viernes, 28 de abril de 2017

Lecturas sobre la felicidad

Los de Quartz han montado un especial sobre felicidad, en el que reflexionan sobre este tema desde distintos puntos de vista. Interesante leerlo tranquilamente, aunque sea para concluir que esto de la búsqueda de la felicidad por si misma es un engaño :). De hecho, para algunos, la respuesta es bastante sencilla (y a mí me dan una envidia....)

Más sobre el futuro del empleo

Tres lecturas interesantes de estos días sobre empleos y automatización:

Josep Pijoan-Mas, en la línea de lo que hace tiempo nos contaban Acemoglu y Restrepo, dice que simplemente habrá una redistribución (con sus correspondientes problemas sociales), pero no necesariamente una reducción (y a los interesados les anima a asistir a sus conferencias en CaixaForum).

Robin Hanson añade a este argumento que hay cosas que las máquinas no saben hacer, básicamente pasar de unos temas a otros rápidamente, o ser multidisciplinares. Su conclusión implícita: que no es bueno especializarse demasiado (algo que por otra parte comparto totalmente).

Y Tim Harford habla de las consecuencias de la falta de empleos y de su polarización.

jueves, 27 de abril de 2017

Avances en micro-cogeneración

El otro día hablábamos en nuestro equipo sobre las opciones para descarbonizar la demanda de energía térmica en edificios comerciales y residenciales. Una es la bomba de calor, por la que apuestan muchos, aunque en algún estudio nos salía demasiado cara...otra es la caldera de biomasa, también con sus problemillas (generalmente más caras y con más mantenimiento, menos eficientes que las de gas natural, y eso sin entrar en líos de sostenibilidad de la biomasa). Otra opción intermedia (y lo digo porque, al usar gas natural, no permite descarbonizar completamente) es la microcogeneración, que parece estar avanzando bastante en los últimos tiempos.

miércoles, 26 de abril de 2017

Sobre empleos verdes y renovables

Un buen resumen de las principales cuestiones que afectan a los "empleos verdes", con algunos numeritos interesantes para pensar. Relacionado, este paper sobre el efecto de las políticas de promoción de renovables en Italia, que nos cuenta cómo muchos de los beneficios se los llevaron las importaciones, y no el empleo local...En todo caso, nada que no dijera yo hace ya bastante tiempo (y que hiciera que algunos renovables dejaran de ser amigos míos :))

lunes, 24 de abril de 2017

Consejos para científicos y para la sociedad

Este fin de semana tuvo lugar la Marcha por la Ciencia, para reivindicar el papel del conocimiento científico en la sociedad. Creo que una buena forma de unirme a la reivindicación es con dos documentos/noticias algo contradictorios pero muy interesantes:

Primero, el recuerdo de los consejos de Ramón y Cajal a los científicos jóvenes (gracias a BrainPickings for la pista). Aunque hay al menos algo con lo que no estoy de acuerdo, y es ese culto a la soledad (bueno, tampoco comparto lo de la pasión por la gloria, es cierto que yo prefiero la humildad):
¡Oh soledad confortadora, cuán propicia eres a la originalidad del pensamiento! ¡Cuán dulces y fecundas las invernales veladas pasadas en el hogar-laboratorio, durante las cuales los centros docentes rechazan a sus devotos! Ellas nos libran de fatales improvisaciones, doman nuestra impaciencia y refinan la capacidad de observación.
A este respecto, me ha parecido muy inspirador el recuerdo de Bob Taylor, el que estuvo detrás de los mayores inventos en computación del siglo pasado, y que fue capaz de crear unos grupos de trabajo espectaculares, seguramente por su creencia en el poder de los grupos y no de las individualidades.
He liked to quote a Japanese proverb: “None of us is as smart as all of us.” It is a fitting epitaph for Taylor and a message for innovators everywhere.

viernes, 21 de abril de 2017

Shellenberger, en defensa de la nuclear

Leí por primera vez a Shellenberger en The Death of Environmentalism, una crítica de los movimientos ecologistas (a los que él había pertenecido). Ahora va más allá en su "ecomodernismo", fundando un nuevo movimiento en defensa de la nuclear (como forma de luchar contra el cambio climático). Dice alguna cosa interesante, pero no termino de verle mucho futuro, la verdad...

jueves, 20 de abril de 2017

Qué hacer contra el cambio climático

Según algunos, nada. Judith Curry (a quien creo recordar que Fernando valora bastante) ha intervenido recientemente en la Cámara de Representantes estadounidense, para volver a cuestionar el impacto antropogénico en el clima...Los de Real Climate responden a sus argumentos (cualitativos).

Afortunadamente, hay gente más inteligente como Tyler Cowen, que, sin ser un experto en el tema, sí entiende que hay cosas que vale la pena hacer sí o sí.


miércoles, 19 de abril de 2017

Conflictos éticos en el camino a la descarbonización

¿Podemos estropear el medio ambiente a cambio de obtener los recursos que necesitamos para fabricar más células solares? Parece un conflicto terrible, pero en el fondo sólo ilustra las decisiones que estamos tomando continuamente. Como dicen los economistas, "nada es gratis" (there are no free lunches, en inglés). Decidir es siempre renunciar. Y también cuando decidimos avanzar hacia la descarbonización. Por supuesto, hay otras decisiones con menores consecuencias negativas, como el ahorro.

martes, 18 de abril de 2017

Exámenes para aprender, no para evaluar

La cosa empieza bastante básica, pero el final es muy bueno, sobre todo porque a muchos se nos olvida que lo que tienen que hacer los exámenes es evaluar las competencias adquiridas, y que el énfasis debe estar en estas y no en las notas. La idea de los videos es interesante.

I do this in my courses. I typically start each semester with a set of standards I share with my students. During the semester, I periodically quiz them. Student who don’t perform well on the quiz can create a brief video in which they solve a problem to demonstrate their understanding. I encourage everyone to continue creating problem-solving videos throughout the semester to improve their standard score. 
This approach works well in my experience. It places the emphasis on what students understand, not how they perform on a test. And I find it surprising how quickly the videos reveal what a student understands, and where they might need help. You don’t have to use videos, of course. There are lots of ways to implement standards based grading. Shawn CornallyFrank Noschese, and Andy Rundquist are three people with some great ideas.

lunes, 17 de abril de 2017

Tratando de mejorar la honestidad científica

Parece que la Academia Nacional de Ciencias estadounidense quiere ponerse las pilas en este tema, y proponer crear una nueva comisión que vigile estas cuestiones. Me temo que va a ser difícil controlar esta cuestión, más aún cuando, como ya he dicho muchas veces, el sistema actual incentiva más que penaliza los comportamientos fraudulentos.

En lugar de promover la humildad, que creo que debería ser la virtud fundamental de cualquier científico (porque eso conlleva, en mi opinión, la capacidad de sorprenderse y maravillarse ante el mundo, y por tanto la curiosidad por entenderlo), tenemos un sistema, sobre todo en la universidad americana, que favorece la vanidad, el ego y el endiosamiento de los investigadores, porque ven que esa, y no la humildad y la ética, es la vía para progresar. Lo malo es que con esos incentivos a la ciencia le cuesta más avanzar.


miércoles, 12 de abril de 2017

El reloj, el gato y Madagascar

Entre las cosas buenas de las vacaciones (conectadas o desconectadas) está lo de poder releer algún texto interesante como el de Sampedro, que no había blogueado nunca, y que nos recuerda los límites de una concepción demasiado estrecha de la economía que se enseña en muchas aulas (algo que afortunadamente ya hay gente tratando de remediar).

Aunque no comparto el remedio (Popper me convenció de que el historicismo sirve para muy poco cuando se trata de pensar en el futuro), el diagnóstico es muy claro, a la vez que sorprendentemente actual (esto se escribió en el 83):
En conclusión, la teoría económica del mañana habrá de moverse en los dos niveles, tecnoeconómico y sociopolítico, con las variables y modelos correspondientes -- señalados en el cuadro -- y con referencias constantes al nivel axiológico, sin el cual es imposible abordar el tema de un nuevo desarrollo, implicador, a su vez, de otra manera de vivir salida de la crisis real que atravesamos. Los economistas que no quieran quedarse atrás deberán alejarse de los modelos convencionales, pensar por lo menos en términos de una teoría generalizada de la dependencia para interpretar la vida económica y combinar todas las técnicas precedentes del nivel tecnoeconómico (econometría, estadística, informática) con la comprensión histórica.
Otras de mis lecturas de vacaciones, esta de Atkinson, abunda sobre el mismo tema, la imposibilidad de separar los valores de cualquier estudio económico, y por supuesto, del estudio del bienestar.

Por cierto, por una de esas casualidades cósmicas (y absolutamente pseudocientíficas, por supuesto), Juan Francisco Jimeno hablaba ayer (muy bien) de temas similares en Nada es Gratis.

Que paséis unos buenos días de descanso, el blog volverá la semana que viene.

martes, 11 de abril de 2017

Evolución y reforma del ETS

Más allá de las cuestiones coyunturales relacionadas con si el carbón sube o baja (baja en 2016, pero subió en 2015), hay una cosa que me preocupa en el último gráfico de este artículo: sobran un montón de permisos de emisión en Europa. Y esto no es una buena noticia. Es una buena noticia el que las emisiones bajen, incluso aunque sea por la baja demanda...pero no lo es que el cap se mantenga, porque en ese caso los precios seguirán por los suelos. Esto, como ya he dicho alguna vez, no es malo si te crees que el objetivo de reducción es bueno, porque entonces es simplemente que el mercado está haciendo su trabajo, reducir las emisiones al mínimo coste. Pero es que parece difícil creerse que el objetivo de reducción del ETS es compatible con la descarbonización necesaria para 2050. Por eso creo que hace falta una reforma del ETS, aunque parece que no va en la dirección correcta.

lunes, 10 de abril de 2017

Nueva revista sobre Transiciones Energéticas

Seguro que recordáis que hace tiempo arrancamos con Papeles de Energía, una revista no académica que trata de informar el debate sobre la transición energética en España. Bueno, pues ahora comienza otra revista, Energy Transitions, que quiere analizar este tema, ahora desde el punto de vista académico, centrándose en las regiones MENA (Oriente Medio y Norte de África). La revista está publicada por Springer, y es open access gracias al patrocinio de KAPSARC y KACST. Y un servidor está en el comité editorial, será interesante ver cómo evoluciona esto del open access desde dentro...

viernes, 7 de abril de 2017

Meditación, narrativas e inteligencia artificial

Antes de irme de vacaciones de Semana Santa os dejo este buenísimo podcast. Ezra y Yuval Harari tocan temas como la meditación y la atención en el trabajo, la importancia de las narrativas a la hora de explicar los cambios sociales (en contraposición con los cambios en las sociedades animales), la inteligencia artificial y su rol en los cambios sociales (relacionado, una entrada de Seth Godin)....Apasionante, y muy apropiado como preparación de las vacaciones. Que descanséis lo que podáis en estos días.

El mito de estar en racha, demostrado

Eso sí, para el basket, no para la ruleta, como nos advierte Pedro Rey. Este mito fue una de las primeras cosas que yo leí de sesgos cognitivos, porque al fin y al cabo el paper original era de Amos Tversky, coautor de Kahneman, y del que leí bastantes cosas en mi sabático, hace ya mucho tiempo :(. Y se llamaba mito porque Tversky y sus coautores demostraban que no había evidencia de tal racha, que todo era básicamente reversión a la media en cuanto se consideraban series lo suficientemente largas (no tres tiros seguidos). Bueno, pues ahora parece que el paper original tenía un error en su cálculo de las probabilidades condicionadas, y que cuando se elimina ese error, se demuestra que sí hay rachas, tal como nos dice nuestra intuición. Muy interesante tanto el resultado como la historia del asunto.

jueves, 6 de abril de 2017

Las consecuencias de Trump para el medio ambiente

Uno de los temas principales que salieron en la presentación del Observatorio de Energía y Sostenibilidad fue el posible efecto de las políticas de Donald Trump sobre los acuerdos internacionales de cambio climático, y las emisiones de gases de efecto invernadero de los EEUU. Ignacio era más bien negativo (como bien se puede leer en el informe), David Robinson no tan pesimista (quizá en una línea similar a la que yo expresaba el día después de las elecciones). Cass Sunstein y Michael Bloomberg también son optimistas.


miércoles, 5 de abril de 2017

La transformación del automóvil y sus consecuencias

Muy interesante análisis sobre el efecto profundo que pueden tener en nuestras sociedades y economías la transformación hacia los vehículos eléctricos y autónomos que está llegando. Efectos sobre las gasolineras y sus tiendas, sobre los talleres mecánicos, sobre la gestión del tráfico, sobre la planificación urbana, sobre el transporte público, sobre la demanda de vehículos...Una de sus conclusiones es que el diseño de las ciudades puede cambiar radicalmente. Lo dicho, muy interesante.

lunes, 3 de abril de 2017

A qué se dedican los profesores universitarios

Es una encuesta hecha a profesores de la universidad pública, así que no necesariamente refleja nuestras condiciones en Comillas, pero bueno, no hay más que multiplicar por un cierto factor las horas de trabajo semanales (para reflejar el mayor número de horas de clase que tenemos que dar, o el hecho de que nuestra investigación tiene que ser financiada externamente, lo que aumenta mucho la presión), y el resto vale casi todo. En particular me ha encantado la primera frase:
la gran ventaja de la vida académica es la flexibilidad: tienes libertad para elegir cuando quieres hacer las 17 horas que tienes que trabajar al día.
Real como la vida misma!

viernes, 31 de marzo de 2017

Dice D. Antonio que hay que desconectar

Y yo, como buen discípulo suyo, pienso hacerle caso. Pero eso sí, tal y como dice: No necesariamente dejando de trabajar en fin de semana o en vacaciones. Porque a mí, como a él, me gusta trabajar en fin de semana, igual que me gusta(ría) irme a dar un paseo después de comer, o por la mañana, uno de estos días laborables tan estupendos que está haciendo en Madrid. Y de hecho lo hacía de vez en cuando, para desconectar de verdad, cuando todavía controlaba mi agenda (algo que desgraciadamente no pasa desde hace 4 años y medio). Será que, como a Tyler Cowen, a mí me relaja y me divierte trabajar en algo que me gusta (muy recomendable el podcast completo). Eso sí, este estilo de trabajo y desconexión vale cuando es una decisión personal del empleado (favorecida por supuesto por el empleador), no cuando se convierte en una forma encubierta de exprimir a los empleados, como parece que está pasando en algunas startups con la excusa del buen rollo.

Así que os deseo un buen finde, trabajando o descansando, o haciendo las dos cosas a la vez, pero voluntariamente.

Costes y beneficios de los estándares para vehículos

En este caso, de los estándares para emisiones de vehículos en USA (el famoso CAFE). Por un lado Max Aufhammer habla de ventajas e inconvenientes, y concluye que aunque lo mejor sería un impuesto, prefiere un mal estándar (el CAFE) a nada. Yo incluso diría que lo de que el impuesto sea mejor no está tan claro, por problemas de racionalidad acotada: el efecto de un impuesto socialmente óptimo sobre el CO2, traducido a precio de la gasolina, es casi invisible, y por tanto puede ser que inefectivo. Habría que pensar en otro tipo de señal más visible.

Y por otra parte, Steve Cicala compara el CAFE americano con el sistema japonés, que ha dado lugar parece a un peso muerto enorme (y no sólo en términos económicos) por el incentivo de los fabricantes a buscar los recovecos de la regulación.

jueves, 30 de marzo de 2017

La ley de Moore, para el carbono

Esto es lo que proponen Rockstrom et al en Science, en un artículo que se está haciendo viral. Básicamente dicen que si hay que hay que lograr los objetivos de descarbonización, y dado lo complicado que es esto de la política, lo mejor es buscar un objetivo sencillito (de entender, claro): reducir las emisiones de CO2 a la mitad en cada década.

Y luego dan pistas de cómo hacerlo. Interesante cómo llaman a las que hacer entre 2017 y 2020: no-brainers (vamos, las de cajón): eficiencia energética, abandono del carbón, prohibición a largo plazo de los vehículos de combustión...

En cambio, para 2020-2030 lo llaman "esfuerzo hercúleo". Ahí es donde nos la jugamos, según ellos. Y a partir de ahí ya la tecnología y el cambio de paradigma nos llevarían hacia un 2050 totalmente descarbonizado.

miércoles, 29 de marzo de 2017

¿Razones para el optimismo en la transición energética?

Varias noticias que invitan al optimismo (moderado, y al menos durante unos días) en este asunto:

- Las inversiones de carbón parecen estancarse algo, aunque no creo que debamos ser optimistas todavía, como bien nos avisan. Sobre todo en el caso de la India, todavía no hay razones de peso que vayan a mover al gobierno a dejar el carbón.
- El pico de demanda del petróleo parece estar cerca, 2026, según nos cuenta Perry Sioshanshi. La parte de reducción de la movilidad me parece algo más difícil de creer, pero también podría suceder, por supuesto...llevamos mucho tiempo hablando no sólo de viajes virtuales, sino también de teletrabajo, de fabricación distribuida, de reuniones virtuales...y nos dicen que esto va a suceder sin una inflexión tecnológica...
- Desde Stanford nos proponen formas asequibles de abaratar aún más la solar fotovoltaica, promoviendo la colaboración internacional.
- Y por último, un añadido, el análisis de David Hone sobre la evolución de las emisiones de CO2 globales.

martes, 28 de marzo de 2017

Política vs tecnocracia

En estos tiempos que vivimos hay un rechazo absoluto de la tecnocracia. Los movimientos populistas nos piden rechazar a los tecnócratas, y en cambio que los ciudadanos nos involucremos en las decisiones cotidianas. Hay partes que me parecen correctas: está bien que los ciudadanos nos involucremos en la Política (con mayúsculas), que nos mojemos, que la sociedad civil tenga cada vez más fuerza.

Pero por otro lado, no sé si por mi orientación académica, a mí el rechazo me lo genera la idea de querer prescindir de la tecnocracia. No hay más que ver cómo alguno de los nuevos gobiernos populistas están gestionando: con los pies, dejándose llevar por las ideologías. Las ideologías están muy bien para hacer política. Pero es que la política no tiene por qué bajar hasta la gestión detallada de los asuntos. La política debe dar las orientaciones, pero luego son los tecnócratas (en sentido positivo), los que conocen bien el tema y todas sus implicaciones, los que tienen que proponer las soluciones concretas. Por eso me gusta tanto lo que ha escrito Tim Harford.

En materia energética, esto es lo que llevamos repitiendo mucho tiempo: los ciudadanos debemos decir qué criterios nos parecen más importantes, conociendo bien los trade-offs. Pero las propuestas y los análisis, e incluso la ejecución y vigilancia, deben hacerlos los expertos, para evitar que la conversación se llene de verdades alternativas. Ahí por ejemplo es donde el papel de un regulador independiente es fundamental.

lunes, 27 de marzo de 2017

Ideas para la gestión de organizaciones

Esto de llevar una temporada larga metido en asuntos de administración de la universidad hace que cada vez sea más receptivo (también en términos de blog) a cuestiones de gestión de personal, que, tal como lo entiendo yo, es el reto fundamental de cualquier universidad: ¿cómo conseguir que los profesores, investigadores, y personal de apoyo estén motivados, a poder ser intrínsecamente, contentos, y en consecuencia sean productivos?

Entiendo que, como en cualquier organización, no hay una respuesta única, y que distintos gestores usan distintos métodos con niveles variables de éxito. Y además creo que los métodos que nos parecen mejores también dependen de nuestro carácter. Aquí yo no soy muy representativo, porque no me considero un gestor, o al menos no disfruto con ello, pero el caso es que estas dos entradas me han resonado bastante, no porque digan nada nuevo, sino porque lo dicen clarito y en un momento en el que quizá esté yo más sensible :).

Una de GurusBlog que insiste en que los verdaderos líderes son los que se rodean de gente mejor que ellos. En cambio, los mediocres no quieren que nadie les haga sombra, a costa, por supuesto, de que la organización no avance, de que se generen relaciones tóxicas entre los empleados, y de que nadie se forme para ser el siguiente líder. Claro, si no tienen gente fiable a su cargo, tampoco delegan, porque no se fían.

Este último problema tampoco es exclusivo de los mediocres. Incluso líderes que se rodean de gente valiosa caen en este error, no fiarse de ellos. Ahí la cita de Jobs es demoledora:
“No tiene sentido contratar a personas inteligentes y después decirles lo que tienen que hacer. Nosotros contratamos a personas inteligentes para que nos digan qué tenemos que hacer".
Y esta de la HBS también me ha llamado la atención. Porque, ¿quién de vosotros no conoce a gente que trabaja como si esto fuera una carrera de codazos, donde lo importante es ser el primero, ganar, pase lo que pase? Parte de la culpa la tienen ellos, por supuesto, por su naturaleza poco dada a colaborar con los demás, poco dada a preocuparse por que las cosas se hagan, independientemente de quién se apunte el tanto. Pero parte de la culpa también la tienen las organizaciones que ponen a sus empleados (o a sus unidades) a competir, porque esto a veces lleva a comportamientos no deseados. La clave es crear un ambiente propicio para una competición sana, que necesite la colaboración y la creatividad, que genere entusiasmo y no ansiedad en los empleados. Aquí, por ejemplo, la idea de que los incentivos se comparten entre todos me parece estupenda, porque genera unidad de acción (por supuesto, siempre que a la vez se cuide que no haya jetas).

Finalmente, no puedo evitar citar a Godin, cuando nos recuerda que, en todo caso, lo importante en todo esto es no tomarse nada por el lado personal.

viernes, 24 de marzo de 2017

Lo que haría Malcom Gladwell con Harvard

Y con muchas más cosas....por eso en lugar de colgarlo un día normal a las 8, os lo pongo el viernes por la tarde, para que podáis disfrutar de esta conversación entre Tyler Cowen y Malcolm Gladwell. Como no podía ser de otra manera con estas dos mentes absolutamente brillantes, la conversación no tiene desperdicio, un placer para el fin de semana.

Por si alguien tiene curiosidad y no aguanta a escucharlo: lo que haría con Harvard, y con muchos otros, es gastarse el endowment hasta el último céntimo. Desde luego, como bien mencionan, esto da para una entrada en sí misma. Porque, efectivamente, si uno en lugar de mantener un endowment se lo gasta logrará un impacto mucho mayor, pero en un período de tiempo mucho menor. Otro de esos casos en los que Hotelling seguro que tendría algo que decirnos...

Milanovic, sobre por qué arreglar la desigualdad es difícil

Como nos cuenta aquí, porque las herramientas que conocíamos no funcionan ahora. La solución: redistribuir el capital y el conocimiento. Algo que tampoco me parece sencillo.

jueves, 23 de marzo de 2017

Novedades sobre las revistas predadoras

Hoy casi se me va sin entrada....y no quiero que se me corte la racha :) Así que más vale tarde que nunca.

Y aprovecho para volver a uno de los temas divertidos (por no llorar) del mundo científico, lo de las publicaciones predadoras, que, a pesar de que creo que cada vez hay más información, sigue creciendo. En parte por la presión por publicar, lo sé...pero es que hay que darse cuenta de que esto puede ser contraproducente.

El otro día recibí (un poco de rebote) un CV de un joven investigador interesado en becas. Cuando lo leí, encontré que casi todas sus publicaciones eran en revistas de MDPI o Hindawi. No me hacía falta mirar más, todas open access y de criterios de revisión ciertamente relajados. Si este CV me llega a mí para evaluar, claramente no le daría ni una media beca, porque lo que demuestra es falta de criterio por su parte (y sobre todo por parte de sus tutores académicos), y lo que no demuestra es la calidad de su trabajo. Así trabajo y dinero perdido, en mi opinión.

Pero perdón, que me despisto. Hoy lo que quería bloguear era este experimento tragicómico, en el que un investigador ficticio y con ninguna cualificación consigue que le admitan en el consejo editorial de un chorro de revistas predadoras. Afortunadamente, eso no pasó en ninguna de las revistas JCR con las que lo intentaron. Pero cuidado, que hay unas cuantas predadoras que ya están entrando en JCR...

miércoles, 22 de marzo de 2017

Causas y efectos del escepticismo climático

Las causas (aparte de la ideología política) parecen estar en cómo percibe la gente el tiempo en su localidad (es decir, no el clima). Los efectos (teóricos): Una reducción de la innovación en tecnologías contra el cambio climático o que permitan adaptarse a él.

La solución, teniendo en cuenta que los datos no funcionan, puede estar en hacer a la gente apostar, que siempre les gusta, para que vean en sus carnes sus errores.

martes, 21 de marzo de 2017

El potencial solar fotovoltaico, según Google Maps

Los de Google han sacado otro gran invento asociado a su Google Maps. Con su Proyecto Sunroof, son capaces de estimar el potencial para producir energía solar fotovoltaico en los tejados norteamericanos (e incluso decirle a cada propietario si le resulta rentable o no hacerlo).  Una pena que todavía no esté disponible para España.

lunes, 20 de marzo de 2017

El problema de los datos y las emociones

La semana pasada vino Maros Sefcovic a dialogar con los españoles sobre la Unión Energética. Y uno de los ponentes que más me gustó fue Diego Pavía, que nos recordó que, si queremos convencer a la gente de que ahorren energía (lo que implica cambiar comportamientos) es fundamental apelar a sus emociones. Como decía Pavía, "la regulación está, y la tecnología también".

El problema es que esto de apelar a las emociones puede usarse para bien o para mal, sobre todo teniendo en cuenta que las emociones a veces nos hacen comportarnos de forma irracional (aunque sea un mecanismo de adaptación). En este sentido, es muy recomendable leer lo que escribe Harford, recordándonos cómo la industria del tabaco, o los defensores del Brexit, o Trump (o, añadiría yo, los escépticos del cambio climático) han jugado con las emociones de la gente para mal.

viernes, 17 de marzo de 2017

Esperando lo inesperado

Y relacionado con la entrada de ayer, y con el modelado de la transición energética, un ejercicio de prospectiva interesante. Interesante porque viene del Grantham Institute, y porque se parece más a los de Bloomberg que a los convencionales, ya que plantea un escenario de gran penetración de solar y baterías.
Solar PV (with associated energy storage costs included) could supply 23% of global power generation in 2040 and 29% by 2050, entirely phasing out coal and leaving natural gas with just a 1% market share. ExxonMobil sees all renewables supplying just 11% of global power generation by 2040.
EVs account for approximately 35% of the road transport market by 2035 – BP put this figure at just 6% in its 2017 energy outlook. By 2050, EVs account for over two-thirds of the road transport market. This growth trajectory sees EVs displace approximately two million barrels of oil per day (mbd) in 2025 and 25mbd in 2050. To put these figures in context, the recent 2014-15 oil price collapse was the result of a two mbd (2%) shift in the supply-demand balance.
Este escenario, por supuesto, supone a su vez que la demanda de fósiles alcanza su máximo en 2020 y luego disminuye. Y también supone que el escenario BAU quizá deje de tener sentido, como dicen ellos:
Given the energy transition is clearly already underway, and there is no way that BAU can meet the climate targets that many countries, states and companies have committed to, it is our contention that it is time to retire the conventional approach to use BAU as a starting point in scenario analyses.

jueves, 16 de marzo de 2017

Planificación de energía y de renovables

De mi buzón de correo, un par de cosas interesantes (aunque de forma limitada) para la planificación energética y la integración de renovables.

IRENA ha publicado un informe sobre modelos de planificación energética de largo plazo y cómo integrar renovables en países emergentes. No sé muy bien porqué sólo hablan de emergentes, porque realmente los métodos son utilizables por todos....En todo caso, el informe es un tutorial sencillito, supongo que orientado a policy-makers, que no aporta demasiado para los que están en el ajo de esto. De hecho, muchas cosas ya las trataba Álvaro López Peña en su tesis, y en su modelo MASTER. Pero bueno, no está mal leerlo para tener una idea de cómo están las cosas (o para ver lo poco que ha evolucionado esto en los últimos años, muchos de los modelos siguen siendo los mismos de cuando yo hice la tesis :)), aunque eso sí, no hablan de modelos como éste.


Y otra herramienta que parece útil si uno tiene que hacer algún estudio en los países que cubre (que, eso sí, no son demasiados):

We are pleased to introduce the Renewable Energy (RE) Explorer—an innovative renewable energy knowledge portal for integrated RE planning. RE Explorer provides renewable energy data, analytical tools, and technical assistance to developers, policymakers, and decision makers. RE Explorer enables users to make meaningful decisions that support low-emission development and ultimately reduce greenhouse gas emissions.
Access the RE Data ExplorerThe RE Data Explorer is the RE Explorer's flagship geospatial analysis tool for renewable energy development. Developed by the National Renewable Energy Laboratory and supported by the U.S. Agency for International Development, the RE Data Explorer performs visualization analysis of renewable energy potential under user-defined scenarios. The RE Data Explorer can inform prospecting, integrated planning, and policymaking to accelerate renewable energy deployment. RE Data Explorer tools are available for Afghanistan, Bangladesh, Ghana, India, Indonesia, Kazakhstan, Kenya, the Lower Mekong Region of Asia, Mexico, Nepal, Pakistan, and the Philippines.


miércoles, 15 de marzo de 2017

El estado de la solar en la India

Un resumen muy informativo de CFR sobre el lento avance de la solar en la India, las cosas que mejoran, y los obstáculos que siguen existiendo. Dado que la India es la gran incógnita (o la gran amenaza, como quiera verse) para lograr avanzar en la descarbonización de los sistemas energéticos, esto es muy relevante a escala global.

martes, 14 de marzo de 2017

Pistas para difundir nuestras publicaciones

Creo que fue Mario quien me mandó estos consejos de Nature para difundir nuestras publicaciones (fundamentalmente a través de redes sociales y metarepositorios). A ellos, para los de Comillas, me permito añadir nuestro repositorio institucional :)

lunes, 13 de marzo de 2017

Luchando contra el cambio climático, sin mencionarlo

Hay una historia antigua que siempre cuento, la de unas ciudades de Kansas que consiguieron reducir sus emisiones no apelando al cambio climático (en el que ninguno creía por razones ideológicas), sino a sus valores religiosos de austeridad y cuidado de los demás. Ahora en este artículo nos cuentan cómo esta práctica de apelar a valores cercanos (como la necesidad de tener agua o aire limpio) es muy poderosa para luchar contra el cambio climático sin tener que nombrarlo. De hecho, y dada la polarización ideológica que ha tomado este asunto (una de las primeras entradas de este blog ya advertía contra ello, y la cosa se ha acentuado más), quizá incluso sea más eficaz...

viernes, 10 de marzo de 2017

Algoritmos éticos y responsables

Hace ya tiempo mencioné aquí un libro que trata en qué medida los algoritmos pueden crear una sociedad más desigual. Esta conversación parece continuar en internet. De hecho, lo normal es que se haga cada vez más amplia, porque cada vez más nos digitalizamos más, y nos apoyamos en sistemas automáticos para hacer muchas cosas (aunque no siempre los aceptemos con alegría :)). Y esto, claro, tiene el riesgo de que deshumanicemos las decisiones, y también de que nos quitemos la responsabilidad de encima confiándosela a una máquina o "sistema de objetivación". En el fondo, algo similar a lo de seguir engañado creyendo que el conocimiento es neutro:
O’Neil offers a similar argument: “Models are constructed not just from data but from choices we make about which data to pay attention to — and which to leave out. Those choices are not just about logistics, profits, and efficiency. They are fundamentally moral. If we back away from them and treat mathematical models as a neutral and inevitable force, like the weather or the tides, we abdicate our responsibility.”
Así, desde el MIT Tech Review nos plantean la necesidad de crear un sistema para que los algoritmos se construyan de forma responsable y ética. A mí me parece muy sensato lo que proponen.

El CCS y el cambio climático, según Shell

Bueno, según David Hone, pero creo que aquí toma una posición muy acorde con los intereses de la empresa.

Primero, nos cuenta que el CCS es mucho mejor que el CCU. Es decir, que es mejor secuestrar el carbono permanentemente que utilizarlo para alguna cosa (como hacer bizcochos). En teoría tiene razón. El problema es que secuestrarlo es muchísimo más caro, más complejo (todo esto es bueno para Shell, claro, que se dedica a este negocio), y también más incierto, porque no sabemos si habrá fugas o no. Y aunque el riesgo sea muy pequeño, las consecuencias de una fuga masiva del CO2 almacenado serían la bomba (literalmente). Y eso sin entrar en que la disponibilidad de almacenamiento suficiente no es evidente para todos los países, tal y como hemos visto en alguno de nuestros escenarios energéticos de largo plazo.

Lo segundo interesante que nos cuenta (mucho, en mi opinión) es lo claro que lo tiene Shell respecto a su estrategia de medio y largo plazo:
It is important to note that Shell’s existing portfolio has been decades in development. While we believe our portfolio is resilient under a wide range of outlooks, including the IEA’s 450 scenario, it includes assets across a spectrum of energy intensities including some with above-average intensity. While we seek to enhance our operations’ average energy intensity through both the development of new projects and divestments, we have no immediate plans to move to a net-zero emissions portfolio over our investment horizon of 10-20 years.
Vamos, que no piensan darse por aludidos respecto a la necesidad de descarbonizar, por lo menos para los próximos 20 años.  Esto puede verse de dos formas, sobre todo teniendo en cuenta que esta postura de Shell es compartida por muchas otras petroleras: o nos vamos olvidando de reducir significativamente las emisiones en ese plazo, o se van a pegar un castañazo regular.

jueves, 9 de marzo de 2017

El aspecto temporal en la adaptación al cambio climático

Max Aufhammer nos llama la atención sobre cómo los costes de la adaptación al cambio climático (en este caso, el mayor uso de aire acondicionado) son mayores de los que pensamos si tenemos en cuanta que su efecto es mayor justo en las puntas de la demanda. Lo que pasa es que creo que se ha ido al extremo: hace los cálculos teniendo en cuenta el sistema eléctrico actual, que evidentemente no está adaptado para esto y por tanto resulta en mayores costes.

Yo, la enseñanza que saco no es necesariamente que la adaptación sea más costosa de lo que pensábamos, sino algo que aprendimos en nuestras investigaciones (con Zarrar) sobre adaptación en agua: que lo que hay que hacer es tener en cuenta los costes de la adaptación a la hora de planificar el sistema. Si damos las señales adecuadas (por ejemplo, como propone el Utility of the Future), y lo hacemos con el largo plazo suficiente, estos altos costes de adaptación que menciona Max se verán muy reducidos, porque el sistema se adaptará a ellos.

De hecho, esta misma enseñanza se puede sacar del paper de Boomhower y Davis que menciona Max: si damos las señales adecuadas, tanto de información como de precios, lograremos optimizar el ahorro energético, porque, efectivamente, el ahorro no es el mismo según el momento del día en el que se produzca. De hecho, sería interesante ver qué pasa cuando el cliente no tiene contador inteligente y por tanto no le llega la señal correcta...

Eso sí, permitidme que me ría de algunas tonterías que se dicen en el resumen: dicen muy sesudamente estos señores que los mayores ahorros se producen en julio y agosto. Pues claro, cuando más se utilizan los cacharros! En cambio dicen que los ahorros de congeladores y frigoríficos no están correlados con el precio. ¿Será porque funcionan las 24 horas? La verdad es que no vendría mal un poquito de sentido común en alguno de estos estudios econométricos tan brillantes...porque si no, no sé si nos debemos fiar de ellos cuando den cosas raras...

miércoles, 8 de marzo de 2017

Dos visiones de la transición energética y el papel de Europa

No se me ocurren dos personas que puedan estar en posiciones más alejadas en sus principios que Matt Ridley y Claude Turmes, tanto sobre la transición energética como sobre el papel de Europa. Por eso creo que es interesante leer estas dos entradas seguidas, ayudan a entender algunas de las diferencias irreconciliables, sean racionales o no, y también ayudan a entender dónde sí hay puntos de acuerdo, al menos en lo que tiene que ver con el transporte y el diesel.

Turmes parte de que esto debe ser un proceso político, en el que Europa debe asumir el liderazgo, y en el que debe haber más objetivos vinculantes, frente a la resistencia de algunas empresas. Así, considera que las empresas y las utilities son las culpables de que esto no avance. Aunque también se mete con los políticos que se toman la transición como una carga, y no como una oportunidad (como hace nuestro Ministerio de Energía, por otra parte, tal como quedó claro el otro día en GENERA). Lanza alguna idea interesante, como el permitir a la demanda que participe en las subastas de renovables (o en el ETS, tal como comentamos aquí hace tiempo), aunque me temo que será menos efectivo de lo que se cree.

Ridley, por su parte, defiende posiciones mucho más liberales, y culpa de todos los problemas a Europa y a los políticos, aunque como siempre, acaba siendo demasiado radical en su manejo de la información. Su discusión sobre el papel del diesel y los bios no es muy correcta, y además acaba con una gran estupidez:
It’s scarcely believable that because of EU membership buses and taxis in London still rely almost entirely on diesel.
¿Seguro que es la pertenencia a la UE? ¿Esa misma que ayudó a que Madrid tenga casi toda su flota de buses basada en gas natural? ¿O es la falta de luces de los políticos locales?

El problema, me temo que muy habitual en todo el debate político actual, es que cogemos el primer argumento que tenemos a mano (el diesel, la pobreza energética, etc.) y lo utilizamos como arma arrojadiza contra el enemigo (la UE, las eléctricas, etc.). Así difícilmente vamos a avanzar hacia el consenso...

martes, 7 de marzo de 2017

La utility del futuro, en la práctica

Esta es la primera experiencia real (no piloto) que conozco de VPP, virtual power plants: Una agregación virtual de generadores fotovoltaicos para poder dar servicios al sistema. En el lado de gestión de la demanda sí hay alguna iniciativa, pero en el segmento industrial (y por tanto a mayor escala). Interesante ver cómo evoluciona.

lunes, 6 de marzo de 2017

El valor de los modelos

Se me ocurren pocas formas mejores de describir el valor de los modelos económicos (o energéticos, o del tipo que queráis) que esta:
"I'd rather have Bob Solow than an econometric model, but I'd rather have Bob Solow with an econometric model than without one." 
Habiendo tenido la suerte de leer muchas veces, y de escuchar en directo un par de ellas, a Bob Solow, no se me ocurre mejor protagonista. Sabias palabras de Paul Samuelson, precisamente el padre de la economía matemática, lo que creo que da un valor aún mayor a esta frase. De un discurso de Stanley Fischer.

viernes, 3 de marzo de 2017

Los incentivos perversos en el emprendimiento

Esta noticia reciente de MIT sobre Transatomic Power me ha parecido interesante por dos cosas.

Primero, porque es un ejemplo estupendo de los incentivos perversos que genera la cultura del emprendimiento: esa cultura en la que lo importante es venderse, caiga quien caiga, y sea una moto o una burra. Estos chicos de Transatomic tenían todo el incentivo del mundo a vender la burra sobre la impresionante eficiencia de su tecnología, igual que Theranos vendió la moto de su tecnología mágica para análisis de sangre. Y claro, de vez en cuando les pillan, y se caen con todo el equipo. Pero, incluso aunque no les pillen, la cosa canta demasiado.

Y que nadie dude que, como responsable de animar el emprendimiento en la universidad, aprecio enormemente la valentía de la gente que, al menos en España, elige emprender en lugar de aceptar una oferta de la consultora de turno. Pero para venderse bien sin que la cosa caiga en la vanidad hueca hay que saber hacerlo muy bien. Igual que todas las semanas me quedo impresionado con el talento de algún emprendedor, también me quedo chafado con la jeta con la que alguno intenta camelarme :)

Y es que, cuando uno se mueve en un mercado tan competitivo, y con tantos incentivos para torcerse, es complicado mantener el equilibrio. Es lo mismo que me pasa cuando conozco a algún profesor de universidad americana, que está más preocupado por convencernos de lo bueno que es, incluso aunque eso esté basado en un artículo-timo publicado en una gran revista, o en reciclar ideas "prestadas" de otra gente menos conocida, que en investigar para hacer un mundo mejor, o en colaborar con otros para mejorar la calidad de su investigación.

Afortunadamente, tanto en un campo como en otro conozco excepciones estupendas, emprendedores o profesores que piensan en los demás y no en sí mismos o su imagen, que no quieren despuntar sino mejorar el mundo, que no son vanidosos sino generosos. Ojalá consigamos que estos sistemas evolucionen de forma que retribuyamos lo segundo, y no lo primero (por mucho que Branko Milanovic nos cuente que, como Maquiavelo, los primeros son mejores para nosotros...).

De hecho, y ahí viene la segunda cosa que me parecía interesante de la noticia: a veces también estos chicos se dan cuenta de sus errores, los reconocen y piden perdón. A lo mejor alguno piensa que haciéndolo pierden puntos. Yo creo que no.

ADD: Después de escribir esto, he leído este artículo en el que desgraciadamente me dan la razón en lo de los incentivos perversos (en muchos más sitios de los que yo decía) para los emprendedores.

Las tecnologías transformadoras, según MIT

Tengo que reconocer que alguna me parece una gran chorrada, como lo del selfie-360....pero alguna otra sí que tiene capacidad de cambiar el mundo en que vivimos. Y no, no hablo de la IT y el software, que estoy de acuerdo con Santi de que no tiene un gran poder transformador :). Hablo de los avances en salud, en camiones autónomos, o en la solar termofotovoltaica.

jueves, 2 de marzo de 2017

La ciencia en tiempos de Trump

Gracias al Twitter de Dan Kammen he podido rescatar el trozo más humorístico de su presentación, el primer número de una nueva revista: Journal of Alternative Facts. Si no fuera tan triste sería muy divertido.


miércoles, 1 de marzo de 2017

Cómo gestionar el (gran) talento

Yo no he tenido tanta suerte (o más bien tanto mérito) como Mario o Sara, que sí han podido visitar el Santa Fe Institute, un sitio apasionante, referencia de todos los que se dedican a la investigación en temas complejos o interdisciplinares. Pero eso no quiere decir que, aunque sea a través de la web, no podamos aprender de los que dirigen el Instituto. Porque lo de dirigir a gente tan brillante tiene su dificultad también...:)

martes, 28 de febrero de 2017

Ha muerto Kenneth Arrow

La semana pasada, así que seguro que muchos ya os habréis enterado, pero no tuve tiempo hasta ahora de bloguearlo. Una figura absolutamente fundamental para la economía, y siempre presente en los temas que yo he tocado, como cuando presidió el panel que definió los criterios de una buena valoración contingente, o formulando su famoso teorema de imposibilidad para teoría de la decisión en grupo, o los teoremas de la economía del bienestar, o incluso llamando la atención sobre el problema del cambio climático. Una buena referencia, desde luego.

ADD: Tim Harford nos explica el teorema de imposibilidad, y José Luis Ferreira reflexiona sobre sus consecuencias.

lunes, 27 de febrero de 2017

Actividades de Economics for Energy

Para los que no leáis el blog de Economics for Energy, os enlazo esta entrada en la que Xavier resume las actividades de Economics for Energy de hace un par de semanas en Madrid. Lo más interesante son los enlaces a las presentaciones del workshop, que este año creo que fueron muy, muy interesantes (bueno, menos la segunda).

viernes, 24 de febrero de 2017

Consejos para ser más productivo

Ya sé que es un poco paradójico mandar esto el finde, que es cuando precisamente algunos pueden descansar (yo estoy deseando ser uno de esos), pero también es cierto que es cuando tenemos algo más de tiempo para pensar en nosotros. Así que ahí van los consejos de la gente de Trello (por supuesto, con su sesgo inevitable).

Eso sí, hay que entenderlo bien: ser más productivo es para mí algo importante pero no para trabajar más, sino para concentrar mejor el trabajo y tener más tiempo para la familia...

Religión y sostenibilidad

Hace unos días impartí una conferencia en Santander, en el Aula de Teología (!), sobre Laudato Si y la ciencia. Y comenzaba mi charla precisamente preguntándome qué tiene un Papa que decir sobre la ciencia, y cómo se puede recibir su mensaje por parte de la comunidad científica. Jaime Tatay nos da más argumentos.

jueves, 23 de febrero de 2017

Los problemas de la EPF

Encuesta de Presupuestos Familiares, esto es. Sara Torregrosa nos los cuenta referidos a la medición de la desigualdad...pero a mí esto lo que me hace pensar es que quizá también tengamos que retocar nuestros indicadores de pobreza energética, en vista de que la renta que recoge la EPF (nuestro principal input para evaluar la pobreza) puede estar distorsionada.

miércoles, 22 de febrero de 2017

Lo de Toshiba y el estado de la nuclear

En MIT Tech Review repasan el estado de la construcción de las nuevas nucleares tras los problemas financieros de Toshiba. Nick Butler opina que la salida para esto es la entrada de capital público.

En cambio, otros opinan que la solución está en la iniciativa privada...

martes, 21 de febrero de 2017

El espacio de trabajo perfecto

Vuelvo a este tema que ya he tocado alguna vez en el blog, esta vez con un gran resumen de Tim Harford: Lo fundamental para que la gente trabaje a gusto es que tengan capacidad de decidir sobre su entorno.

lunes, 20 de febrero de 2017

Concretando la renta básica en Francia

Piketty hace una propuesta, relevante de cara a las próximas elecciones presidenciales.

Muy relacionado, Tyler Cowen analiza los paralelismos entre lo que está pasando con la automatización y lo que pasó en la revolución industrial.

viernes, 17 de febrero de 2017

La oportunidad para un impuesto al CO2

Al mal tiempo, buena cara. Mankiw, Feldstein y Halstead (junto con un buen número de políticos y empresarios republicanos) proponen un impuesto al CO2 como herramienta para reducir las emisiones de CO2, y también, la carga regulatoria para las empresas. Claro, el problema es que parten de la base de que hay que reducir emisiones, algo que no creo que Trump comparta necesariamente...y quizá también olviden que un impuesto de 40$, tal como proponen, quizá no consiga nada en el ámbito del transporte, de donde vienen la mayoría de las emisiones de CO2....

jueves, 16 de febrero de 2017

Más sobre incentivos y motivación intrínseca

Antonio Cabrales actualiza su entrada de hace tiempo a partir de un nuevo paper que confirma que la gente responde a los incentivos sin que se desplace la motivación intrínseca. Habrá que mirarlo despacio...

ADD: Y unos meses más tarde, este otro paper nos dice que la personalidad influye en cómo se responde a los incentivos. Su conclusión: que la política de incentivos va asociada a la de contratación, porque esa es la que determina el tipo de personalidades que tienen los empleados.

miércoles, 15 de febrero de 2017

Consejos para revisar papers

En economía, pero fácilmente extrapolables a otras disciplinas. Y ya de paso, aprovechan para darle un par de palos (justificados) al sistema actual.

lunes, 13 de febrero de 2017

Un plan B para la política energética británica

Nick Butler pone el dedo en la llaga: ¿qué pasa si las inversiones en nuclear previstas por el gobierno inglés no salen adelante? Y no tienen buena pinta...

viernes, 10 de febrero de 2017

Nuevo BP Outlook

El último BP Outlook ya está aquí. Todavía me lo tengo que leer despacio, pero no parece que haya grandes novedades respecto al del año pasado. BP plantea un escenario bastante convencional, que aquí critican por excesivamente conservador.

jueves, 9 de febrero de 2017

Carbon Insetting

Una opción alternativa al offsetting (comprar reducciones de emisiones a otros agentes, fuera del entorno regulado) es esta del insetting: reducir emisiones dentro del propio proceso de producción, pero en áreas no siempre sujetas a comercio de permisos: la agricultura y la producción forestal. Interesante, si además conciencia más a las empresas de la necesidad de reducir emisiones. Esto de hecho podría compensar la posible pérdida de eficiencia (si es que reducir dentro es más caro que fuera).

Una ventaja adicional es que evita comentarios como el que ayer me hacía una alumna del curso de la FSR: que esto del carbon trading es sólo conseguir un permiso por contaminar...

miércoles, 8 de febrero de 2017

Ha muerto Hans Rosling

Una muy triste noticia. Referencia para todos los que admirábamos su facilidad para comunicar, su compromiso con la sostenibilidad y con el bienestar de los más pobres, su espíritu innovador...una gran pérdida desde luego. Por si algunos no le conocíais, aquí tenéis la página con sus videos más famosos en Gapminder, la iniciativa que fundó. Y aquí el memorial de TED.

Este es mi favorito, en el que Rosling nos muestra toda su energía:


Gracias a Mario por avisar, aunque sea con malas noticias.

martes, 7 de febrero de 2017

Pensando en sistemas

El otro día Fernando, en uno de sus comentarios, nos apuntó a un sitio interesante, The Systems Thinker, un repositorio de material bastante útil sobre dinámica de sistemas (aunque ya no se actualiza más). Incluye guías (grandes y pequeñas), estudios de caso, artículos generales...Recomendable echarle un vistazo.

lunes, 6 de febrero de 2017

La solar se hace competitiva

Eso nos cuenta Perry Sioshanshi, a la vista de los resultados de algunas subastas, y de los análisis de BNEF. Eso sí, matiza correctamente que esto sólo sucede en algunos contextos. Pero desde luego apunta a un futuro mejor.

viernes, 3 de febrero de 2017

El estancamiento secular, y el papel del comercio internacional

Especialmente dedicada para Santi: Brad de Long analiza en detalle los argumentos de Larry Summers sobre el estancamiento secular, muy interesante (aunque deprimente).

Y, bastante relacionado (sobre todo por la conexión via Trump entre desigualdad, desindustrialización, y comercio internacional), un par de entradas de Dani Rodrik sobre los efectos del comercio (NAFTA en este caso) y sus consecuencias políticas, que, en opinión de Rodrik, son muchísimo más importantes que las económicas. Harford también toca el mismo tema.

ADD: Libertad González también escribe sobre el asunto en NadaesGratis.

miércoles, 1 de febrero de 2017

Contra la contaminación de las ciudades

Ya he hablado en otras ocasiones del mensaje tan claro que tiene Jordi Sunyer sobre este tema, y que ahora nos recuerda de forma clara y breve en esta columna. Y también en esta misma semana Gerard Llobet, en una estupenda serie, habla del problema, sus causas y soluciones. Soluciones que pasan fundamentalmente por reducir la demanda de movilidad, por supuesto, nos duela lo que nos duela (menos de lo que muchos se creen, creo yo).

martes, 31 de enero de 2017

La innovación avanza en todas direcciones

Y no sólo en la línea tecnológica en la que se desarrolla. Acemoglu y sus coautores nos cuentan que los avances en unas líneas se extienden a otras, en una red más amplia de la que habitualmente se considera.

lunes, 30 de enero de 2017

Datos de desigualdad global

Via Tim Harford, un muy interesante análisis de la desigualdad global. Algunas buenas noticias: el mundo es más rico (al menos en términos de PIB) y es menos desigual. Las malas: que a pesar de las mejoras, la desigualdad sigue siendo alta, y además, aumenta dentro de los países (y eso que en los datos no está recogida la última crisis, que seguramente la ha aumentado más todavía). Dani Rodrik habla precisamente de esta última cuestión.

viernes, 27 de enero de 2017

La psicología del almacenamiento

No es que esta entrada diga nada radicalmente nuevo, pero sí me parece bueno que se entienda que, a veces, los costes no son lo único que dirige las decisiones. Y que, tanto en el almacenamiento, como en la generación distribuida, podremos encontrarnos decisiones aparentemente no racionales, con consumidores escogiéndolas incluso aunque sean más caras que las opciones centralizadas.

Ahora bien, creo que la clave está en que eso no suponga que el resto de los consumidores tengamos que subvencionar esa decisión personal. A mí me parece estupendo si alguien decide montarse unos paneles y unas baterías en su casa (si yo viviera en una vivienda unifamiliar seguramente me lo estaría planteando). Pero siempre que esa decisión se tome a partir de las señales correctas de precio, tal como propone el Utility of the Future.

jueves, 26 de enero de 2017

Anuario de la Energía 2016

Una iniciativa muy valiosa de El Periodico de la Energía:

El Periódico de la Energía os trae un documento único en el que recopila las noticias más destacadas del pasado año. No falta de nada, casi 200 páginas en la que se resume todo un año, que aunque no lo parezca sí ha dado de sí. Grandes operaciones como las de Gas Natural y Gamesa, la dimisión del ministro Soria, la llegada de Álvaro Nadal al nuevo ministerio de Energía, el problema del bono social, el caso Abengoa, el parón nuclear en Francia y su repercusión en los precios de la electricidad de toda Europa, el autoconsumo en España y sus dificultades para expandirse, los mejores coches eléctricos, el fenómeno del almacenamiento energético y el avance de las nuevas baterías,  

Existen dos versiones del Anuario. Una, navegable para poder verlo y leerlo directamente, y otra versión en PDF. Ambas te las puedes descargar y reenviar a tus contactos, amigos y compañeros, así como compartir por las redes sociales


Esperemos que os guste, os lo guardéis y de vez en cuando podáis echarlo un vistazo. El esfuerzo de todo un año en un único documento. ¡No te lo pierdas!

martes, 24 de enero de 2017

Un mapa de la contaminación mundial

Como el problema de la contaminación no es sólo de China, o de Madrid, aquí tenéis un mapa global de contaminación atmosférica, con app incluida. Algunos mapas son espectaculares, con representación de vientos.

lunes, 23 de enero de 2017

Cómo ser escuchado

Esta entrada de Seth Godin, brillante como siempre, me ha parecido muy relevante estos días a propósito de la discusión sobre los precios eléctricos.

Y es que me hace darme cuenta de que el decir cosas razonables, o al menos que uno considera sensatas, no es suficiente. Para poder llegar a los que están al otro lado del problema hay que situarse en una posición de valores y verdades compartidas, algo que no es evidente en esta discusión en que unos parten de la posición de que las eléctricas son el demonio, y a partir de ahí llegan a su conclusión sobre la pobreza o sobre los precios. Y por supuesto, no estoy echando la culpa a "los otros", sino a mí, y a otros como yo, que todavía no hemos sido capaces no de entenderles (que esto creo que sí), sino de reflejar esta sensibilidad en nuestro lenguaje. Como decía Ignacio de Loyola, y tomándolo en plan positivo, "entrar con la suya para salir con la nuestra" :). Por supuesto, no para engañar, sino para alcanzar posiciones de consenso.

viernes, 20 de enero de 2017

Yo de mayor quiero trabajar en una empresa así

Fantástica charla de Ricardo Semler, por si no la habéis visto aún. El comienzo es brillante: los lunes y los miércoles los dedica a hacer eso que haría otro cuando le anunciaran los últimos meses de vida...y luego se dedica a contarnos la estupenda forma en la que gestionan el trabajo de sus empleados, algunas perfectamente copiables...o cómo diseñar las escuelas. Y todo con un gran sentido del humor, como cuando dice: "If you are giving back, you took too much"

Cuando la biomasa no es sostenible

La verdad es que me sorprende que estas cosas sigan saliendo, y más aún en Science...Tal como siempre explicamos en clase, las renovables no tienen por qué ser "limpias" ni "sostenibles" en todos los casos, todo depende de cómo se gestionen...y más aún en el caso de la biomasa, y sus famosas emisiones "nulas netas" de CO2. Sí, la biomasa bien gestionada puede incluso capturar CO2 en el terreno. Pero también, como cuentan en el artículo, puede incluso aumentar las emisiones.

La clave, por supuesto, está en cómo computar las emisiones de CO2: en mi opinión, sólo podemos estar tranquilos diciendo que la biomasa tiene emisiones reducidas (y no estoy aquí incluyendo las de su transporte, etc.) cuando el período de tiempo que pasa entre la captura de CO2 por fotosíntesis y su devolución a la atmósfera mediante la combustión es lo suficientemente breve (un máximo de 4-5 años, lo que tardan los cultivos de rotación corta), y no los 100 años que pretenden algunos. Más allá de otras cuestiones de comportamiento del CO2 en la atmósfera, ¿quién se va a encargar de asegurar que esa biomasa que hemos quemado se regenera adecuadamente en los 100 años siguientes?

jueves, 19 de enero de 2017

Atkinson y la desigualdad

Otro gran economista que nos deja este invierno, Tony Atkinson. Olga Cantó y Juan F. Jimeno nos resumen estupendamente sus contribuciones al análisis de la desigualdad. Muy recomendable, y al menos para mí, muy motivador (a ver de dónde saco el tiempo para leer todas estas cosas que no conocía...).

miércoles, 18 de enero de 2017

Loterías para admisiones a la universidad

Barry Schwartz, el de la paradoja de la elección, ha escrito un artículo en el que propone que, para promover la iniciativa y la experimentación, cambie el modo de admitir alumnos a las universidades de prestigio:
In the process of admissions to selective colleges and universities, both the institutions and the applicants are trying to maximize. Applicants want to get into the “best” college and colleges want the “best” applicants. This paper argues that in this context, as in many others, maximizing is a fool’s errand, partly because no one knows what the best college (or student) is, and partly because differences among applicants are smaller than the error in the instruments used to assess them. Moreover, it is a fool’s errand with grave consequences, since it puts enormous pressure on students throughout their pre-college education and induces them to do what will impress rather than what they are actually passionate about. I propose, instead, a system in which all applicants who cross an acceptability threshold are entered into a lottery, with the winners (admitted students) chosen at random from that pool. Such a system might produce better, more engaged college students because they will be freer to pursue their passions and develop their intellects in high school. It might also teach students about the role of luck in many of life’s outcomes, making them more empathic when they encounter people who may be just as deserving as they are, but less lucky. Finally, I suggest that maximizing in general may be a fool’s errand, and that satisficing may produce better decisions, and greater satisfaction.
No sólo lo aplica a esto. También dice que algo similar pasa en la investigación, o en el mundo empresarial: que por buscar la opción segura estamos perdiendo muchas posibilidades de innovar.

En todo caso, y aplicado a lo de las admisiones. Su argumento es que, como no podemos tener información suficientemente precisa para discriminar a los aspirantes (y sé por experiencia que las pruebas de admisión dejan fuera a alumnos que merecerían entrar, y dejan entrar a otros peores), en el fondo lo que estamos haciendo es jugar a la lotería. Y ya puestos, si lo hacemos explícitamente, quizá liberemos a los aspirantes de la presión y así puedan dedicarse a lo que verdaderamente les motiva, y no a cumplir el expediente lo mejor posible (aunque también puede ser que otros, sin presión, se dediquen a perder el tiempo...). No tengo claro que me convenza del todo su solución, pero creo que algo de peso tiene su razonamiento...en el fondo es el problema de poner demasiado peso en los incentivos, que hacen perder la motivación intrínseca...y de no reconocer suficientemente el papel de la suerte en nuestras vidas.

martes, 17 de enero de 2017

PIB y bienestar en España

Muy interesante entrada de Leandro Prados sobre la relación histórica entre PIB y bienestar en España. Interesante incluso aunque no esté de acuerdo con él en lo que dice de la relación entre PIB y bienestar, porque argumentar que el PIB mide bien el bienestar comparando con el IDH no es muy correcto: el IDH está muy correlacionado por definición con el PIB (es uno de sus tres componentes), y por tanto no tiene mucho sentido usarlo para validar su afirmación. Sería mejor que lo relacionara con otros indicadores más relevantes.

Recomendable pues complementarla con esta entrada en dos partes (buenísima) de Javier Ferri y Rafael Domenech en el mismo NadaesGratis.

lunes, 16 de enero de 2017

Captura de carbono y bizcochos

Nunca hubiera pensado que estuvieran relacionados, pero parece que sí: esta central de carbón india captura su CO2 y lo almacena en forma de bicarbonato sódico :). Dicen que es la primera central que no requiere ayudas para capturar el CO2...aunque no creo que el mercado para el bicarbonato vaya a dar tanto de sí...En todo caso, es la única opción de la industria fósil para seguir viva, si es que los demás avances (seguramente algo optimistas en este resumen de Leggett) le dejan alguna opción.

viernes, 13 de enero de 2017

El valor y significado del silencio

Si tenéis tiempo, escuchad esta tarde este podcast, seguro que os pondrá creo en buena disposición para el finde :). Yo siempre he estado muy de acuerdo en eso de que el silencio es oro, pero Hempton nos aclara que el silencio no es la ausencia de sonido, sino la ausencia de ruido. Por eso, yo creo que también puede entrar en esta categoría otro sonido que venía escuchando esta mañana y que también levanta el espíritu en estos tiempos complejos.

La contaminación en China empeora

Después de unos años de mejoría, la cosa vuelve a empeorar, por el crecimiento de la producción industrial. Un problema complicado, porque no es lo mismo reducir emisiones en el sector eléctrico que en la industria. En todo caso, parece que el gobierno chino quiere reaccionar invirtiendo más en renovables (aunque a veces parece que la inversión no produce lo que debería), algo que también contribuirá a su seguridad energética.

jueves, 12 de enero de 2017

Cambio climático y la corriente del Golfo: una revisión

Seguro que todos os acordáis de aquella peli, "El día de mañana". Yo recuerdo que fui a ver el estreno con Ignacio Pérez Arriaga :).

La base para aquella peli era la posible inversión de la corriente del Atlántico Norte (que a su vez genera la famosa corriente del Golfo), y el enfriamiento que produciría en Europa y América del Norte. Por supuesto, la peli no tiene ninguna fiabilidad científica, y está repleta de errores (aunque también tiene momentos brillantes, como cuando los estadounidenses tienen que refugiarse en México, algo que para Trump será más difícil si construye el famoso muro...).

Pero el caso es que la idea en la que se basa tiene algo de cierto, aunque poco probable. En el último informe del IPCC (el quinto) podéis encontrar un análisis de la probabilidad de que esto ocurra, y es muy pequeña. Pero ahora hay un nuevo estudio que encuentra que esto es muy sensible a un par de supuestos críticos, y descubre que cuando se cambian, el resultado puede ser más probable de lo que creíamos...Habrá que seguir investigando, como dicen los de Real Climate.

miércoles, 11 de enero de 2017

Revistas predadoras y acreditaciones

Manuel Bagues nos cuenta sobre la creciente entrada de las revistas predadoras en los procesos de acreditación de profesorado universitario, y sobre las razones que tienen los que publican en ellas. Y es que estas revistas existen porque hay demanda, aunque sea de incautos o de listillos. Lo malo es que haya bases de datos como Scopus o JCR que entren en el juego y les permitan acceder a sus rankings, porque hacen los procesos de verificación más complicados. Un desastre, y como él dice, una razón más para no fiar este tipo de decisiones solamente a procesos automáticos.

martes, 10 de enero de 2017

Investigación para la transición energética

Dos proyectos de investigación muy interesantes cuyos resultados alimentarán todo lo que hagamos en los próximos meses acerca de la transición energética.

El Deep Decarbonization Pathways Project (DPPP), promovido por IDDRI, estudia sendas de descarbonización en distintos países, para entender las implicaciones de tratar de alcanzar escenarios ambiciosos de reducción de emisiones de CO2.

El Strategic Energy Roadmap está construyendo una cartera de modelos para evaluar políticas energéticas en Europa.

En uno de ellos (SET-NAV) ya participa el IIT, en el otro (DDPP) estamos viendo cómo hacerlo.

jueves, 5 de enero de 2017

Todo es cuestión de actitud y de elección

Comienzo este año la serie más personal de los viernes (que hoy paso al jueves, mañana es fiesta) con esta entrada insuperable del gran Seth Godin, que traduzco aquí para los que estén menos sueltos con el inglés:
La elección 
Nuestra actitud es la elección más importante que podemos hacer. La hicimos ayer y tendremos otra oportunidad de hacerla hoy. Y luego, otra vez, mañana.
La elección de participar.
De ser optimista.
De, intencionadamente, sacar lo mejor de los demás.
Tomamos la decisión de preguntar, de ser curiosos, de retar al status quo.
De dar a la gente el beneficio de la duda.
De encontrar esperanza en lugar de miedo frente a la incertidumbre.
Por supuesto, todo esto son actitudes. ¿Qué otra cosa podrían ser?
Y por supuesto, son una elección. Nadie nos impone estas cosas. Las elegimos y hacemos el trabajo (y encontramos los beneficios) que vienen con ellas.

Ojalá los Reyes Magos nos traigan a todos este año la fuerza para tomar las decisiones correctas sobre nuestra actitud. Feliz Noche de Reyes.

Irracionalidad y enfermedades mentales

¿Pero no decían que lo bueno es ser racional? Incluso aunque Damasio nos demostrara la importancia de las emociones y la intuición, esto no quiere decir que hacer caso siempre al sistema 1 de Kahneman sea lo recomendable, ¿no? En este artículo nos tratan de convencer de que no, que la falta de racionalidad es la norma más que la excepción, y que no podemos utilizarla para diagnosticar enfermedades mentales (porque entonces estaríamos todos en el psiquiátrico). Lo siento, pero no termina de convencerme la cosa. Me temo que estamos en otro caso de lecturas parciales de un problema complejo.

Feliz irracional Noche de Reyes!

miércoles, 4 de enero de 2017

Hay que recuperar el tren para el transporte de mercancías

Creo que ya he contado alguna vez que cuando, en el último Foro BP, Richard Schmalensee se enteró de la cuota de transporte de mercancías por ferrocarril en España, alucinaba. Y cuando encima se enteró de que la cuota se iba reduciendo, y que además Renfe iba perdiendo esa poca cuota frente a otros operadores, entonces ya no sabía qué hacer con nosotros pobrecitos españoles.

Y es que, por muchas excusas que se pongan, lo del ferrocarril de mercancías en España no hay quien lo entienda (bueno, como veremos luego, sí, desgraciadamente). Y por otro lado, es una de las cosas que antes deberíamos arreglar si queremos mejorar la sostenibilidad de nuestro sector del transporte. Así que viene muy bien que haya informes como este de FEDEA donde se analizan los problemas y las soluciones.

Eso sí, el informe se centra en el modelo de mercado (o de falta de él) que rige en España. Que seguramente tendrá mucho que ver. Pero a estas alturas no creo que sólo mejorando el diseño del mercado la cosa funcione, porque ya tiene mucho en su contra. Son muchos años de favorecer el transporte por carretera, y por eso será muy difícil ir contra los derechos adquiridos de los transportistas (algo que explica muchas cosas por ejemplo de política fiscal de carburantes en España). Si de verdad queremos recuperar este modo de transporte hacen falta políticas de choque, no sólo un buen diseño de mercado. Hay que corregir el desequilibrio fiscal con el transporte por carretera, y también hay que hacer algunas inversiones estratégicas (esa "last-mile" que conecta el ferrocarril con los puertos o los centros logísticos).

martes, 3 de enero de 2017

Doctorados ágiles

Una nueva iniciativa, curiosa, pero que no tengo claro si tendrá éxito. Y es que sí, antes los doctorados eran una castaña: clases, trámites, etc. Pero en parte gracias a la nueva regulación (el famoso RD 99/2011) los doctorados cada vez están más orientados a la investigación en sí misma y no al resto de "distracciones".

Por supuesto, sí sigue habiendo burocracia difícil de eliminar, pero que en parte ayuda a dar garantía de la capacidad investigadora del doctorando. Porque una cuestión que me surge es: sí, un sistema ágil para formar investigadores sin el rollo accesorio. Interesante. Pero:
- ¿quién "certifica" la calidad del programa y evita caraduras?
- porque estoy suponiendo que se busca un título, un certificado de capacidad investigadora (que es el fin y al cabo lo que da el título de doctor). Si no se busca ese título, entonces no necesitamos lo de PhD, lo cual realmente ya es posible: hay centros de investigación en las que el título de doctor no se requiere, y que hacen investigación igual de interesante...

En fin, interesante a seguir.

lunes, 2 de enero de 2017

Data Analytics para fichar profesores universitarios

Esto es lo que proponen Bertsimas et al...Y tienen razón que tener más información siempre ayuda a tomar mejores decisiones, pero también es verdad que: la información puede no ser fiable o cierta (en el sentido de que puede no estar midiendo lo que queremos medir), el sistema puede dar lugar a incentivos perversos, ...y además, como ya he dicho otras veces, el impacto investigador es sólo una de las características que deben tener los buenos profesores universitarios. Y no, no creo que estas características estén positivamente relacionadas, como nos cuentan aquí, creo que esas correlaciones se deben a la mejor o peor capacidad de los individuos para todas ellas y no al hecho de que la investigación venga bien para la docencia o al revés, más allá de una mínima realimentación.

domingo, 1 de enero de 2017

Feliz Año 2017!!

Eso deseo a todos los lectores de este blog (y a los no lectores también, por supuesto :)). Que el 2017 venga lleno de buenos propósitos que se realicen. Algunas ideas:

A nivel personal, algunas pistas para gestionar mejor nuestro tiempo: es cuestión de prioridades. No se trata de hacer más cosas, no...(incluido el perder el tiempo leyendo más sobre cómo gestionar nuestro tiempo :)). Como dice el gran Elías López: Cuando no tenemos tiempo para nada...hay que pararse. Y ese parar incluye reflexionar sobre si hacemos las cosas con la pasión necesaria, y el papel que debe jugar la tecnología en todo esto: me encantó hace tiempo este texto de Jonathan Safran Foer, que refuerza las ideas de antes: lo importante no es usar tecnología para ser más productivos, sino tener claras nuestras prioridades.
We often use technology to save time, but increasingly, it either takes the saved time along with it, or makes the saved time less present, intimate and rich. I worry that the closer the world gets to our fingertips, the further it gets from our hearts.
Y dedicar el tiempo y el cariño necesario a las personas y a las cosas. Si queremos ver un video para disfrutarlo (no por obligación), veámoslo, no leamos a toda velocidad la transcripción para ahorrarnos el tiempo...Volviendo a Foer:
Simply put, the more distracted we become, and the more emphasis we place on speed at the expense of depth – redefining “text” from what fills the hundreds of pages of a novel, to a line of words and emoticons on a phone’s screen – the less likely and able we are to care 
Simone Weil wrote that “attention is the rarest and purest form of generosity”
Y a nivel social, a ver si conseguimos superar esta manía de buscar siempre la confrontación y no el encuentro, el diálogo. Porque nos hace falta para reformar la educación, la energía, las pensiones, Quizá lo hayáis visto (y desde luego no tengo ningún ánimo de hacer publicidad sobre la marca que lo ha pagado), pero este video que ha hecho el amigo de un primo mío está bastante bien...

PS: Tengo que decir, con gran satisfacción, que cumplí al menos uno de mis propósitos para el 2016, una entrada diaria en el blog!! Voy a buscar otro sencillito para el 2017 :)