarrollados para cambiar el modo en que consume energía, porque les queda mucho por construir.

No tengo claro lo factible o lo realista de este estudio (Lovins tiende a ser particularmente optimista), pero desde luego, si ocurre, será algo que afectará al sector energético global.

martes, 29 de noviembre de 2016

El cemento también absorbe CO2

Eso dicen ahora en Nature y Science, que el cemento puede absorber hasta un 43% de las emisiones de CO2 originalmente liberadas en el proceso de fabricación...Interesante, desde luego, porque evidentemente cambia el foco de la mitigación en este sector (haciendo por tanto menos relevante la propuesta de Karsten)

lunes, 28 de noviembre de 2016

Los sesgos en nuestras decisiones, clasificados

Muy interesante esta lista de sesgos que afectan a nuestros procesos de interpretación de la realidad y de toma de decisiones. Aunque no coincido con todas: por ejemplo, el Framing effect no creo que venga de fijarnos más en los cambios, sino en lo que el autor llama Problema 2: la necesidad que tenemos de buscar patrones en la realidad.

En cambio Mental Accounting creo que debería estar en una categoría que no existe, y en la que tendría que estar con la Disonancia Cognitiva: la necesidad de seguir viviendo sin que la culpa nos atenace.

En todo caso, muy útil ahora que estamos justo trabajando para actualizar los procesos de discernimiento ignaciano...aunque es cierto que Ignacio de Loyola ya se había dado cuenta de algunos :)

viernes, 25 de noviembre de 2016

Cómo gestionar el estrés

Será por esa dura vida del investigador :), pero la verdad es que llevo un par de semanas (o meses) bastante malos de trabajo, muchas cosas que se acumulan, citas a las que llego tarde, menos tiempo del que me gustaría con la familia...y lo malo es que el estrés, como ya he contado aquí alguna vez, acentúa el problema, haciendo que tomemos peores decisiones.

Así que me ha gustado bastante esta lista de cosas que podemos hacer para, si no podemos controlar el volumen de trabajo (que deberíamos, ya lo sé), al menos controlar algo el nivel de estrés. Ojalá que a muchos de los lectores del blog no les haga falta, y que en todo caso el finde os sirva para recuperar el control.

La dura vida del investigador

Eso nos dicen los de Nature, que esto de ser investigador es duro: muchas horas de trabajo, mucha competencia por la financiación, la presión por publicar....No me extraña que algunos quieran dejarlo, sobre todo los que no tienen esa ilusión que al menos uno tiene todavía por seguir haciendo avanzar el conocimiento, por analizar rigurosamente las cosas, por hacer un mundo mejor.

En todo caso, también es cierto que esto que tenemos algunos es un regalo: que te paguen (y mejor que a muchos otros) por hacer algo que te apasiona no es fácil...

jueves, 24 de noviembre de 2016

El Big Data puede acentuar la discriminación

No necesariamente de acuerdo con todos los puntos que se hacen en este libro que glosa Diane Coyle, pero es cierto que una utilización tecnocrática de los datos, por muy eficiente que sea, nos puede llevar a consecuencias claramente injustas. Y es cierto que, en cuanto que el Big Data refuerza las estructuras existentes, difícilmente ayudará a corregir injusticias. Un tema muy interesante para investigar por ejemplo desde la nueva red HEST que promueven los jesuitas en Europa, o desde nuestra Cátedra de Ciencia, Tecnología y Religión...

miércoles, 23 de noviembre de 2016

La próxima Directiva de renovables europea

Parece que la Comisión tiene más agujeros que un queso de Gruyere, a juzgar por las filtraciones de todo el paquete energético que se presentará en una semana...Stollmeyer, como siempre, nos las hace llegar en su blog, junto con los comentarios (negativos) de Claude Turmes (al final).

Respecto a la Directiva de renovables, las cosas que más me llaman la atención en una lectura rápida:

- establece que el apoyo (salvo para las de pequeño tamaño) debe ser en forma de subastas por primas sobre el precio de mercado; estas subastas deben organizarse con un calendario de largo plazo (tres años), y además debe haber un período de consulta sobre los términos de la subasta; en la subasta debe reservarse una cierta capacidad para otros estados miembros.
- se prohíbe la retroactividad en los términos del apoyo.
- se elimina el apoyo a los biocombustibles de primera generación, y en cambio se plantean cuotas para bios avanzados (aunque con un procedimiento para evaluar su sostenibilidad)
- se establece la posibilidad del autoconsumo, pero por supuesto (como no podía ser de otra manera) se permite que se le carguen tasas que reflejen sus costes de red. De hecho, tal como está formulado el artículo, no se permite el net metering, sino la venta de los excedentes.
- elimina la prioridad de acceso y de despacho
- impone obligaciones de cuota renovable a los suministradores de calor y frío (muy interesante!)
- la directiva debe estar traspuesta antes de Junio del 21 (largo me lo fiáis...)

martes, 22 de noviembre de 2016

EMHIRES: Series temporales de eólica en Europa

De mi buzón de correo, muy interesante para los que se dedican (nos dedicamos) a modelos de generación eléctrica. Una iniciativa estupenda de la Comisión.


Today, the JRC released the first part of the EMHIRES dataset of RES-E time series. You will find 30 years of hourly wind power data aggregated on country, NUTS-1 and NUTS-2 levels.

More information can be found here:

You can download the dataset here:

We hope this is useful for your work.

Kind regards,

ANDREAS ZUCKER


European Commission
DG JRC
Directorate C: Energy, Transport & Climate
Unit C.7: Knowledge for Energy Union

Westerduinweg 3, 312/232
1755 LE Petten/Netherlands
+31 224 56 5059

lunes, 21 de noviembre de 2016

Migraciones climáticas

Me manda Gonzalo esta convocatoria de ECODES para mañana, por si alguno todavía está a tiempo. En cualquier caso, espero que la página siga activa un tiempo, porque el material que ponen es muy interesante.

viernes, 18 de noviembre de 2016

La evolución de la huella humana

Un papelito muy curioso en Nature Communications, que evalúa cómo ha avanzado la huella humana en el territorio, y sus consecuencias para la biodiversidad. Es algo más optimista que otros, en cuanto a que afirma que en algunos países (fundamentalmente los países desarrollados) la cosa está mejorando, y que además algunos países exportadores de materias primas están también mejorando (es decir, que no es que los desarrollados estén exportando su huella en todos casos). También dicen que la huella está creciendo menos que el desarrollo económico y que la población, por lo que estamos siendo cada vez más eficientes.

Pero en otros campos el diagnóstico no es bueno: los "puntos calientes" de biodiversidad están cada vez más amenazados.

Los mapas están disponibles aquí y aquí.

jueves, 17 de noviembre de 2016

Universidades y crecimiento económico

Hace tiempo mencionaba un artículo de Tim Harford en el que a su vez referenciaba este artículo de Valero y Van Reenen, por si alguien no se quiere leer el paper completo. Los autores dicen que un 10% más de universidades hacen crecer el PIB de una región en un 0,4% (nada despreciable). Y, más interesante, dicen que descartan la causalidad inversa (que son las regiones que más crecen las que crean más universidades). Eso sí, lo que no descartan es que esto se deba a cuestiones no observables, pero muy relevantes: por ejemplo, que un buen gobierno regional haga las dos cosas a la vez. Tampoco tienen en cuenta ni el tamaño ni la calidad. Y por último, tampoco mencionan una cuestión que también me parece relevante: ¿qué pasa con el subempleo, con la gente con grado universitario que trabaja en puestos para los que no hace falta esa calificación y por tanto mal pagados?¿También aumenta la productividad en esos casos? Me parece un estudio muy interesante, porque, si fuera cierto, descartaría en cierta medida la teoría de Caplan sobre la educación como señal...

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Escenarios regionalizados de cambio climático para España

Dentro del Plan de Adaptación al Cambio Climático, la Oficina Española de Cambio Climático ha desarrollado esta herramienta que permite visualizar el impacto previsto del cambio climático incluso por municipios (como un promedio de las estaciones meteorológicas de la zona). Pueden analizarse indicadores como la precipitación, las temperaturas máximas y mínimas, sequías u olas de calor, por estaciones y para distintos escenarios de cambio climático (los RCP del IPCC). Muy interesante (y da un poco de miedo, la verdad...).

Los datos que alimentan al visor de escenarios vienen de la AEMET, que ha regionalizado las proyecciones climáticas para el AR5. La AEMET ofrece gráficos, datos mensuales, y datos en bruto. Y, muy interesante, también ofrece datos por cuencas hidrográficas, muy importante para ver los impactos sobre la disponibilidad de agua.

Ninguno de estos escenarios sin embargo proporciona estimaciones del cambio en la escorrentía, que es esencial para evaluar los cambios en la disponibilidad de agua como consecuencia del cambio climático. Según parece, el CEDEX tiene estimaciones actualizadas de cambio en escorrentía para el AR5, pero no he sido capaz de encontrarlo en su web...

martes, 15 de noviembre de 2016

Las limitaciones de los experimentos aleatorios

A pesar de toda la fama que han adquirido recientemente los experimentos aleatorios (RCT, randomized controlled trials), tanta que de hecho Esther Duflo ha sonado este año como candidata al Nobel, es cierto que también tienen limitaciones (todo depende de lo que se quiera generalizar a partir de ellos, claro). Angus Deaton y Nancy Cartwright las señalan de forma inmisericorde (gracias a Libertad González por la pista):
we suspect that a large fraction of the published results of RCTs in development and health economics are unreliable
Básicamente, señalan, acertadamente, que la aleatorización de la muestra no garantiza que el grupo tratado y el de control son iguales, y por tanto es materialmente imposible que se puedan tomar los resultados por ciertos, salvo que el experimento se repita tantas veces que, en media, sí puedan darse por iguales las dos muestras.

Por supuesto, como apuntaba Libertad, esto puede ser un motivo para no atreverse a dar recomendaciones de política. Pero yo aquí discrepo: al contrario que otros, yo creo que, siempre que seamos conscientes de las limitaciones de nuestro análisis, y que las expongamos claramente, el objetivo de nuestro trabajo es incidir en la sociedad, no quedarnos en la torre de marfil.

lunes, 14 de noviembre de 2016

Inventos que cambiarán nuestra vida

Ya sabéis que no suelo enlazar artículos de medios españoles, por eso de la tasa Google, pero este me ha parecido muy interesante, relacionado con el libro de Gordon.

Como recordaréis, una de las críticas que hacía al libro es la poca confianza de Gordon en que algunos inventos transformarían realmente nuestra calidad de vida tal como lo hicieron los inventos de los siglos XIX y XX. Y es cierto que algunos, como las tecnologías de la información, el software, las redes sociales, o la fibra óptica, no servirán, como siempre nos recuerda Santi, para cambiar nuestra calidad de vida. Pero yo decía que hay avances en salud que sí pueden ser revolucionarios, como los implantes, la edición genómica, o los robots aplicados a la cirugía. También en el mundo agrícola las nuevas tecnologías pueden aumentar drásticamente la eficiencia. En energía, las baterías pueden facilitar la revolución renovable. Y los coches autónomos también pueden cambiar radicalmente la forma en la que nos movemos. Todos ellos están citados en el artículo. Eso sí, hay otros como el grafeno, la computación afectiva, o la realidad virtual a los que no veo tanta capacidad de cambiar nuestras vidas para mejor…Veremos.


sábado, 12 de noviembre de 2016

Cómo entender lo de Trump

Antes de volverme de EEUU para España, os dejo con un par de cosas para leer/escuchar el domingo, que ayudan bastante a entender lo que ha pasado, y cuál es la situación por aquí.  El Daily Brief de Quartz de hoy (hay que leerlo hoy mismo, antes de que lo cambien...), pero por si acaso lo copio más abajo, y un charla TED especial con Jonathan Haidt.

Good morning, Quartz readers!
Donald Trump’s election victory has not only terrified liberals, minorities, and much of the planet, but has shaken some people’s faith in democracy itself. That this bigoted, lying, self-contradicting, autocratic, anti-science, tantrum-throwing man-child could become the world’s most powerful leader surely shows the very system for choosing leaders is fatally flawed. That far-right parties, emboldened, may now win several upcoming European electionssurely shows voters cannot be trusted. Perhaps democracy has become too democratic. Perhaps we need epistocracy, where only the most knowledgeable can vote.
This is all wrong.
Yes, America’s democracy has many flaws. Yes, the parties and media that once acted as bulwarks against demagogues like Trump have been weakened. Yes, congressional districts are gerrymandered and the electoral college is a kooky anachronism. But overall, democracy did exactly what it’s meant to do. A lot of Americans, for a lot of reasons, were disgusted with politics-as-usual, and they showed it—by voting for Trump, or not voting at all.
In doing so they definitively marked the death of what Hungary’s Viktor Orban called “liberal non-democracy”—a long period in which a pro-globalization consensus ruled the political mainstream, oblivious to growing opposition on the fringes. Populists like Trump and the Brexiteers tapped into that opposition. Now pro- vs. anti-globalization has replaced left vs. right as the dividing line of a new political era.
This isn’t to say we should welcome Trump or others of his ilk. He is likely to dangerously weaken America’s civil rights and democratic institutions, not to say wreck the climate and threaten the US and world economy. But the blame lies not with democracy. It lies in the failure of the establishment to realize just how far it had fallen out of touch with people’s anger and just how easy it had become for a highly skilled rabble-rouser, relying on the internet and appeals to emotion rather than on traditional media and fact-based reasoning, to harness that anger.
There is now much soul-searching to be done for those (Quartz among them) who believe in keeping up the case for liberal values and open borders. But the answer is not to alter the nature of democracy. When democracy has picked an autocrat, it’s already too late.—Gideon Lichfield

FIVE THINGS ON QUARTZ WE ESPECIALLY LIKED

How Hillary Clinton blew it. In a sweeping overview of the history of the campaign, Tim Fernholz takes us back through the steps—and mis-steps—that led to Clinton’s nomination and then defeat. From the outset, she was supremely well qualified, funded, staffed, and equipped, but her campaign couldn’t answer the basic question: “Why her, why now?”
Lessons for America from South Africa.In 2008 South Africa replaced a dignified statesman with an inexperienced populist mired in corruption and sex scandals, and liberals were horrified. Sound familiar? Jackie Bischof and Lynsey Chutel on the warning, and the ray of hope, their country’s experience contains for the US.
China, the new green champion of the world. If he follows through on his stated positions about energy, president Trump could wreck efforts to slow down climate change. But it needn’t happen, says Cassie Werber; China, already making big changes to its own energy sourcing, could also take over the global leadership role that America is relinquishing.
A vision from the future. A mysterious file appeared on Jason Karaian’s computer the morning of the election. It appeared to be a news report of president Donald Trump attending the G8 summit in May 2018. We published it. Just 24 hours later Trump was president-elect. We don’t know what to make of this.
Songs for solace, from Leonard Cohen.Though the bard who died this week was known as the “godfather of gloom,” Georgia Frances King collected a Spotify playlist and lyrics of his most uplifting songs, which seem eerily and soothingly well-suited to the pain and uncertainty of a tumultuous world. And Cassie Werber on the story behind “Anthem,” his song that promises redemption in “the brokenness of things.”

FIVE THINGS ELSEWHERE THAT MADE US SMARTER

Why liberals were blindsided. From disdain for Trump supporters to confirmation bias to sheer ignorance about the country they were living in, Nathan Robinson at Current Affairs dissects why he and his fellow left-wingers failed to see a Trump win coming (see also: leftist filmmaker Michael Moore’s now-famous warning in July) and advises them on how to avoid a repeat performance.
Where pollsters went wrong. Forget the wonkish disputes you’ve heard about statistical methods, phone polling, or undecided voters; British pollster Ian Warren blogs a simpler theory. Forecasters have relied too much on data (demographic, economic, etc.) and not enough on emotion—on asking people how they feel. Which is precisely what the populists are tapping into, and the liberals aren’t.
How Trump voters felt. We were flooded with earnest journalistic forays into the Trump heartland in the campaign’s final months. Few are as enlightening as this interview, by the Washington Post’s Jeff Guo, with Kathy Cramer, a sociologist who spent years researching rural Wisconsin and explains the roots of (at least some) voters’ deep resentment of the political and urban classes.
What Trump will do. Back before most people were willing to take a Trump presidency seriously, the New Yorker’s Evan Osnos did. Could he deport 11 million people and a build a “big, beautiful wall”? How would he “renegotiate” the Iran deal or put ultra-high tariffs on Chinese imports? Osnos interviewed dozens of experts and Trump advisers to paint a vivid and now highly relevant picture of the president-elect’s first term.
How to survive his term. Some say Trump will be “moderated” by more level-headed advisers. Don’t fool yourself, says Masha Gessen in the New York Review of Books. Drawing on her experience of Putin’s Russia, she puts down some ground rules for living in an autocracy and predicts just how Trump will gradually erase freedoms and institutional safeguards.
Our best wishes for a relaxing but thought-filled weekend. Please send any news, comments, opinion polls, and autocracy survival tips to hi@qz.com. You can follow us on Twitter here for updates throughout the day.

viernes, 11 de noviembre de 2016

El futuro de las bibliotecas universitarias, según MIT

MIT no sólo se dedica a acelerar empresas, a analizar el futuro de la solar o de la utility, también de las bibliotecas universitarias. Muy interesante, aunque sea preliminar.

Liderazgo para el cambio (el de verdad)

La semana pasada mencionaba un curso que me habían recomendado los chicos de la caverna, y que me ha parecido interesante. Había oído hablar de la teoría U antes (a Elías López SJ), pero no con tanto detalle. Y me ha parecido curioso observar lo que se parece la teoría U a lo que propone Simon Sinek en otro video antiguo, pero también muy bueno, que me recomendó José López el otro día.

Según la teoría U, y según Sinek, lo importante no es el qué o el cómo, sino el porqué. Por qué hacemos lo que hacemos, qué es lo que nos mueve. Como dice Elías López, cuáles son nuestras fuentes de vida. Si somos capaces de comunicar eso a nuestros clientes, a nuestros compañeros, a nuestros conciudadanos, podremos tener éxito como innovadores, como líderes, como agentes de cambio.

A partir de ahí, se trata de aplicar los pasos correctos para transformar las cosas: Observar sin prejuicios, desde todos los puntos de vista; ir al interior de cada uno y reflexionar, de forma empática; actuar desarrollando prototipos de la idea, testándola con los implicados, e iterando, accediendo de esta forma a la inteligencia del sistema en la que se integrará.

A este respecto, también es interesante observar cómo la teoría U es muy parecida lo que se propone desde el liderazgo ignaciano, ese basado en los principios de S. Ignacio de Loyola, y en el que Elías, que es del que primero escuché la teoría U, es experto.

jueves, 10 de noviembre de 2016

La responsabilidad social de la empresa en un sistema capitalista

Muy interesante reflexión de Branko Milanovic sobre un tema al que yo también he dado vueltas, la coherencia de la RSE en un entorno capitalista. Yo siempre que hablo de esto cito a Friedman:
“There is one and only one social responsibility of business — to use it resources and engage in activities designed to increase its profits so long as it stays within the rules of the game, which is to say, engages in open and free competition without deception or fraud.” -Milton Friedman, New York Times Magazine, September 1970
¿Qué hay de malo en lo que dice Friedman? ¿Por qué tiene que hacer una empresa cosas que vayan en su contra (ver más abajo)? Y es que, como bien dice Milanovic, en un sistema capitalista parece difícil reconciliar el respeto a los intereses de los accionistas, la búsqueda del beneficio, perfectamente legítimos, con los intereses de la sociedad...salvo que uno piense en lo que debería mover al mercado, que no es sólo la oferta (como estamos acostumbrados), sino también la demanda.

Si los consumidores estuvieran bien informados, tuvieran poder de agencia, y los ofertantes no tuvieran poder de mercado...es decir, si estuviéramos en un verdadero mercado competitivo, las empresas tendrían mucho cuidadito en hacer tonterías como las de Shrkeli, porque los consumidores las castigarían y ese "valor para el accionista" se iría al garete. Es decir, que si de verdad tuviéramos mercados perfectamente competitivos, los intereses de los accionistas y los de los consumidores estarían alineados, en el fondo respondiendo a la mano invisible de Smith. Las empresas harían RSE porque iría en su propio beneficio (quizá no siempre de corto, pero siempre de medio y largo plazo). Ahí es donde tendría sentido lo que para mí debe ser el verdadero objetivo de una empresa: crear valor para la sociedad, y a la vez, por supuesto, llevarse un legítimo beneficio por ello. Y ahí es donde chirriaría el objetivo que piensan muchos que tienen las empresas, ganar dinero. Ganar dinero es un medio, no es un fin. Pero en un mercado perfectamente competitivo esta contradicción se resuelve: si creas valor ganas dinero, y si no, no.

Por tanto, el problema para la RSE no es tanto del sistema capitalista en sí mismo (que creo que, en teoría, es perfectamente conciliable), sino de la versión que tenemos habitualmente: un mercado oligopolista, con mucha información asimétrica y externalidades, dominado por la oferta. Un mercado corrompido.

¿Y entonces, qué hacemos? Milanovic propone un gobierno activamente implicado en la regulación. Yo también creo en que es necesario un papel activo del gobierno, pero con un matiz: esa actividad primero debería dirigirse a tratar de crear una verdadera competencia en el mercado, rompiendo oligopolios, internalizando externalidades, aportando información...y permitiendo que los consumidores por tanto puedan influir en el mercado. Si esto no funciona, entonces ya tendríamos que recurrir a la regulación que propone Milanovic, y que como él dice tiene un coste (de ineficiencia), porque desgraciadamente, el gobierno nunca tiene mejor información que el mercado, tal como nos decía Hayek...


miércoles, 9 de noviembre de 2016

Nueva publicación de Eurostat de estadísticas energéticas

Me envía Álvaro López-Peña esta noticia de Eurostat. Y es verdad que la presentación es muy visual y efectiva...

We would like to share with you some information about our latest dissemination activities.

Eurostat released yesterday a new digital publication on energy statistics. This new tool developed by Eurostat is an innovative online publication with interesting information presented in an attractive way to users. This publication replies to the questions of those who are not familiar with the energy sector, but who would like to better understand the challenges the EU policy initiative "Energy Union" is facing.

For more experienced users (like you), the whole energy process – from source to final use – is presented in a very detailed way by linking with the new Eurostat's Sankey diagram tool. This powerful and innovative Sankey tool allows you to visualise the energy balances in a much more illustrative, intuitive and dynamic way.

It has the advantage of being attractive at the same time for the general public (offering simplified overviews, pie charts and easily comprehensible diagrams, etc.), as well as for advanced users (which can navigate into very complete and detailed views, historic time series, etc.). The tool allows you to build and customise your own diagram by playing with different options: change the country, the year, the units, expand or collapse the diagrams, navigate into different fuel families and energy products, etc. You can also share your preferred views via social media.

You can find additional information on the Eurostat website:


We hope these elements increase the visibility of energy statistics and the results of our work. We hope you enjoy them and feel free to advertise them to your colleagues.

martes, 8 de noviembre de 2016

El motor de MIT

Seguramente recordaréis un artículo reciente de Varum Sivaram en el que nos contaba que el venture capital no servía para las inversiones en energía, o en otras similares que requieren mucho más tiempo de maduración. Se ve que MIT opina lo mismo, y nada mejor que ponerse ellos mismos a solucionarlo, con su nuevo invento, The Engine, que describe abajo Rafael Reif (aquí más detalles del lanzamiento), y con el que quieren acelerar hasta 60 startups al año. Otra cosa más por la que tener envidia del MIT...:)


This evening, a few blocks from our campus, MIT will launch something new: an accelerator specially geared to serve new ventures based on cutting-edge science and technology. It will supply the particular combination of resources they need to develop and bring to market innovations that address society's most important challenges. We're calling it The Engine. 

Why is MIT launching The Engine?We designed The Engine in response to a frustration we heard repeatedly from faculty, student and alumni entrepreneurs as well as corporate leaders: that while venture capital (VC) funding works beautifully for start-ups that can reach market profitability, IPO or buyout in three to five years, it is not as well geared to support breakthrough technologies built on new science and engineering, which typically take more time.
Today, innovators in fields like energy, manufacturing, robotics, biotech and medical devices often find it extremely difficult to secure the sustained funding, space, equipment, expertise and networks to fully develop their technologies; this struggle itself can needlessly prolong the development process, stretching it to a decade or more. All too often, "tough-tech" entrepreneurs never find sufficient support, which discourages others from trying, a dynamic that leaves many promising ideas stranded in the lab.
MIT's mission statement directs us not only to "advance knowledge" and "educate students," but also to bring "knowledge to bear on the world's great challenges." If we hope to deliver serious technological solutions to urgent global challenges—like clean water, climate change, sustainable energy, cancer, Alzheimer's, infectious disease, and more—we need to make sure the innovators working on those problems see a realistic pathway to the marketplace. The Engine can provide that pathway by prioritizing breakthrough ideas over early profit, helping to shorten the time it takes these ventures to become "VC-ready," providing local space and comprehensive support in the meantime, and creating an enthusiastic community of inventors and supporters focused on delivering new science-based innovation to make a better world. 
As I write in this Boston Globe op-ed, I am convinced that by adding this vital new resource to the Greater Boston ecosystem, we can empower its innovators and catalyze its growth.
You can read more about the concept here.


lunes, 7 de noviembre de 2016

Moviéndose por el clima

El viernes pasado entró en vigor el Acuerdo de París, y mañana comienza la COP de Marrakesh, así que es un buen momento para hablar de cambio climático, y de iniciativas que tratan de crear conciencia de este problema.

Mañana un grupo de esforzados ciclistas comienza en Sevilla su marcha hacia Marrakesh, un proyecto muy bonito impulsado y liderado por mi buen amigo Gonzalo Sáenz de Miera, para llamar la atención sobre la necesidad de cambiar las cosas. A mí me hubiera encantado participar, pero desgraciadamente la agenda no me daba...al menos Adela nos representa a los de Comillas :).

PS: Hoy también con malas noticias, ha muerto Ralph Cicerone.

PS2: Me temo que este tipo de iniciativas van a tener que cobrar más fuerza, si queremos estar a la altura del reto, y a pesar de Trump...

viernes, 4 de noviembre de 2016

Necesitamos héroes...pero de los buenos

Estos días estoy leyendo sobre un tema que me gusta bastante, la epopeya de la exploración antártica, (para los que no hayáis leído nada, este es mi libro favorito), curiosamente mucho más trabajada en la literatura que la ártica, seguramente por la tragedia de Robert Scott y su competición con Amundsen. Una de las cosas más interesantes de toda esta historia es cómo Scott se convirtió, a pesar de su muerte y derrota en la carrera, en un héroe para los británicos, y Amundsen, en cambio, que fue quien conquistó el Polo Sur de forma totalmente noble, en un villano.

Es bien sabido que los seres humanos necesitamos construir historias, narrativas, para entender la realidad. Es el origen de los mitos, y también de muchos de los problemas que tenemos a la hora de interpretar hechos que no encajan en esas narrativas.

Pues bien, y al igual que en el caso de los mitos, también necesitamos héroes que nos levanten de la realidad, que nos hagan volar por encima de nuestras miserias y mediocridades (o eso creemos). El problema es cuando los héroes que identificamos nos ayudan a volar, pero luego nos estrellan. Nos deslumbramos con sus logros, o con su actitud heroica ante el fracaso, pero luego descubrimos que sus logros estaban edificados sobre barro (por no decir algo más feo), o que sus fracasos no se debían a los hados, sino a su propia incompetencia. Es el caso de héroes como Robert Scott. Pero también, trayéndolo a la época contemporánea, de los CEOs, de gente como Steve Jobs, de Elon Musk, líderes empresariales brillantes pero personas aparentemente no tan ideales…o en España, de Mario Conde, o de muchos grandes capitanes de la industria. En muchos casos, gente con visión, pero también (y cada vez más frecuentemente) que recurre a las malas artes, a pisar cabezas, a despreciar a otros, a comportamientos poco éticos…que sólo busca la gloria y el bien para ellos y no para los demás. Por no hablar de las estrellas del fútbol, cuyos mayores méritos, aparte de por supuesto jugar bien, es provocar al contrario, humillarle, fingir lesiones y faltas…Esos son los ídolos de nuestra juventud, y así vamos.

Ojalá fuéramos capaces de fijarnos en los héroes de verdad, los que de verdad están aquí para servir a los demás de forma generosa. Gente como Isabel Solá, a la que estamos homenajeando estos días en Comillas, o como Vicente Ferrer, por citar dos que me resultan ahora más cercanos, pero también a los padres que se dejan la vida por sus hijos, o a los maestros anónimos cuya única motivación es que sus alumnos salgan adelante. Gente que se mueve por ayudar a los demás, y no por ayudarse a sí mismos, gente que pasa de un ego-system a un eco-system, como cuentan en este curso que me recomendaron los de la caverna (creo recordar que Alessandro). Gente que, como nos cuenta Simon Sinek, pone a sus compañeros por delante de lo demás, y pone el servicio antes que el beneficio. Líderes que cuidan de su gente. Si esas fueran nuestras referencias, otro gallo nos cantaría.

Velocidad y contaminación

Volvemos a un tema ya histórico del blog, el de la relación entre la velocidad y el consumo de energía o de emisiones. En este caso, Zheng Gong revisita la regulación de la velocidad en Barcelona, y curiosamente, al cambiar el nivel de detalle horario de los datos, obtiene un resultado como el de Van Benthem, pero contrario a los obtenidos en estudios previos para el mismo caso.