viernes, 28 de julio de 2017

Deseando a nuestros hijos que tengan mala suerte

Quizá ya hayáis leído todo o parte del discurso de John Roberts, del Tribunal Supremo americano, a los chicos de la escuela secundaria de su hijo. Me parece una buena reflexión para esta sección del blog, justo hoy que escribo la última entrada del curso...de hecho Roberts se refiere justo a ello:
And one important clue to living a good life is to not to try to live THE good life.
La parte más interesante del discurso es la que hace referencia a la necesidad de reconocer que, su hijo, y muchos de nosotros y nuestros hijos, somos unos privilegiados, y que tenemos que salir de nuestra burbuja de privilegio. Y para eso hace falta a veces que nos lo recuerden a palos:
Now the commencement speakers will typically also wish you good luck and extend good wishes to you. I will not do that, and I’ll tell you why. From time to time in the years to come, I hope you will be treated unfairly, so that you will come to know the value of justice. I hope that you will suffer betrayal because that will teach you the importance of loyalty. Sorry to say, but I hope you will be lonely from time to time so that you don’t take friends for granted. I wish you bad luck, again, from time to time so that you will be conscious of the role of chance in life and understand that your success is not completely deserved and that the failure of others is not completely deserved either. And when you lose, as you will from time to time, I hope every now and then, your opponent will gloat over your failure. It is a way for you to understand the importance of sportsmanship. I hope you’ll be ignored so you know the importance of listening to others, and I hope you will have just enough pain to learn compassion. Whether I wish these things or not, they’re going to happen. And whether you benefit from them or not will depend upon your ability to see the message in your misfortunes. 
Que paséis todos unas estupendas vacaciones, que incluyan algo de reflexión por supuesto. Este blog volverá el 24 de agosto.

Persistencia en el consumo y eficiencia energética

Una reflexión que me ha surgido a partir de uno de los temas que menciona Cathy Wolfram en su última entrada: la persistencia en los patrones de consumo tras una ola de calor como las de EEUU, o tras un racionamiento como el de Brasil. Tal como demuestran algunos estudios, las crisis nos ayudan a cambiar nuestros patrones de consumo, para bien o para mal ¿No podríamos usar esto precisamente como instrumento para promover la eficiencia energética? Con cuidado, por supuesto...

Pero es que muchas veces, yo al menos, ponemos como referencia de éxito en el cambio de patrones de consumo el tema del agua en España. En los años de la gran sequía de los 90, la población fue capaz de cambiar sus hábitos de consumo de agua, quizá por la urgencia de los mensajes, o por la constatación en la vida diaria de la escasez de agua. Si de verdad queremos promover el ahorro energético, a lo mejor deberíamos exponer más a la población al riesgo de escasez de energía, en lugar de protegerla hasta niveles a veces no necesariamente racionales (como ya decíamos en el informe de seguridad energética). Por supuesto, no estoy aquí diciendo que haya que forzar que haya cortes de suministro, que no soy tan bestia. Me refiero más a no asustarnos tanto por exponer a los consumidores a precios puntuales muy altos, o incluso a racionamientos controlados como herramienta de gestión de la fiabilidad. Estos instrumentos son absolutamente evitados por nuestros políticos y gestores, por las consecuencias (seguramente negativas) para su vida profesional...pero, ¿seguro que no se podrían considerar, si se explican bien? Ahí se demostraría de verdad el liderazgo que necesitamos...

jueves, 27 de julio de 2017

El futuro del gas

Una de las cuestiones más interesantes para los que nos dedicamos a esto de la prospectiva energética es el papel que jugará el gas en los próximos años. ¿Será el puente que nos llevará a través de la transición? ¿Se desinflará antes por el empuje de las renovables? El que ni siquiera Bloomberg New Energy Finance sea capaz de aclararse (véase este artículo del 3 de julio y este del 18) es un buen indicador de lo complicado que es entender el futuro en este asunto.

En los análisis que estamos haciendo, y que esperamos publicar en el otoño, este es uno de los temas más complejos, porque depende de varias cuestiones:
- primero, claro, del crecimiento de la demanda;
- del nivel de electrificación de la economía (incluido por supuesto el coche eléctrico);
- de la competencia con las renovables en el sector eléctrico (y del potencial de las renovables);
- y, finalmente, el factor que nos resulta más complejo a todos de entender, pero que va a ser el crítico, sobre todo a largo plazo, es el uso de la energía en la industria, sobre todo de la energía térmica para procesos industriales. Si abandonamos el carbón, parecería que el gas tiene el terreno libre para "conquistar" este sector...pero, ¿y si el límite de emisiones nos impide usar gas?¿cuáles son las alternativas? Ese es precisamente un campo en el que queremos trabajar mucho más en los próximos meses en el IIT: el consumo de energía en la industria.

Nota: Por supuesto, en todos estos análisis, y sobre todo a 2030-2040, no tenemos en cuenta el papel del CCS, que, si llegara a existir, podría ampliar la vida del gas (o a lo mejor no, porque podría incluso hacer más competitivo de nuevo al carbón...). Pero es que no tiene mucha pinta, la verdad...

miércoles, 26 de julio de 2017

Adiós al hielo

Una de las cosas buenas que tiene esto de estar de visitante en el EPRG de Cambridge es que te permite aprender de gente apasionante. Hoy he tenido la suerte de poder tomarme un café con Peter Wadhams, al que conocí en el curso de verano del BC3. El profesor Wadhams es uno de los mayores expertos mundiales en oceanografía ártica, ex-director del Scott Polar Research Institute, y además de ser tan amable de regalarme su último libro, que se llama justo como el título de esta entrada, ha compartido una horita o más de su tiempo, hablando de sus investigaciones sobre el hielo del ártico y el clima.

Y hay varios temas que le preocupan especialmente al prof. Wadhams, de acuerdo con nuestra conversación:
- la estupidez imperante en los políticos británicos, que van a echar a perder la financiación europea de la ciencia británica con el Brexit; de hecho, le preocupa el futuro de la investigación de élite allá. Precisamente, justo hoy sale en el País (que como siempre no enlazo por la famosa tasa...) un artículo hablando de la posibilidad de España de atraer este talento (en mi opinión, bastante más pesimista que la de las autoras, más bien baja, y no porque nuestras universidades sean más caras que las escandinavas...)
- las emisiones de metano que ya se están produciendo desde el sedimento oceánico en el ártico (no el permafrost, esto es el metano congelado pero bajo la superficie del océano), y que, según él, si esto sigue así, podrían aumentar la temperatura de la Tierra en 0.6ºC en sólo un par de años, por su liberación súbita;
- en parte por esta razón, considera que ya no tenemos tiempo para cambiar la trayectoria de cambio climático severo, y por eso defiende la geoingeniería (algo que yo no tengo tan claro, la verdad, aunque si es verdad lo que dice del metano, y ahí sí que es una autoridad, habrá que replanteárselo).

Y ya como bonus final, resulta que el despacho que está enfrente del suyo es el de Stephen Hawking, así que le he sacado una foto para compartir :).



Me dice que realmente no se puede saber si Hawking está en el despacho, porque no asoma (con la silla) por encima de la ventana, aunque normalmente, siempre que está, hay una tropa de gente filmándole...vamos, que seguramente no estuviera hoy. Pero mola igual :).

ADD: Después de escribir esto leo precisamente el artículo de National Geographic sobre el hielo en la Antártida que da algo de miedo, la verdad...

martes, 25 de julio de 2017

Lo de la comisión de expertos

Hoy ha salido ya oficialmente el listado de nombres para la Comisión de expertos sobre escenarios de transición energética, y mi nombre está en la lista, a propuesta de Ciudadanos. Los que ya me conocen saben cómo trabajo y qué pienso, pero para los que no, y que además hayan leído determinadas cosas en la prensa, quizá convenga alguna aclaración, porque al menos mi proceso no ha sido precisamente el desgraciadamente habitual en nuestro país:

- Primero, creo que es un reconocimiento al trabajo que muchos investigadores llevamos haciendo muchos años desde el IIT, desde la Cátedra BP de Energía y Sostenibilidad, o desde Economics for Energy. Y en ese sentido agradezco mucho que Ciudadanos lo haya valorado y me haya propuesto. De hecho, me decían desde el Ministerio que mi nombre también había salido en otras propuestas, lo que también es una satisfacción.
- Segundo, y tal como entiendo que corresponde con la naturaleza de la comisión, yo al menos no estoy en ella para defender las posiciones de Ciudadanos, ni de nadie en particular, sino para aportar datos y análisis independiente para este proceso, que, como he dicho muchas veces, creo que es lo que hay que hacer, para que luego sean los políticos que nos representan los que decidan. Y es que, aunque no creo que sea necesario explicarlo a la vista de lo anterior, el que me haya propuesto Ciudadanos no significa ni que yo esté afiliado a su partido, ni que comparta necesariamente todas sus ideas. Creo que este blog es buena muestra de que, al menos en materia de transición energética, tengo mis propias ideas que a veces coinciden con las posiciones de algunos partidos políticos y a veces no. Afortunadamente, y en un planteamiento que creo que les honra, desde Ciudadanos me han confirmado que este es precisamente el enfoque que quieren que tenga, y que por eso me han propuesto. Alegra saber que haya gente que crea en la necesidad de contar con expertos independientes.

Ahora, deseadme suerte, porque la tarea tiene su aquél...:)

La vida de un genio

Via Cal Newport, un resumen de la biografía de Claude Shannon, muy muy interesante. Aunque por supuesto las recomendaciones no son tan fáciles de seguir, me ha parecido que algunos de los rasgos de su carácter y modo de actuar son muy inspiradores. En particular, me ha encantado lo de primar la libertad sobre el estatus (algo que en particular a los profes universitarios y a nuestro ego nos cuesta mucho), o lo de que no hay que encasillarse ni especializarse demasiado.

lunes, 24 de julio de 2017

Los límites de la energía

Hace unos días tuvimos una interesantísima conferencia de la Cátedra BP en Comillas sobre los límites de la energía, en la que participaron, brillantemente en mi opinión, Alicia Valero y Antonio Turiel.

Alicia nos habló de los retos que se plantean por el elevado uso de materiales "raros" por parte de las energías renovables, fundamentalmente los problemas económicos y energéticos. Y es que podemos sustituir un problema energético por otro, si no tenemos cuidado. Como decía Alicia, sin energía no hay materiales, pero sin materiales no hay energía. También nos habló de la importancia de incluir el análisis de ciclo de vida, y el análisis exergético, en nuestras evaluaciones. Así, nos contaba cómo la ganancia de las LED se reduce a la mitad cuando hacemos esto. En ese sentido, Alicia planteaba la necesidad de ir a una economía espiral (no circular, por su imposibilidad termodinámica), aunque evidentemente esto tampoco elimina todos los problemas...

Antonio, por su parte, nos explicó cómo, en su opinión, el coche eléctrico es una falacia lógica, y de cómo el camión eléctrico autónomo nunca ocurrirá. También anunció que vamos de cabeza a una crisis energético-económica, debido al crecimiento de los precios del petróleo. De hecho, se atrevió a poner fechas, y habló de que entre 2018 y 2023 se producirá esta crisis! (y si no ocurre será porque la crisis financiera llega antes). Muy relacionado con la charla de Antonio, Gail Tverberg también dice que la crisis es inminente, aunque no por las mismas razones. Habrá que ver. Como ya sabéis, yo no comparto totalmente estas predicciones tan duras de Antonio y Gail (esto quizá dé para otra entrada), aunque imposibles no son, desde luego.

viernes, 21 de julio de 2017

Rodrik explica los populismos

Tanto de derechas como de izquierdas. Y nos dice que, debido a los efectos redistributivos de la globalización, el auge de los populismos no es nada sorprendente. Bueno, también concluye que la globalización no es la única culpable.

jueves, 20 de julio de 2017

Sobre la justicia en las organizaciones

Una entrada larga, y en dos partes (como no podía ser menos) de Santi sobre la justicia en las organizaciones, muy interesante. Eso sí, seguramente será porque a mí esto de filosofar no se me da demasiado bien, pero no entiendo por qué despacha tan rápidamente la justicia distributiva (quizá por esa definición tan restrictiva que hace de ella, y que le lleva a un callejón sin salida). Por supuesto que el mercado no vale para distribuir, salvo que uno sea de los que ganan siempre, de hecho no sé por qué le dedica tanto espacio a algo que no da para mucho....pero es que yo creo que la justicia procedimental que defiende como alternativa también tiene limitaciones, más allá de plantear reglas generales...Por otra parte, y en mi opinión, su defensa de la justicia procedimental de Kant y de los posteriores contractualismos creo que cae en otra trampa circular. Si la justicia distributiva no vale porque, lo de "a cada cual según su necesidad" sólo generaría engaños, dada la naturaleza humana, ¿cómo pretender que todos seamos buenos? ¿No es incoherente con lo anterior? Y eso sin hablar de los límites que tiene el contractualismo: nos da la regla general, pero luego deja a nuestro albedrío (sí, el de esos que tratan de aprovecharse hinchando sus necesidades) el aplicarla de manera justa...En fin, que habrá que esperar a la tercera entrega...y mientras, con un poco de suerte, a lo mejor puedo discutirlo con el autor con una (o varias) buenas cervezas.

miércoles, 19 de julio de 2017

La transición de las petroleras

En mi entrada de ayer en el blog de Economics hablaba del posible cambio de modelo en el sector eléctrico...más claro es el cambio de modelo en el sector petrolero: más pronto o más tarde (salvo que sean ciertas las apreciaciones de Santi) el coche eléctrico les quitará el mercado, y eso supone que muchos de sus activos puedan verse comprometidos. Así que parece normal que empresas como Shell empiecen su transición...aunque luego, según su CEO, sea hacia el gas, en el que de hecho ya están :), y que, según dice incluso BNEF, seguirá creciendo. Cabe preguntarse si para ese viaje hacen falta realmente alforjas...

martes, 18 de julio de 2017

Los biólogos se pasan al acceso abierto

Replicando el modelo de ArXiv. Todavía les falta, pero la velocidad de la evolución parece muy importante. En economía esto es lo que hace SSRN, pero en ingeniería todavía no conozco nada similar.

Y de paso, el artículo nos cuenta porqué Jeffrey Beall dejó de mantener su lista de revistas predadoras: por la presión de los grupos editoriales a la universidad, tiene narices. Otra razón más para dejar de utilizarlas.

lunes, 17 de julio de 2017

La fusión de Purdue y Kaplan: las diferencias entre la educación online y presencial

Ya tiene unos meses, pero hasta ahora no había leído un análisis similar al que hacen en Ozy, y que en el fondo demuestra que la educación online no sigue el mismo modelo de negocio (no necesariamente de lucro, cuidado) que la educación presencial. Es otro tipo de profesorado, otro tipo de alumno, otro tipo de programas...y por tanto, claro, uno se puede plantear perfectamente si tiene que ser la misma institución la que lo haga, o, al menos, como en este caso Purdue-Kaplan, si tiene que ser otra unidad radicalmente distinta dentro de la institución.

viernes, 14 de julio de 2017

BP Statistical Review 2016

Ayer se presentó en Madrid el BP Statistical Review del año 2016. Aunque, igual que el nuestro, refleja las circunstancias particulares de cada año, el Review de este año creo que es una buena muestra de las tendencias a largo plazo: bajada del carbón, subida de las renovables, contención de la demanda (en parte por, tal como nos mostraron, una reducción muy importante de la actividad industrial intensiva en energía en China, que parece que ya no se mantendrá este año), y como consecuencia de todo ello, estabilización de las emisiones de CO2 a nivel mundial. Eso sí, los fósiles siguen aportando el 85% de toda la energía primaria. El primer enlace que he puesto tiene un buen resumen en español.

Para España, un mensaje similar: el buen año hidráulico permitió reducir el uso de carbón, y en consecuencia también se mantuvo estable la energía primaria, y se redujeron las emisiones de CO2. Habrá que ver qué pasa con la energía final, que es mejor indicador realmente de la eficiencia energética.

En cuanto a los precios del petróleo: Luis Aires piensa que podemos estar en un rango entre 40 y 60$ por barril en los próximos años. Mientras, debido a las restricciones a la minería en China, el carbón aumentó su precio (aunque, a la vista de la menor demanda, esto parece más bien un elemento coyuntural).

jueves, 13 de julio de 2017

Los coches eléctricos en 1977

Buenísimo el rescate de este artículo de 1977 por parte del MIT Tech Review. Por un parte impresiona lo mucho que se ha avanzado, o lo poco...porque ya hace 40 años de esto...

miércoles, 12 de julio de 2017

Análisis de las subastas de renovables en Alemania

Análisis interesante de Corinna Klessmann, experta del tema y coautora de Pablo del Río entre otras cosas. Particularmente interesante lo del incentivo a los proyectos comunitarios, porque efectivamente, cuando incentivas algo, tienes el peligro de que la gente responda de maneras no esperadas...

martes, 11 de julio de 2017

El futuro de las cuencas mineras

Me encantaría leer un artículo como este de las cuencas mineras españolas, porque seguro que hay bastantes cosas diferentes...pero aún así creo que el artículo muestra bastante bien la situación que se está viviendo alrededor de esta cuestión.

En todo caso, lo que está claro es que hace falta una transición para el carbón. IDDRI y Climate Strategies tienen un proyecto para analizar esta cuestión, por ahora con publicaciones sobre lecciones aprendidas

lunes, 10 de julio de 2017

Historia de la desigualdad

Muy interesante, aunque también preocupante, un poco en la línea de Santi. No ayuda precisamente que algunas medidas que promueven la igualdad, como el salario mínimo, sigan teniendo problemas.

viernes, 7 de julio de 2017

En defensa de las matemáticas

Mario Castro escribe en El País sobre los beneficios del uso inteligente de las matemáticas. No lo enlazo como siempre por la tasa Google, pero es fácil de buscar: "Las matemáticas son beneficiosas para la salud".

El futuro del trabajo: la gestión de emociones y personas

Cada vez está más claro que el futuro del trabajo no está en tareas replicables por robots, sino en aquello no replicable: por una parte, las tareas creativas intelectualmente, a las que difícilmente lleguen los robots pronto; y por otra, la gestión de las personas, en particular las que requieren empatía y gestión emocional. Algunas de estas habilidades de creatividad o gestión emocional pueden enseñarse, como comenzamos a hacer en ICAI y luego se extendió a casi todo Comillas...pero otras no pueden adquirirse más que con la vida y la educación desde pequeños. La empatía en particular es todo un reto para aquellos segmentos de la sociedad que viven cada vez más en una burbuja, y de hecho precisamente en algunas cosas nuestros sistemas de educación elitistas quizá estén generando cada vez menos capacidad de empatía...

jueves, 6 de julio de 2017

Factores del calentamiento global

Un gráfico muy didáctico de Bloomberg (basado en un modelo de la NASA), en el que se ve muy clarito cómo los fenómenos naturales no son los que causan el cambio climático. Por supuesto, el ajuste de todos los fenómenos a lo observado tiene menos gracia: esto se hace ajustando los parámetros del modelo, y por tanto no tiene mucho mérito. Pero como digo la identificación del impacto de los fenómenos naturales es más fiable, y más interesante.

miércoles, 5 de julio de 2017

El efecto de los códigos de edificación en el consumo energético

Meredith Fowlie hace un buen resumen del estado de la cuestión en California, por supuesto muy extrapolable a cualquier otro sitio. Porque la primera conclusión es que es muy complicado medir el efecto de los códigos de edificación. No sólo cambia la forma de construir, también cambia toda la tecnología de alrededor, y los usos de los ocupantes de las casas. Y por supuesto, ella ni siquiera habla de si los códigos se han implantado bien, sin trampas ni chanchullos...

Por ejemplo: puede ser que la casa sea más eficiente, pero si los aparatos de aire acondicionado son más baratos, es normal que aumente el consumo asociado a ellos, porque antes no se utilizaban tanto. También puede ser que aumente la electrificación, pero no el consumo energético total. Y esto, atención, no es un problema de los códigos, algo que parecía apuntar Levinson (en el paper que cita Meredith), no es que los códigos generen un efecto rebote superior al 100%...Y es que lo de generar un efecto rebote tan grande no tiene demasiado sentido, al menos en términos de precio. De hecho, el efecto rebote que se suele considerar en climatización es más bien de un 10%. Y el impacto en la renta tampoco es tan grande. Son más bien, como digo, elementos exógenos como el tamaño de la vivienda, su equipamiento, o la demanda de confort, los que hacen que pueda aumentar el consumo energético. Y ahí los códigos lo único que hacen es ayudar a que no se dispare este consumo.


martes, 4 de julio de 2017

lunes, 3 de julio de 2017

Un tutorial sobre los tipos de innovación

No dice nada particularmente innovador :), pero sí que estructura las estrategias, y ofrece enlaces interesantes. Un buen sitio al que recurrir:
If your innovation strategy is struggling or failing, consider whether it’s because you’ve locked yourself into a single approach. There are always new problems to solve; learn to apply the solution that best fits your current problem.

viernes, 30 de junio de 2017

Mapa eléctrico mundial

Muy chulo: muestra las emisiones de CO2, la velocidad del viento y la radiación solar, de forma instantánea. Los desarrolladores también tienen una app para que los aparatos inteligentes consuman electricidad cuando las emisiones de CO2 sean mínimas. No termino de encontrarle la utilidad práctica al mapa, pero a mí estas cosas me encantan :).

Gracias a Checa por la pista.

jueves, 29 de junio de 2017

Perspectivas para la biomasa

Cuando empecé a trabajar, en el CIEMAT, allá por el siglo pasado (1994) :), mi primer proyecto fue sobre biomasa. Esa es de hecho la explicación de que un ingeniero agrónomo terminara trabajando en temas energéticos...Y en ese primer proyecto conocí a André Faaij, que estaba como yo empezando su carrera. Por eso me ha hecho gracia leer esta entrevista con él, ahora que se ha convertido en un gurú de esta fuente energética. Pero me temo que esto de ser un experto en una fuente energética tiene un riesgo, convertirse en un defensor excesivo. Y alguna de sus afirmaciones, por ejemplo sobre cómo la biomasa puede satisfacer todas nuestras necesidades sólo utilizando suelos degradados, me parece algo excesiva, la verdad. Precisamente en suelos degradados la biomasa tiene un rendimiento muy bajo; y eso sin entrar en los problemas ambientales generados por el cultivo, entre otros la erosión.

Yo, la verdad, he tenido una trayectoria bastante distinta a la suya: sí creo que la biomasa puede tener cierto papel en el futuro energético. El ejemplo de Brasil es bueno para biocombustibles, y todavía queda también mucho que explorar sobre bioplásticos, que pueden tener un papel fundamental para sustituir al petróleo. Pero también creo que tiene muchísimos problemas, más que otras fuentes tecnológicas, que hay que manejar con mucho cuidado. Y no sé si esto es realmente posible, o si, cuando se comparan ventajas e inconvenientes de todas, la biomasa sigue teniendo sentido a gran escala. Los de MIT, por ejemplo, sí creen que puede haber un escenario así en su último Outlook, y también en el de renovables consideran que es imprescindible la biomasa ¿será porque John Reilly también es agrónomo? ;)

miércoles, 28 de junio de 2017

Discutiendo sobre la transición en EEUU

Todavía fundamentalmente a nivel académico, pero la cosa se está poniendo interesante, con gente sólida en los dos lados. La verdad es que no he leído ninguno de los dos papers (y la respuesta) en detalle, pero a mí lo que me parece más valioso es que haya discusión sobre los supuestos y los números, porque al fin y al cabo de eso se trata, en lugar de ponerse demagógico defendiendo tecnologías por sí mismas. Parece que los críticos a Jacobson et al sobre todo inciden en el papel de la nuclear y el CCS....pero como digo lo interesante es usar números para esta discusión, no sólo dogmas.

Eso en el fondo es lo que queremos hacer nosotros también en el IIT y en Economics for Energy, y así tenemos previsto publicar estudios para la vuelta del verano sobre escenarios energéticos factibles para España para 2030 y 2050, que permitan que haya una discusión seria sobre las decisiones políticas a adoptar, y sobre las consecuencias que esas decisiones tendrán en los costes, impacto ambiental, o seguridad energética de nuestro sistema.

martes, 27 de junio de 2017

Cuando la comunicación se vuelve excesiva

Ya dicen que la virtud está en el término medio....y ya vemos que en esta época tenemos demasiada información, que nos hace más ocupados, pero menos productivos. Lo mismo sucede con la comunicación en las empresas. Cuando hay demasiada facilidad para comunicarse, el resultado es que muchas veces estamos atendiendo a demandas de atención superfluas, que nos impiden trabajar mejor. Cal Newport nos ilustra cómo, en muchos casos, es deseable restringir la comunicación para hacer las empresas más efectivas. En el fondo, muy relacionado con la idea de que, si tuviéramos que pagar por cada e-mail que enviamos, seguro que funcionaríamos mucho mejor.

Gracias a Mario por la pista.

lunes, 26 de junio de 2017

¿Cuándo se harán competitivas las baterías?

Esta es la gran pregunta en todos los ejercicios de prospectiva y escenarios energéticos futuros que estamos haciendo. ¿Será en 2025?¿En 2030?¿En 2040? Por supuesto, los gurús como Seba y Bloomberg dicen que pasado mañana...pero mientras, las startups que se dedican a esto se siguen yendo al garete.

Como siempre en todos estos temas, hay mucho blablabla, muchos intereses, y es difícil tener una visión clara. MIT Tech Review nos ofrece algo más equilibrado en este artículo (muy interesante también seguir los enlaces).

viernes, 23 de junio de 2017

Cómo entender la memoria histórica

Un poco alejado quizá de los temas habituales de este blog, pero es que escuchar esta conversación con Bryan Stevenson me dejó bastante impresionado...por las cosas que cuenta sobre EEUU, por cómo lo cuenta y cómo enfoca la necesidad de justicia, y también por cómo se pueden extrapolar algunas de ellas a situaciones que hemos vivido también en España. Hace desde luego cuestionarse si, como dice él, no estaremos construyendo narrativas que no nos permiten ver la realidad...

Además, otra cosa interesante que aprendí es esta cita de Cornel West, y que me pareció estupenda:
Never forget that justice is what love looks like in public
Muy recomendable, aunque reconozco que, precisamente por lo profundo del tema, resultan bastante chocantes y frívolos los intermedios publicitarios de Klein...

Otra pifia más de la IEA prediciendo renovables

No porque no se haya dicho ya muchas veces, pero es cierto que la Agencia, y por supuesto mucho más otras instituciones dedicadas a esto de los escenarios futuros suelen meter bastante la pata a la ahora de pronosticar el avance de las tecnologías innovadoras (a veces por sus propios intereses, claro...). Otro botón de muestra (gracias a David por la pista):


jueves, 22 de junio de 2017

Efectos inesperados de las presas hidráulicas

En este artículo nos cuentan cómo las presas hidráulicas han aumentado la escasez de agua, en lugar de aumentarla y homogeneizarla, que es para lo que se supone que son. Sorprendente, ¿verdad? No me extraña que alguno cuestione los resultados...
Richard Taylor, CEO of the UK-based International Hydropower Association, which represents many dam builders, dismissed the findings. “The major driver of building a reservoir is to store fresh water so as to smooth the irregularity of natural flows, absorb floods and guarantee minimum flows during drought periods,” he says. “These fundamental services are exclusively downstream benefits.”
Pero es que yo creo que no es que las presas no estén haciendo lo que dice Taylor...creo que lo que nos recuerda el estudio es el habitual debate entre eficiencia y equidad, que en el fondo es el argumento fundamental de por qué la tecnología no es neutra. Seguramente las presas están mejorando la disponibilidad de agua para los agentes económicos representados en los procesos de decisión, generalmente los que tienen más capacidad de influencia...pero no para otros sectores de la sociedad, seguramente más numerosos en términos de población, pero menos representados.

miércoles, 21 de junio de 2017

El futuro de la enseñanza de ingeniería (y de más cosas)

Un resumen muy, muy interesante de Aldert Kamp sobre las conversaciones que tuvieron lugar hace unos días en Lehigh acerca de cómo mejorar la enseñanza de la ingeniería en las universidades, para tratar de adaptarse mejor a lo que el mercado está demandando. Tristemente, las universidades europeas no parecen ser las más dinámicas...
In a general sense, my observation is that (with a sample of nine universities the evidence is anecdotal indeed) the Asian universities are rapidly breaking with the traditional lecturing formats. They transform their teaching to more active teaching formats in small groups that have been developed in the past decades mainly in the US and Europe, such as project education, project-based learning, video tutorials, video instruction followed by project-based learning, flipped classrooms, e-learning modules for mathematics. The Australian and European universities anticipate to change but seem risk averse, doubt about change in direction with great caution and therefore evolve slowly. All three North-American universities are entrepreneurial, take risks, do continuous discovery and experiment with new teaching and assessment methods and new curricular structures all the time.
Cortesía de Ana, aquí va otra reflexión similar, esta vez desde la perspectiva del Derecho.

martes, 20 de junio de 2017

¿Se puede conocer el coste social del CO2?

Resources for the Future acaba de lanzar una iniciativa para mejorar la forma en la que se determina el coste social del CO2, que es un parámetro de gran importancia para la regulación norteamericana. De hecho, una de las primeras cosas que hizo Trump fue cargarse al grupo que lo calculaba...
Key Elements of the Initiative
  • Transitioning the current estimation process to an integrated framework, built on an open source, computationally efficient, publicly accessible, and clearly documented computational platform
  • Revising the socioeconomic projections of population growth, economic activity, and emissions to better reflect key uncertainties
  • Adopting an updated climate model that passes well-defined performance tests of its representation of current climate science
  • Updating the climate damage functions that translate climate impacts into monetary values to reflect the current state of the peer-reviewed literature
  • Incorporating a discounting procedure that integrates socioeconomic projections and explicitly recognizes the uncertainty surrounding discount rates as well as the interrelationship of uncertainty in discounting and economic growth—and, in turn, societal damages from carbon dioxide emissions
  • Convening domestic and international government entities and businesses and conducting educational outreach on using estimates of the social cost of carbon in order to facilitate more informed policymaking worldwide
La cuestión es si esto es factible o no. A nivel académico hay un debate muy interesante a este respecto. Mientras que seguramente la mayoría plantea que el disponer de este numerito es fundamental, y además a nivel global, no falta gente como Pindyck o Stainforth, gente también absolutamente sensata, que dicen que los modelos complejos son un peligro:
In recent articles I have argued that integrated assessment models (IAMs) have flaws that make them close to useless as tools for policy analysis. IAM-based analyses of climate policy create a perception of knowledge and precision that is illusory and can fool policymakers into thinking that the forecasts the models generate have some kind of scientific legitimacy. However, some economists and climate scientists have claimed that we need to use some kind of model for policy analysis and that IAMs can be structured and used in ways that correct for their shortcomings. For example, it has been argued that although we know very little about key relationships in the model, we can get around this problem by attaching probability distributions to various parameters and then simulating the model using Monte Carlo methods. I argue that this would buy us nothing and that a simpler and more transparent approach to the design of climate change policy is preferable. I briefly outline what such an approach would look like.
Quizá por eso Gib Metcalf dice que lo importante es el proceso, y no tanto el numerito en sí mismo:
We argue that policymakers need a numerical value for the SCC for policy evaluation and implementation and that producing a credible numerical value requires sophisticated computer models that incorporate climate and economic considerations, that is, IAMs. We also argue that whatever the true value of the SCC, it is not zero, although there is considerable uncertainty surrounding the current state of scientific knowledge about the costs of climate change. We conclude that the evolving nature of the science and the ultimate goal of informing first-best policy suggests that the official SCC used for regulatory analysis by the U.S. government should not be thought of as a single number or even a range of numbers; rather it should be thought of more broadly as a process that yields updated estimates of those numbers and ranges. The ultimate goal of the process is scientific credibility, public acceptance, and political and legal viability.


lunes, 19 de junio de 2017

Las consecuencias fiscales de los bajos precios del petróleo

El petróleo sigue bajando de precio, y esto va a tener consecuencias para la estabilidad política de unos cuantos países cuyo presupuesto depende en gran medida de sus exportaciones de petróleo. Nick Butler tiene los números, y dan un poco de miedo.

viernes, 16 de junio de 2017

Conoce a tu audiencia

Ese es el mensaje fundamental de Neil deGrasse Tyson para comunicar la ciencia, algo cada vez más importante en este mundo de fake news y demás. Algunos párrafos que no tienen desperdicio:
The core information is not altered. The science is intact. But if I’m going to be an effective communicator, I’m going to shape the content in a way that can best be received by the receptors of that audience. 
That’s the only way you know you’re communicating. Otherwise you’re just giving a lecture, you’re facing the board and talking to the board, and people in the classroom behind you have to meet you at the board. The educator who says ‘Oh, these people just don’t have an interest in learning’ should just be fired on the spot. 
A real educator will try to understand what the receptors look like in every individual, in every person they’re tasked with teaching. For many people there are some common receptors so you can get halfway there. But if you want to get all the way there, that means [understanding] what are the receptors in a 12-year-old versus a 20-year-old versus a 50- or 80-year old. If the person grew up in a city versus the suburbs or in the countryside, if they’re foreign, if they grew up wealthy, struggling—all of this will feed the demographics of your audience. 
If you don’t care [about the demographic], then you’re not in a position to complain that not everyone understood your message.

jueves, 15 de junio de 2017

El futuro de la enseñanza universitaria

Un resumen interesante de materiales en los que se discute el futuro de la educación universitaria, y sobre todo, de las estructuras actuales. Fue utilizado en unas jornadas de UNIJES, si no recuerdo mal.

miércoles, 14 de junio de 2017

El fin del petróleo?

Este artículo comienza, curiosamente, con una pregunta que a mí me gusta hacer cada vez que hablo de escenarios energéticos. Sí, bajo nuestros escenarios tendenciales todavía quedan bastantes años para seguir usando petróleo en el transporte...pero, ¿y si antes de lo que pensamos las baterías bajan su coste y los coches eléctricos se hacen competitivos? ¿Quién seguirá demandando petróleo para transporte (un 60% del total, más en algunos sitios)? Porque la expansión del coche eléctrico a todo el mundo será muy rápida...¿Cuál es el plan B de las petroleras?

Los de Bloomberg analizan posibles evoluciones de la demanda de petróleo teniendo en cuenta los coches eléctricos y otras cosas. He de decir, eso sí, que no estoy de acuerdo con todas sus hipótesis. Por ejemplo, se olvidan del efecto rebote que resultará de las mejoras tecnológicas, y que algunos cifran hasta en un 60%. Tampoco creo que los cambios en los modelos de propiedad del vehículo vayan a ser relevantes para la demanda, de nuevo, también podrían resultar en más demanda (aunque sí pueden hacer el coche eléctrico competitivo antes).

Por tanto, puede ser que las estimaciones de Bloomberg sean algo extremas. Pero puede ser que no. Por ejemplo, también desde el IMF hablan de escenarios acelerados de abandono del petróleo.... Y si las petroleras siguen sin prepararse para estos escenarios, puede ser que los inversores empiecen a hacérselo ver...

lunes, 12 de junio de 2017

Bibliotecas universitarias: Pompeu Fabra

Y yo que pensaba que eso de poder estudiar entre los libros sólo pasaba en las universidades americanas...pues no. El viernes estuve dando clase en la Pompeu, y como no podía ser de otra forma, aproveché el rato de descanso para trabajar un rato desde la biblioteca. Entre los libros, y encima en una pasada de edificio (por la pinta, supongo que un antiguo depósito de agua).


viernes, 9 de junio de 2017

Replanteando objetivos vitales

Un artículo de Víctor Viñuales que resuena mucho, y creo que también motiva, a los que ya vamos alcanzando una cierta edad :). Gracias a Gonzalo por la pista.

Transporte, ozono, NOx y VOCs

Interesante entrada de Lucas Davis sobre la relación (no lineal) entre contaminación por ozono, emisiones de NOx y VOCs, y sobre políticas eficaces para responder a las no linealidades que existen, y que hacen que algunas políticas actuales o que se plantean para el futuro, como la prohibición de los coches diesel, puedan no ser eficaces.

jueves, 8 de junio de 2017

El ingeniero global

Ya he comentado en el blog algunas de las ideas que saqué de la reunión de Global E3 en Lehigh, pero todavía tenía pendiente hablar de algunas cosas más. Bueno, pues afortunadamente, Aldert Kamp, uno de los asistentes a la reunión, lo ha hecho por mí, y mucho mejor de lo que yo lo haría. Interesante todo.

miércoles, 7 de junio de 2017

Series de producción renovable

Relacionado con la entrada de hace unos días, este proyecto europeo ofrece series de precios horarias para la solar y la eólica en Europa, a un nivel de detalle muy desagregado.
EMHIRES provides RES-E generation time series for the EU-28 and neighbouring countries. The solar power time series are released at hourly granularity and at different aggregation levels: by country, power market bidding zone, and by the European Nomenclature of territorial units for statistics (NUTS) defined by EUROSTAT; in particular, by NUTS 1 and NUTS 2 level. The time series provided by bidding zones include special aggregations to reflect the power market reality where this deviates from political or territorial boundaries.
Muy interesante para los que nos dedicamos a los modelos energéticos.

martes, 6 de junio de 2017

La importancia de escribir clarito

Algo fundamental para los que nos dedicamos a esto de la investigación y su transferencia. Tim Harford nos lo recuerda con unas cuantas anécdotas.

lunes, 5 de junio de 2017

Cómo arreglar el mundo y ganar dinero

Como sabéis, hace unos días estuve en Lehigh, en una reunión de GlobalE3. Y una de las charlas que más me gustaron fue la de Khanjan Mehta, recientemente contratado por Lehigh para desarrollar su iniciativa Mountaintop. Una iniciativa en la que se pretende que los estudiantes desarrollen proyectos con un impacto real. Como nos insistía Mehta: impacto, impacto, impacto. La investigación, las publicaciones, son productos secundarios. Con esto además consiguen que el estudiante genere un CV mucho más atractivo. El programa está abierto a estudiantes internacionales, así que ya sabéis los de Comillas...

Esto se desarrolla en un nuevo espacio adquirido por la universidad, en el que se da a los estudiantes total libertad, desde cómo configurar sus espacios, hasta cómo elegir sus proyectos y desarrollarlos. Como dicen en su web: Creatividad, pasión, interdisciplinariedad. ¿Quién puede decir que no a eso? Menuda envidia...

Mehta tiene un libro gratuito precisamente sobre esto: sobre cómo cambiar el mundo y además hacer una carrera de ello.

viernes, 2 de junio de 2017

Trabajo profundo

Hace justo una semana andaba yo viajando por Lancaster County, en EEUU, hogar de los Amish y su famoso estilo de vida ludita. De hecho, vi a uno de ellos fertilizando su campo con una yunta de mulas...y por supuesto señales de estas por todos lados.



Y, casualidades de la vida, justo iba escuchando en el coche este podcast de Cal Newport, profesor de Informática, y por tanto poco sospechoso de querer volver al estilo de los Amish, pero que hacía un alegato muy poderoso a favor de la desconexión de todas esas distracciones modernas (léase redes sociales) que no nos dejan disfrutar de verdad de la vida. Newport es famoso por un libro en el que enseña cómo trabajar de forma profunda (no necesariamente en flujo), y la verdad es que la entrevista no tiene desperdicio.

Desigualdad versus Injusticia

Mankiw sigue con su cruzada contra los que dicen (decimos) que la desigualdad es un problema. Ahora, aportando evidencias de que a la gente no le molesta la desigualdad, sino la injusticia. Que prefieren sociedades justas, aunque sean desiguales, que sociedades igualitarias pero injustas. Así que, nos dice Mankiw, dejemos de preocuparnos de la desigualdad, que lo importante es la injusticia.

Y así, en teoría, tiene razón. Lo que pasa es que:
- primero, que la gente prefiera una cosa u otra no necesariamente indica que la desigualdad sea moralmente aceptable o no;
- segundo, que, aunque Mankiw las separe, realmente los conceptos están muy unidos. Creo que no hay mucha gente en el debate que cuestione que pueda haber desigualdad, y que, seguramente, una sociedad absolutamente igualitaria sería injusta. Lo que se cuestiona es el nivel de desigualdad, que no parece moralmente aceptable...y además el origen de esa desigualdad, que no es el distinto nivel de esfuerzos o de capacidades de unos u otros, sino habitualmente la suerte de haber nacido rico o pobre.

jueves, 1 de junio de 2017

No hay escasez de tierras raras

Eso es lo que nos dice Amory Lovins. Que no hay que preocuparse. Y la verdad es que a mí me convence bastante su explicación...siempre que se dejen libres a las fuerzas del mercado que promueven la innovación tecnológica.

miércoles, 31 de mayo de 2017

Recursos renovables, a nivel global

Me pasa Adela este mapa tan chulo, que permite calcular el potencial de producción con solar FV o eólica en cualquier parte del mundo. No me atrevo a garantizar su precisión, eso sí, sobre todo para la eólica.

martes, 30 de mayo de 2017

La estrategia energética de futuro suiza

Los suizos también tienen ya su estrategia energética a 2050, además decidida por referendum, al más puro estilo suizo. El resumen: nada de nuclear, más renovables, y sobre todo, mucha más hidro, para lo que establecen subvenciones.

En España seguiremos esperando.

lunes, 29 de mayo de 2017

El futuro del profesorado, según Howard Gardner

Howard Gardner, que ya ha salido alguna vez en este blog, reflexiona sobre el futuro de la profesión académica actual. Y concluye que sí puede ver un futuro en el que el papel del docente se reduce mucho, gracias a la tecnología (algo similar nos dicen aquí). Aunque no del todo, porque también cree (y yo lo comparto) que se aprende mucho más cuando hay una relación cercana profesor-alumno. Pero que para que el papel del investigador (que, al fin y al cabo, todo profesor universitario debería llevar dentro) deje de tener sentido hace falta que los robots puedan hacerse las mismas preguntas para hacer avanzar la ciencia.

viernes, 26 de mayo de 2017

Bibliotecas universitarias: Lehigh

Trabajando un rato en esta estupenda biblioteca.




Una idea cada vez

Lo siento. Será una chorrada, pero no puedo evitar enlazar esta entrada de Seth Godin. Totalmente básica, pero esencial: Una idea a la vez, un mensaje claro. Esto de hecho ya lo decía en otra entrada anterior sobre cómo dar una buena charla...y seguro que está en las recomendaciones de libros que nos pasa Harford sobre el mismo tema.

Claro, esto obliga a pensar bien cuál es esa única idea que queremos comunicar cada vez...

¿Es más fácil o más difícil que antes copiar?

Hay gente que dice que es mucho más fácil, gracias a la tecnología del corta y pega. Pero eso es por otra parte fácil de pescar, gracias a herramientas como Turnitin, o incluso Google. Es decir, que la misma tecnología que hace fácil copiar también facilita detectarlo.

Lo que sí creo que es más fácil ahora es pedir que te escriban un trabajo, o un trabajo fin de grado o de máster, o incluso una tesis doctoral. No porque antes no se hiciera: en mis tiempos analógicos (mi proyecto fin de carrera ya lo redacté en un PC, pero sin internet) ya se hacía mucho lo de copiar una y otra vez un mismo proyecto cambiando tres o cuatro parámetros (una subestación eléctrica, una instalación de regadío, una nave industrial, etc., etc.). Y seguro que más de uno y más de dos consiguieron su doctorado gracias a alguien que les escribió la tesis entera. Pero, por un lado, el propio proceso de escritura ralentizaba la copia, y por otro, era más difícil contactar con los vendedores de trabajos. Ahora esto es facilísimo, y proliferan los que se dedican a ello.

¿Es esto inevitable? Yo creo que es difícil evitarlo totalmente, la naturaleza humana es dura de pelar. Pero sí hay cosas que se pueden hacer para tratar de reducirlo. Una es la que proponen en este artículo, tratar de hacer ver a los estudiantes, mediante una relación más cercana con el profesor, que pueden aprender en lugar de copiar. Es decir, convencerles de que hacer el trabajo sirve de verdad para algo. Tengo que decir, a este respecto, que seguro que tenemos mucho que mejorar aquí. Yo por ejemplo sigo sin entender para qué me sirvió a mí hacer (y no copiar) mi proyecto fin de carrera...

En cambio, en el artículo dicen que un diseño cuidadoso del encargo no ayuda mucho: efectivamente, por ahí fuera hay todo tipo de recursos, incluso aunque el trabajo esté muy bien diseñado. La clave, conseguir que el estudiante se retrate en el trabajo de manera clara y no reproducible por otros. Aquí el conocimiento personal por parte del profesor ayuda mucho: cuando estás en clase con los estudiantes ya sabes hasta el estilo en el que escriben, y esto por tanto puede ayudar a detectar fraudes. Otra cosa que puede ayudar, y que he probado por primera vez este año (aunque no para minimizar el fraude, sino para experimentar) es pedirles que, en lugar de escribir un trabajo, hagan un video. Por supuesto, pueden copiar lo que van a contar, pero sólo el hecho de contarlo frente a la cámara ya les hace aprender más que antes.

jueves, 25 de mayo de 2017

¿Dejarán los EEUU el Acuerdo de París?

David Hone trata de convencer a Trump de que los EEUU no dejen el Acuerdo de París. Lo curioso (o no) es que casi todos los argumentos están basados en los fósiles, que son precisamente los que tienen que desaparecer...Y en todo caso, la pregunta es si hace falta estar dentro el Acuerdo de París para beneficiarse de todas estas posibilidades (realmente no). Así que no creo que haya que ser muy optimista.

Yo creo que si Trump se queda en París no será por cuestiones como las que plantea Hone, sino porque tema algún tipo de represalia diplomática (o porque su hija o alguien de más peso le convenza, que así es como parecen funcionar las cosas con este presidente...).

Nota: Por supuesto, las cosas también pueden cambiar bastante...

miércoles, 24 de mayo de 2017

Economía internacional y desarrollo, con Tyler Cowen

Comienzo con una rectificación: en este blog me he metido mucho siempre con Jeffrey Sachs, nunca me ha convencido su discurso. Bueno, pues en esta conversación con Cowen me ha gustado más, más sensato y con mejores argumentos. Algún punto en particular me ha parecido particularmente bueno, acerca de cómo solucionar problemas como el del prisionero:

The Cuban missile crisis is defused I think with real humanity by Kennedy, and by Khrushchev. Then they both basically reached the intuition, “This is insane, the way we’re acting. This is crazy.” They find a way to reach an agreement next year. It’s an agreement in which typically the right on both sides that they face, or the hard-liners, the nationalists on both sides, say, “You can’t agree with each other!” and they find a way to reach an agreement. So to me, it is a paradigm of how we can stay alive in this world and actually get somewhere.
To my mind that reflects at least my style of what I believe is the way to do this, which is to say, “Well, what does a solution look like?” It comes back to what [Thomas] Schelling called a focal point for bargaining. Here’s where we could go. I think that is very important to identify in messy situations. Here’s where we can get to. Don’t you see, for all of us, that’s an improvement, that’s better than the mess that we’re on? I believe if you say that enough and you’re clear enough about it, you’ll actually get there.
Or, not really, but you’ll have the best chance of getting there, that that’s a style of problem-solving that we should try to use in these noncooperative games that we play, so-called, which is that there is no magic answer. There is no one leader that defines the solution. We have to actually agree on something. It seems to me to be a good idea to try to agree on something.

En el fondo tiene que ver con una conversación que tenía el otro día con Checa: uno de los problemas de la economía actual es que sigue actuando como si los humanos fuéramos robots, optimizadores del retorno económico, en lugar de apelar a nuestra humanidad. Eso sí, sigue pareciéndome algo complicado aceptar que él es el único que tiene razón, y no todos los demás economistas...En ese sentido, me ha gustado muchísimo más la aproximación de Rodrik, y su cita de Dixit:

I’ve said this before. I hate the notion of best practice. I think this is probably a very harmful notion. I was a student of Avinash Dixit, who was a great economist at Princeton. He likes to say, “The world is second best at best.”

martes, 23 de mayo de 2017

100 soluciones para el cambio climático

Soluciones "no regret" además. Y lo interesante es que entre las principales no están necesariamente las energéticas (salvo la eólica), sino las que tienen que ver con la población. Esto no es sorprendente si uno recuerda la identidad de Kaya:
Emisiones = Población x GDP/capita x Intensidad Energética x Intensidad de carbono

y mira las últimas gráficas del IPCC:



En todo caso, me temo que no todo es tan fácil como aumentar la educación de las niñas y promover la planificación familiar. Por supuesto, esto me parece algo buenísimo en sí mismo. Pero no tengo tan claro que reduzca tanto las emisiones. Porque sí, claramente reduce la población, pero a la vez aumenta la renta que, como se puede ver en la figura, tiene un efecto aún mayor en las emisiones.

Y en cambio, curiosamente, la rehabilitación energética de edificios está en la cola, como en algún estudio nuestro...

Vamos, que habrá que leerse con detenimiento los estudios en los que están basadas estas soluciones.

lunes, 22 de mayo de 2017

El mercado del petróleo: difícil de controlar

Nick Butler, como siempre, nos mantiene al día de los desarrollos en el mercado del petróleo. Para los que no tienen suscripción al Financial Times, aquí está lo que me ha parecido más sabroso:
In contrast, the traditional oil producers have not been able to adjust. A study by the International Monetary Fund published a few weeks ago listed the oil price needed by a range of producers to balance their national budgets. Because of recent increases in production, Iran and Iraq have reduced their fiscal break-even point to just over $50 a barrel, but Libya requires a price of $71, and Saudi itself, despite record production, needs $83.  
The fact that the industry has learnt how to operate profitably at $50 suggests that the private sector will also continue to bring projects forward. Several of the major companies have announced planned increases in output in 2018 and 2019.  
The private sector has passed through the pain barrier of adjustment. The oil-exporting countries have not. Matching lower revenues to the needs of growing populations who have become dependent on oil wealth will not be easy. It is hard to think of an oil-producing country that does not already have deep social and economic problems. Many are deeply in debt. 
In Nigeria, Venezuela, Russia and even Saudi Arabia itself the latest fall, and the removal of the illusion that prices are about to rise again, could be dangerously disruptive. The effects will be felt well beyond the oil market.
Esto es: los grandes productores no están siendo capaces de mantener su cuota de mercado con precios altos, por el ajuste de los productores privados de tight oil. Y no pueden permitirse seguir reduciendo producción. Esto puede tener consecuencias políticas en los regímenes dictatoriales, más pronto que tarde.

Es interesante contrastar esto con lo que dice Kilian (y que resume en un paper que se publicará en unas semanas en Papeles de Energía): el tight oil no pinta tanto en la evolución del precio del petróleo, lo que importa es la demanda...

viernes, 19 de mayo de 2017

Más allá del meta-análisis

Esto nos prometen estos investigadores: nos presentan un método de agregación de modelos que, según ellos, es mucho más preciso que un meta-análisis, ya que lo que permite es construir un meta-modelo. Pero, a falta de leerme en detalle el paper, creo que cometen un error, casualmente subrayado también por Harford en Messy: su meta-modelo explica los resultados y modelos anteriores, pero...¿podrá predecir bien? Cuanto mejor ajustamos los resultados actuales al modelo, peor somos capaces de predecir los "out-of-sample"...

jueves, 18 de mayo de 2017

Tres años después de Piketty

Bueno, más bien tras la publicación de El capital en el siglo XXI, Marshall Steinbaum resume los avances de la economía sobre la cuestión que Piketty llevó a los titulares, la relación entre capital y trabajo, sus rentabilidades, y la acumulación de riqueza. Eso sí, no entiendo demasiado el titular, no me parece muy coherente con el contenido...

miércoles, 17 de mayo de 2017

Volvemos sobre los precios de la energía

Como continuación de una entrada que dio mucho que hablar, me ha parecido muy recomendable la lectura de este artículo de Catherine Waddams, buena economista de la energía, en el que responde a la tontería (muy habitual, por otra parte, entre políticos de todos los países) de limitar los precios de la energía.

Catherine defiende que lo mejor que pueden hacer los políticos es asegurarnos un mercado verdaderamente competitivo en el suministro de energía (por supuesto acompañado de políticas contra la pobreza energética). Y, curiosamente, defiende una subasta para suministrar a los clientes vulnerables, justo eso que se cargó el anterior ministro por considerarlo sospechoso de falta de competencia. Y es que claro, si tenemos un mercado del que no nos fiamos (no hay más que leer algunas noticias recientes al respecto de la semana pasada), difícilmente vamos a encontrar ninguna buena solución...

martes, 16 de mayo de 2017

La revolución en la iluminación (con alguna implicación para el impuesto al sol)

Lucas Davis nos cuenta, ampliado aquí por Justin Fox, cómo, en su opinión, el factor fundamental de la reducción de la demanda residencial de electricidad en EEUU es fundamentalmente la introducción de tecnologías eficientes de iluminación, primero CFLs y luego LEDs. Este efecto también se ha visto en España, aunque todavía no he visto ningún estudio que separe bien el efecto de la crisis económica y el de la eficiencia energética (véase en todo caso más abajo alguna estimación).

En este tema la gran pregunta es en qué medida estos cambios tendrán efecto rebote o no (como bien dice Lucas). A este respecto, me permito recordar un artículo que se hizo famoso hace unos años en el que se hablaba no sólo de rebote, sino de "backfire".

También es interesante considerar, en mi opinión, en qué medida pueden contribuir a reducir el consumo global de electricidad. Porque, por ejemplo en España, la iluminación supone sólo el 12% del consumo eléctrico de los hogares (el 5% del consumo total residencial), o menos del 1% del consumo total. Es decir, que podemos reducirlo enormemente (hasta un 85% si suponemos que todo lo que tenemos ahora mismo es poco eficiente y cambia a LED), pero con ello sólo habremos conseguido una pequeña parte de lo que podemos reducir. Por ejemplo, y como máximo, parece que no conseguiríamos reducir en más de un 10% el consumo residencial de electricidad (algo no tan revolucionario comparado con lo que dice Davis).

Para terminar, un puntito provocador: como dice Justin Fox, el ahorro de energía que han logrado los LEDs es mucho mayor que lo que ha generado el autoconsumo. Y por tanto, la pérdida de ingresos del sistema que supone esta eficiencia energética es mucho mayor, mientras sigamos teniendo esta estructura de tarifas incorrecta. Si hace falta poner un peaje al autoconsumo, ¿no deberíamos ponérselo también a los LEDs, con mucha más razón? Mejor mejoramos la estructura de la tarifa para no tener que ponérselo a ninguno, ¿verdad?

lunes, 15 de mayo de 2017

Messy, de Tim Harford

Entre los viajes de la semana pasada y el puente he podido leerme al fin Messy, de Tim Harford. Ya sabéis que soy un fan total de Harford (de hecho, me encantaría ser como él en muchos aspectos...), así que mi crítica tiene seguramente sesgo. Pero el caso es que me parece que el libro está muy bien. No tan redondo quizá como su primero, pero como siempre, se lee maravillosamente (edición inglesa, eso sí), y disfrutando de lo bien que comunica este hombre, lo bien que conecta ideas y las explica.

Los primeros capítulos, quizá también porque son temas de los que más me interesan, me encantaron: Creatividad, Colaboración, Espacio de trabajo...luego ya hay capítulos más especulativos. El de improvisación, o el de ganar, por ejemplo, no tienen la misma sólida argumentación que otros, ni las mismas claras conclusiones. Están mucho más basados en conjeturas o anécdotas por tanto creo que hay que tomárselo con más ligereza.

El capítulo sobre incentivos es razonable: se esfuerza en demostrarnos que a veces los incentivos no funcionan. Claro, cuando lo que se incentiva no es el fin, sino un medio no necesariamente relacionado...eso sí, termina mucho mejor de lo que empieza, proponiendo una alternativa muy interesante que permite evitar el jugar con el sistema: evaluar con la misma ambigüedad que tiene la realidad:
As the philosopher Jeremy Bentham put it in 1830, when pondering civil service exams, the deliberate ambiguity as to what might be asked had the effect of “impossibilizing the knowledge” of how to game the examination. The only response to having one’s knowledge of the test “impossibilized”: work hard and try to be good at everything. 
Instead, we should be defining many rules of thumb, and deliberately leaving it ambiguous as to which will be used in any given situation.

Al final, cuando habla sobre la vida en general (y la gestión del tiempo) el libro recupera su nivel brillante, y más cuando cierra todos los temas abiertos. La moraleja: la vida es un lío. Y los líos nos resultan incómodos, nos sacan de nuestra zona de comfort...por eso tratamos de eliminarlos. Pero las buenas soluciones, las adaptadas a la realidad, sólo salen de adaptarse a los líos y trabajar con ellos.
But much as we might wish otherwise, life takes place in real time. Life cannot be controlled. Life itself is messy. And it isn’t just high school seniors who like to fool themselves about that. From Marco “Rubot” Rubio’s strange repetitive glitch, to the schwerfällig British generals outmaneuvered by Erwin Rommel, to the managers who try to tie performance down to a reductive target, we are always reaching for tidy answers, only to find that they’re of little use when the questions get messy. 
Real creativity, excitement, and humanity lie in the messy parts of life, not the tidy ones.

Resumen: muy, muy recomendable. Primero, porque se lee "in a breeze", como dicen los anglosajones, y disfrutando. Y segundo, muchos capítulos son verdaderamente interesantes.

viernes, 12 de mayo de 2017

Guía ilustrada de lo que supone un doctorado

Cortesía de Mario Castro, aquí tenéis esta interpretación provocadora pero muy realista. Afortunadamente, hay muchos doctorandos que están depositando sus tesis en estos días y que verán la cosa con humor, una vez pasado lo malo :).

Curiosamente, esta ilustración la había visto ya en la tesis de Adela. De hecho, Adela tiene una interpretación paralela, mucho más interesante, que tendremos que pedirle que publique en cuanto tenga un rato libre.

jueves, 11 de mayo de 2017

La población en España 2060

Muy interesante entrada de Nacho Conde sobre las proyecciones de población en España, con video final de Rosling incluido. Como bien dice Nacho, este es un tema muy relevante, por ejemplo para este ejercicio que estamos haciendo actualmente sobre escenarios energéticos a 2050 para España. La población es un elemento fundamental del escenario de demanda, y las diferencias que se muestran entre Eurostat e INE pueden crear diferencias muy importantes en términos de demanda energética o emisiones de CO2.

miércoles, 10 de mayo de 2017

El consecuencialismo no es popular

Eso nos dicen en este artículo, en el que evalúan en qué medida distintas escuelas morales son más o menos aceptadas por el resto en términos de confianza puesta en las personas. Algo, por otro lado, perfectamente racional: estar en manos de un consecuencialista (o utilitarista) es bastante arriesgado...nunca sabes cuándo vas a estar en el lado malo de la ecuación.

Lo que ya no tiene demasiado sentido, en mi opinión, es la extensión que hacen a los robots. ¿Por qué vamos a programar a un robot con una lógica utilitaria? Podríamos programarle perfectamente con una lógica deontológica y listo. Por supuesto, eso no hará que tenga más alma, pero quizá sí que sea más confiable.

martes, 9 de mayo de 2017

Etiquetas energéticas para vehículos

Hace poco comenzó el proyecto CONSEED, un proyecto europeo cuyo objetivo es analizar el efecto en los consumidores de las etiquetas energéticas. Un tema muy interesante, porque como ya he comentado aquí en alguna ocasión, uno de los mayores fallos de los mercados energéticos es la falta de información, y las etiquetas contribuyen a reducirlo. Otra cosa es que sean efectivas, claro...algo que depende mucho de cómo se diseñen.

En esta entrada analizan las etiquetas americanas para vehículos, que como podéis ver incluyen mucha información. Una reflexión interesante que hacen es que, realmente, toda esta información está muy correlacionada: podría utilizarse un único indicador. Pero los autores defienden que es bueno que aparezca esta información, porque los consumidores reaccionan más cuando se les presentan distintos elementos de información (que refuerzan el mensaje), o cuando se les recuerda, por ejemplo, que son consumidores preocupados por el medio ambiente mediante información sobre las emisiones del coche. Y, si sólo se puede usar un valor, recomiendan que sea el coste ahorrado en la vida del vehículo.

Curiosamente, justo la semana pasada hablábamos de este mismo tema en Diálogos de Energía y Sostenibilidad . Realmente hablábamos de ciudades y energía, y sobre la capacidad que tienen los ayuntamientos para plantear medidas que reduzcan el consumo de energía. Según parece, una de las quejas de los ayuntamientos es precisamente que las etiquetas que tenemos en España no les sirven como elemento de regulación de contaminantes locales, porque sólo indican consumo de combustible, pero no emisiones de contaminantes atmosféricos (de hecho, en el caso de diesel y gasolina están negativamente correlacionados...). Ante esto, yo creo que lo que se podría hacer es simplemente emitir otras etiquetas que reflejen lo que el ayuntamiento quiera regular, que no pasa nada por ponerle otra etiqueta al coche...O, como dicen los de la entrada citada antes, incluir los dos tipos de información en la etiqueta.

Y ya puestos, por supuesto, lo que podríamos hacer es cambiar la forma en la que se etiquetan los coches en España: porque como seguramente os habréis fijado los más observadores, las etiquetas no indican el consumo absoluto de combustible, sino el consumo relativo con respecto al segmento al que pertenece el coche (aquí está la información al respecto del IDAE, aquí está la información en absoluto que sí se puede consultar, pero que no va en la etiqueta). Es decir, que si tienes un todo-terreno que consume algo menos que los de su categoría, tendrás una B, aunque consumas el doble que un utilitario menos eficiente que la media de su segmento (que tendrá una D). Yo creo que esto no soluciona el fallo del mercado que comentaba al principio, sino todo lo contrario. Y claramente tampoco ayuda a regular el uso del coche para minimizar emisiones.

lunes, 8 de mayo de 2017

Ha muerto William Baumol

Uno de mis primeros libros de Economía Ambiental fue el de Baumol & Oates, así que este era otro de mis referentes intelectuales importantes, que por supuesto hizo muchas más cosas, de hecho por lo que más famoso se hizo fue por su "enfermedad de los costes". RIP.

viernes, 5 de mayo de 2017

Nuevo y ambicioso mercado de CO2 en California

Con precios muy relevantes, garantizados por un techo y un suelo; y con un retorno a los consumidores, algo que se ha visto en otras ocasiones que no es necesariamente lo más eficiente, pero que seguro aumentará su aceptación. Lo que no entiendo es por qué eliminan el banking...

miércoles, 3 de mayo de 2017

Los que están creando el futuro

Un especial muy recomendable de Wired, en el que presentan ideas para el futuro, y lo que es más interesante, casi todas con una carga humana muy importante.

martes, 2 de mayo de 2017

Lo que hacen los alumnos con los ordenadores

Cada vez hay más ordenadores/tablets en clase, y yo soy uno de los que creo que no es malo que los estudiantes los usen....pero claro, siempre que los usen bien. Y lo sorprendente es que, cuando no lo están haciendo, no tienen ninguna vergüenza, quizá por su creencia (falsa) en su capacidad de hacer multitasking. El año pasado había un chico en mi clase permanentemente jugando a un juego que parecía complejísimo...y no paraba ni aunque te pusieras a mirarle por encima del hombro...pero reconozco que lo que no me ha pasado (aún) es lo de esta clase de Oceanografía. Espectacular.

viernes, 28 de abril de 2017

Lecturas sobre la felicidad

Los de Quartz han montado un especial sobre felicidad, en el que reflexionan sobre este tema desde distintos puntos de vista. Interesante leerlo tranquilamente, aunque sea para concluir que esto de la búsqueda de la felicidad por si misma es un engaño :). De hecho, para algunos, la respuesta es bastante sencilla (y a mí me dan una envidia....)

Más sobre el futuro del empleo

Tres lecturas interesantes de estos días sobre empleos y automatización:

Josep Pijoan-Mas, en la línea de lo que hace tiempo nos contaban Acemoglu y Restrepo, dice que simplemente habrá una redistribución (con sus correspondientes problemas sociales), pero no necesariamente una reducción (y a los interesados les anima a asistir a sus conferencias en CaixaForum).

Robin Hanson añade a este argumento que hay cosas que las máquinas no saben hacer, básicamente pasar de unos temas a otros rápidamente, o ser multidisciplinares. Su conclusión implícita: que no es bueno especializarse demasiado (algo que por otra parte comparto totalmente).

Y Tim Harford habla de las consecuencias de la falta de empleos y de su polarización.

jueves, 27 de abril de 2017

Avances en micro-cogeneración

El otro día hablábamos en nuestro equipo sobre las opciones para descarbonizar la demanda de energía térmica en edificios comerciales y residenciales. Una es la bomba de calor, por la que apuestan muchos, aunque en algún estudio nos salía demasiado cara...otra es la caldera de biomasa, también con sus problemillas (generalmente más caras y con más mantenimiento, menos eficientes que las de gas natural, y eso sin entrar en líos de sostenibilidad de la biomasa). Otra opción intermedia (y lo digo porque, al usar gas natural, no permite descarbonizar completamente) es la microcogeneración, que parece estar avanzando bastante en los últimos tiempos.

miércoles, 26 de abril de 2017

Sobre empleos verdes y renovables

Un buen resumen de las principales cuestiones que afectan a los "empleos verdes", con algunos numeritos interesantes para pensar. Relacionado, este paper sobre el efecto de las políticas de promoción de renovables en Italia, que nos cuenta cómo muchos de los beneficios se los llevaron las importaciones, y no el empleo local...En todo caso, nada que no dijera yo hace ya bastante tiempo (y que hiciera que algunos renovables dejaran de ser amigos míos :))

lunes, 24 de abril de 2017

Consejos para científicos y para la sociedad

Este fin de semana tuvo lugar la Marcha por la Ciencia, para reivindicar el papel del conocimiento científico en la sociedad. Creo que una buena forma de unirme a la reivindicación es con dos documentos/noticias algo contradictorios pero muy interesantes:

Primero, el recuerdo de los consejos de Ramón y Cajal a los científicos jóvenes (gracias a BrainPickings for la pista). Aunque hay al menos algo con lo que no estoy de acuerdo, y es ese culto a la soledad (bueno, tampoco comparto lo de la pasión por la gloria, es cierto que yo prefiero la humildad):
¡Oh soledad confortadora, cuán propicia eres a la originalidad del pensamiento! ¡Cuán dulces y fecundas las invernales veladas pasadas en el hogar-laboratorio, durante las cuales los centros docentes rechazan a sus devotos! Ellas nos libran de fatales improvisaciones, doman nuestra impaciencia y refinan la capacidad de observación.
A este respecto, me ha parecido muy inspirador el recuerdo de Bob Taylor, el que estuvo detrás de los mayores inventos en computación del siglo pasado, y que fue capaz de crear unos grupos de trabajo espectaculares, seguramente por su creencia en el poder de los grupos y no de las individualidades.
He liked to quote a Japanese proverb: “None of us is as smart as all of us.” It is a fitting epitaph for Taylor and a message for innovators everywhere.

viernes, 21 de abril de 2017

Shellenberger, en defensa de la nuclear

Leí por primera vez a Shellenberger en The Death of Environmentalism, una crítica de los movimientos ecologistas (a los que él había pertenecido). Ahora va más allá en su "ecomodernismo", fundando un nuevo movimiento en defensa de la nuclear (como forma de luchar contra el cambio climático). Dice alguna cosa interesante, pero no termino de verle mucho futuro, la verdad...

jueves, 20 de abril de 2017

Qué hacer contra el cambio climático

Según algunos, nada. Judith Curry (a quien creo recordar que Fernando valora bastante) ha intervenido recientemente en la Cámara de Representantes estadounidense, para volver a cuestionar el impacto antropogénico en el clima...Los de Real Climate responden a sus argumentos (cualitativos).

Afortunadamente, hay gente más inteligente como Tyler Cowen, que, sin ser un experto en el tema, sí entiende que hay cosas que vale la pena hacer sí o sí.


miércoles, 19 de abril de 2017

Conflictos éticos en el camino a la descarbonización

¿Podemos estropear el medio ambiente a cambio de obtener los recursos que necesitamos para fabricar más células solares? Parece un conflicto terrible, pero en el fondo sólo ilustra las decisiones que estamos tomando continuamente. Como dicen los economistas, "nada es gratis" (there are no free lunches, en inglés). Decidir es siempre renunciar. Y también cuando decidimos avanzar hacia la descarbonización. Por supuesto, hay otras decisiones con menores consecuencias negativas, como el ahorro.

martes, 18 de abril de 2017

Exámenes para aprender, no para evaluar

La cosa empieza bastante básica, pero el final es muy bueno, sobre todo porque a muchos se nos olvida que lo que tienen que hacer los exámenes es evaluar las competencias adquiridas, y que el énfasis debe estar en estas y no en las notas. La idea de los videos es interesante.

I do this in my courses. I typically start each semester with a set of standards I share with my students. During the semester, I periodically quiz them. Student who don’t perform well on the quiz can create a brief video in which they solve a problem to demonstrate their understanding. I encourage everyone to continue creating problem-solving videos throughout the semester to improve their standard score. 
This approach works well in my experience. It places the emphasis on what students understand, not how they perform on a test. And I find it surprising how quickly the videos reveal what a student understands, and where they might need help. You don’t have to use videos, of course. There are lots of ways to implement standards based grading. Shawn CornallyFrank Noschese, and Andy Rundquist are three people with some great ideas.

lunes, 17 de abril de 2017

Tratando de mejorar la honestidad científica

Parece que la Academia Nacional de Ciencias estadounidense quiere ponerse las pilas en este tema, y proponer crear una nueva comisión que vigile estas cuestiones. Me temo que va a ser difícil controlar esta cuestión, más aún cuando, como ya he dicho muchas veces, el sistema actual incentiva más que penaliza los comportamientos fraudulentos.

En lugar de promover la humildad, que creo que debería ser la virtud fundamental de cualquier científico (porque eso conlleva, en mi opinión, la capacidad de sorprenderse y maravillarse ante el mundo, y por tanto la curiosidad por entenderlo), tenemos un sistema, sobre todo en la universidad americana, que favorece la vanidad, el ego y el endiosamiento de los investigadores, porque ven que esa, y no la humildad y la ética, es la vía para progresar. Lo malo es que con esos incentivos a la ciencia le cuesta más avanzar.


miércoles, 12 de abril de 2017

El reloj, el gato y Madagascar

Entre las cosas buenas de las vacaciones (conectadas o desconectadas) está lo de poder releer algún texto interesante como el de Sampedro, que no había blogueado nunca, y que nos recuerda los límites de una concepción demasiado estrecha de la economía que se enseña en muchas aulas (algo que afortunadamente ya hay gente tratando de remediar).

Aunque no comparto el remedio (Popper me convenció de que el historicismo sirve para muy poco cuando se trata de pensar en el futuro), el diagnóstico es muy claro, a la vez que sorprendentemente actual (esto se escribió en el 83):
En conclusión, la teoría económica del mañana habrá de moverse en los dos niveles, tecnoeconómico y sociopolítico, con las variables y modelos correspondientes -- señalados en el cuadro -- y con referencias constantes al nivel axiológico, sin el cual es imposible abordar el tema de un nuevo desarrollo, implicador, a su vez, de otra manera de vivir salida de la crisis real que atravesamos. Los economistas que no quieran quedarse atrás deberán alejarse de los modelos convencionales, pensar por lo menos en términos de una teoría generalizada de la dependencia para interpretar la vida económica y combinar todas las técnicas precedentes del nivel tecnoeconómico (econometría, estadística, informática) con la comprensión histórica.
Otras de mis lecturas de vacaciones, esta de Atkinson, abunda sobre el mismo tema, la imposibilidad de separar los valores de cualquier estudio económico, y por supuesto, del estudio del bienestar.

Por cierto, por una de esas casualidades cósmicas (y absolutamente pseudocientíficas, por supuesto), Juan Francisco Jimeno hablaba ayer (muy bien) de temas similares en Nada es Gratis.

Que paséis unos buenos días de descanso, el blog volverá la semana que viene.