sábado, 30 de enero de 2016

El sesgo contra las mujeres en la universidad

Después de la entrada del otro día en la que reseñaba el artículo de Wolfers sobre el sesgo contra las mujeres investigadoras en economía, ahora otro con el sesgo (inexplicable, porque también afecta a alumnas) contra las mujeres profesoras. Evidentemente, la cultura del machismo está mucho más extendida de lo que yo imaginaba (que ya era mucho...)

viernes, 29 de enero de 2016

Nuevo BP Outlook

De mi buzón de correo:






BP Energy Outlook

El BP Energy Outlook examina las tendencias de la energía a largo plazo.
Este informe viene elaborándose desde 2011 y recoge las opiniones de BP sobre la evolución más probable de los mercados energéticos mundiales para 2035


BP Energy Outlook – edición 2016 – webcast de presentación

¿Qué factores definirán la evolución de los mercados de la energía en los próximos 20 años? ¿Qué impacto tendría una desaceleración del crecimiento económico mundial sobre la demanda de energía? ¿Cómo podrían los acuerdos alcanzados en COP21 afectar al consumo de energía?

Únase a Bob Dudley, Consejero Delegado del Grupo BP y Spencer Dale, Economista Jefe del Grupo BP, para descubrirlo

Fecha: Miércoles 10 de febrero de 2016
Inicio: 16:00 (hora peninsular)
Duración estimada: 90 minutos




Comunicación BP España
+34 91 414 74 21
Avd. de Barajas 30 | Parque Empresarial Omega – Edificio D | Alcobendas, Madrid | 28108 | España


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Internacionalización en las universidades españolas

La CRUE acaba de sacar un nuevo estudio en el que compara el sistema universitario español con otros de nuestro entorno, y concluye que la culpa de la baja tasa de internacionalización de la universidad española es de los demás: por la burocracia, la falta de ayudas, o la falta de promoción. 

Por supuesto, estos son factores importantes. Pero como ya he dicho alguna vez, creo que nos haría falta un poquito más de autocrítica. Mientras nuestras metodologías docentes sean las que son, mientras nuestro nivel de endogamia sea el que es, mientras no tengamos un número bastante mayor de profesorado internacional, capaz de dar bien clase en inglés, mientras el número de cursos que impartimos en inglés no crezca, mientras la rentabilidad de nuestros títulos no esté clara....nuestra posición en los rankings no subirá, y por eso y por lo demás nos seguirá costando atraer alumnos internacionales para cursar grados y másteres con nosotros (no para pasarlo bien un semestre, incluido conocer gente distinta y un entorno nuevo, que al fin y al cabo es lo que se hace en el Erasmus).

Cuando falla el diagnóstico, ¿cómo queremos encontrar una buena solución? Yo empezaría por lo básico.

jueves, 28 de enero de 2016

Ana Pueyo, sobre cómo financiar la electrificación rural

Ayer tuvimos un seminario muy interesante de Ana Pueyo sobre los retos pendientes en la financiación de la electrificación rural, y sus investigaciones sobre ello. Os recomiendo entrar en las webs de sus proyectos: Green growth diagnostics for Africa y Pro-poor access to electricity

Las bajadas del petróleo no son tan buenas, según Krugman

Hace un año decía yo que la bajada de los precios del petróleo era buena para países como España, y buena (aunque doliera) para los productores. Krugman dice que no, que cuando baja tanto no es tan bueno, porque afecta a la liquidez, y acaba produciendo efectos dañinos cuando estamos en una situación de trampa de liquidez como la que afecta a la economía mundial.

Jim Hamilton también ofrece su opinión, aunque sólo para los EEUU. Y Harford también entra en la discusión.

miércoles, 27 de enero de 2016

Nuevo número de MIT Energy Futures: el IIT protagonista

Efectivamente, los proyectos del IIT son protagonistas en este número del MIT Energy Futures, todo un reconocimiento para el trabajo que están haciendo Ignacio Pérez Arriaga, Carlos Batlle, Pablo Rodilla, Tomás Gómez, y todos los demás profesores e investigadores del IIT que participan en proyectos como Utility of the Future o los proyectos de electrificación rural en la India.

Además de esto, la revista también tiene cosas muy interesantes:
- Una revisión de las principales tecnologías fotovoltaicas
- Un nuevo sistema para producir perovskita a partir de baterías de coche usadas
- Una batería de metales líquidos que proporciona gran capacidad y rapidez de descarga.

Xavier, sobre el acuerdo de París

En el blog de Economics.

martes, 26 de enero de 2016

Videoconferencias o aviones?

No es que diga nada revolucionario, pero Ricardo Hausman nos explica por qué internet no va a solucionar el problema de los viajes de negocios. Una pena, tanto por los pobres viajeros que viven en los aviones en lugar de en su casa, como por el clima global. El caso es que tiene bastante razón: muchas veces hace falta verle la cara al otro en directo. Pero para la segunda o tercer reunión ya las videoconferencias hacen un papel suficientemente bueno como para que compense no hacer el viaje, creo yo...

viernes, 22 de enero de 2016

Lo que deben hacer las compañías energéticas tras París

Christoph Frei, secretario general del World Energy Council, dice que tienen que cambiar:

- apoyando la innovación en energía:
"You have to put another piece in there that’s very important: innovation. The INDCs are a commitment to promote renewables and cleantech. You have to combine that with the innovation story. Twenty countries are doubling their RD&D budget over the next 5 years. Industry leaders have announced a Manhattan-type innovation drive. If you are not on the forefront of that as an energy company, you are going to lose out. There may be no legally binding deal to force you to do things, but if you are not part of the innovation frontier, you may not be around in the foreseeable future".
- dividiéndose para cubrir distintos nichos:
"If you are coming from a traditional context, and you have to move to a new environment, with different types of investors, different timeframes, dealing directly with households, that requires different skills. That said, we will also need a system backbone. We will need gas in many economies for a very long time. We also need the skills, the investors, the policy measures, to deliver this backbone. So these players have their justification as well.”
- y diversificando sus servicios:
"You will want to have fuelling stations that can offer a mix of fuels. On the supply side, many international oil companies are changing from oil to gas but they are also investing in renewable energy. I expect some major announcements on that front".
- los países productores de petróleo, abriendo el grifo:
"Oil-rich countries will have to rethink the context in which they produce and this will weaken cartel thinking. The logic to produce as much as you can now is becoming stronger".
- el carbón no tiene mucho futuro:
"So it is not easy to have a view of a prosperous future for coal. Companies need to get really pro-active on CCS if they want to believe in the future of their resource. If they don’t come up with a coherent long-term vision for the CCS development, it’s going to be difficult to do anything that shows true scale and goes beyond a project by project approach".
- y el gas, pues de puente:
"Gas is still a strong story for the near future. As a substitution for coal, but also as a bridge in other areas, for example, in transport, or as storage medium for renewable energy. There will be a lot of opportunities for gas".
- la eficiencia, en cambio, muy complicada :)

jueves, 21 de enero de 2016

Springer libera los libros técnicos de más de 10 años

Eso dice esta noticia de Universia que me pasa Checa. Buenas noticias, por supuesto. Aunque quizá mejor fuera que dejaran de poner precios tan altos por los nuevos...eso sí es un disparate.

miércoles, 20 de enero de 2016

La vertiente judicial del Acuerdo de París

Curiosa reflexión de un abogado acerca de las implicaciones legales del acuerdo de París. Básicamente, viene a decir que un acuerdo como este puede ser suficiente para que los grupos ecologistas, por ejemplo, lleven a los gobiernos a los tribunales si consideran que no están cumpliendo el acuerdo. Y esto a su vez puede suponer que los tribunales sean los que, en la práctica, decidan la política climática internacional. Esto tiene dos caras, claro: por una parte, está bien que si el poder ejecutivo no hace lo que debe, el judicial se asegure de que lo hace. Pero por otra parte, dado el elevado grado de indefinición en el acuerdo de París, esto también puede suponer que se tomen decisiones que no respondan a los intereses de la mayoría democrática (que es el punto de Bergkamp).

martes, 19 de enero de 2016

ARPA-E invierte en smart grids

33 millones de dólares en proyectos que “permitan la coordinación en tiempo real entre la generación distribuida, como los recursos solares en tejados y comunidades, y la generación eléctrica a gran escala, a la vez que modifiquen activamente la demanda eléctrica”.

lunes, 18 de enero de 2016

El sesgo contra las mujeres en Economía

Muy interesante reseña de Justin Wolfers sobre el trabajo de Heather Sarsons acerca de los sesgos en la evaluación de mujeres en la carrera académica en Economía. La verdad es que los datos sobre cómo, en el caso de coautoría, siempre se sospecha de la mujer, son apabullantes y muy tristes.

Por supuesto, yo entiendo que el factor principal del problema es el machismo imperante todavía en todos los ámbitos de la sociedad. Pero la verdad es que no ayuda, como bien señala Wolfers, esta estúpida costumbre de los papers en economía de usar el criterio alfabético para ordenar a los autores (y que de hecho también produce otros sesgos, como los de que los autores cuyos apellidos comienzan con las primeras letras del alfabeto tiendan a ser más conocidos, sin necesariamente ser mejores). Yo al menos prefiero el sistema que se usa en ingeniería, y en el que el primer autor es el principal responsable del trabajo.

viernes, 15 de enero de 2016

Las guerras del autoconsumo, también fuera de España

Aunque por las noticias parece que esto del autoconsumo es sólo una cuestión de política nacional (eso sí, con espacio en los programas electorales de toda la oposición) no es ni mucho menos así. Varios estados de EEUU ya vieron hace tiempo, e igual que nosotros, los problemas de las tarifas volumétricas asociadas al net metering, y ahora están respondiendo a ello, aunque de forma desigual: algunos hacen caso a la ortodoxia regulatoria, y otros prefieren seguir camuflando subsidios en el sistema. Borenstein, también estos días, nos recuerda las ventajas e inconvenientes de las distintas soluciones regulatorias.

ADD: La Comisión Reguladora de California (CPUC) ha decidido mantener el net metering, aunque con algunas concesiones a las empresas: tarifas por bloques, y un cargo mínimo de red (un peaje al sol, tal como lo llaman los defensores del autoconsumo). Si está bien calculado este cargo, la cosa podría tener sentido para la solar, aunque seguiría siendo discriminatorio con otras formas de reducir el consumo (como la eficiencia).

jueves, 14 de enero de 2016

La (necesaria) conexión entre la universidad y la industria

Ya he dicho aquí unas cuantas veces que yo soy un firme creyente en la necesidad de conectar a la universidad con la industria/empresa. Por supuesto, hay que cuidar mucho los conflictos de interés y la independencia, pero esta conexión, bien llevada, aporta generalmente cosas muy buenas, fundamentalmente el que los académicos entiendan bien cuáles son los problemas reales de la sociedad, y el que la empresa pueda innovar más rápidamente.

Matt Welsh, que ha pasado por los dos sitios (y no por cualquiera, Harvard y Google) refuerza bien estos puntos, y de hecho hace una propuesta muy interesante: que los académicos hagan sabáticos en la empresa, y no en una unidad de investigación, sino en una unidad de negocio. Tomo nota para cuando me toque :).

Muy interesante también la conversación en los comentarios.

miércoles, 13 de enero de 2016

Un concepto moderno de la jornada de trabajo

En Quartz reflexionan sobre las jornadas de trabajo flexibles (incluidos los períodos de vacaciones), y sobre cómo las jornadas rígidas pertenecen a otra época. La verdad es que a mí me encantaría apuntarme a este nuevo sistema. Pero claro, no es todo tan bonito. Una cosa es trabajar en desarrollo de código, y otra en atender al público, o en dar clase, algo en lo que la flexibilidad es bastante difícil de encajar con la necesaria coordinación.

En todo caso, sí es cierto que no nos vendría nada mal desprendernos de estos esquemas antiguos y empezar a ser más flexibles. Esto ayudaría no sólo al bienestar de los empleados, sino también a la conciliación familiar, a la racionalización de horarios, etc. Pero para que esto funcione, hace falta algo esencial: primero, la confianza en que el empleado va a hacer su trabajo, independientemente de su horario y de si le controlan o no; segundo, la confianza en que el empleador no va a abusar de esta situación para sobrecargar excesivamente de trabajo al empleado. No tengo claro que en España tengamos un gran expediente en este sentido...

martes, 12 de enero de 2016

Panorama global de la nuclear

Una visión global de los futuros desarrollos en nuclear en los próximos años, de Dan Yurman. En otras entradas de su blog da más detalles de algunos desarrollos, y también de la innovación que hace falta (sobre todo en EEUU). Algo optimista, en mi opinión, sobre todo en lo que se refiere a países OCDE, donde no veo que la opinión pública vaya a permitir mucho avance...Habrá que ver.

lunes, 11 de enero de 2016

Razones por las que la IEA se equivoca con las renovables

Un análisis bastante interesante de Peter Vargha sobre las estimaciones de la Agencia acerca del crecimiento de las renovables, y por qué, en su opinión, están equivocadas. Parte tiene que ver con la India también (aunque ahí hay que recordar los obstáculos de los que hablaba el otro día).

sábado, 9 de enero de 2016

Zygmunt Bauman y las redes sociales

Interesante entrevista en El País a Zygmunt Bauman, muy recomendable de leer en estos tiempos de incertidumbre política en España; no pongo el enlace por lo de la tasa Google, a ver si viene algún nuevo gobierno y lo arregla :).

Bauman habla de la democracia, de los indignados...y también del diálogo, algo particularmente importante en estos tiempos, en los que parece tan necesario recuperar el espíritu de la Fundación Encuentro.. Me ha encantado este párrafo en el que comienza hablando de las redes sociales pero en el fondo habla del verdadero diálogo, que no es hablar con la gente que piensa igual:
Pero en las redes es tan fácil añadir amigos o borrarlos que no necesitas habilidades sociales. Estas las desarrollas cuando estás en la calle, o vas a tu centro de trabajo, y te encuentras con gente con la que tienes que tener una interacción razonable. Ahí tienes que enfrentarte a las dificultades, involucrarte en un diálogo. El papa Francisco, que es un gran hombre, al ser elegido dio su primera entrevista a Eugenio Scalfari, un periodista italiano que es un autoproclamado ateísta. Fue una señal: el diálogo real no es hablar con gente que piensa lo mismo que tú. Las redes sociales no enseñan a dialogar porque es tan fácil evitar la controversia… Mucha gente usa las redes sociales no para unir, no para ampliar sus horizontes, sino al contrario, para encerrarse en lo que llamo zonas de confort, donde el único sonido que oyen es el eco de su voz, donde lo único que ven son los reflejos de su propia cara. Las redes son muy útiles, dan servicios muy placenteros, pero son una trampa.

viernes, 8 de enero de 2016

La eficiencia de la fotosíntesis

En alguna ocasión he escuchado decir que deberíamos poner todos nuestros esfuerzos en lograr una tecnología que replicara la fotosíntesis, el proceso energético más eficiente de la Tierra...Sin embargo, recuerdo bien al profesor Jesús Fernández, uno de los grandes expertos de la biomasa en España, contándonos que la fotosíntesis no era muy eficiente. Entonces, ¿en qué quedamos?

Pues como siempre, todo depende de cómo se mida. En Wikipedia nos dan unos cuantos números: la eficiencia teórica es del 30%, que no está nada mal...pero en condiciones reales de luz la cosa ya se pone en un 11%, y cuando la miden en plantas reales, bajamos hasta el 1-2%. Así que uno se plantea si realmente queremos imitar la fotosíntesis, como hace este genio MacArthur...

jueves, 7 de enero de 2016

El precio del gas, también en picado

Se ve que los Reyes Magos han traído buenas noticias a los consumidores de gas, pero no a los productores...

Porque parece que no sólo es el petróleo el que se enfrenta a un mercado bajista, también el gas, según Nick Butler. En este caso, las razones son la sobrecapacidad en las plantas licuadoras en Australia y EEUU, la entrada del Nordstream con más gas ruso para Europa, y a más largo plazo, el gas iraní. Butler también identifica a los grandes perdedores, y en particular, Shell, a quien Butler echa en cara poca flexibilidad para adaptarse (curioso cuando uno piensa en los escenarios que prepara anualmente Shell precisamente para eso...).


martes, 5 de enero de 2016

Y el precio del petróleo sigue a la baja

El petróleo sigue su bajada, y nadie sabe dónde parará. Los de la IEA ya planteaban un escenario de bajos precios del petróleo en su WEO 2015, pero no tan bajo...ellos hablaban de precios entre 55 y 60 hasta 2020. Pero los de Goldman Sachs hablan de 20. Evidentemente, todo indica que los precios deberían remontar, y los futuros para 2020-2024 andan sobre los 55 dólares (como dice la IEA).

Ante esta situación, la primera pregunta es por el futuro del sector upstream, que ya ha empezado a notar los efectos este año pasado.  Algunos proponen que las empresas privadas (IOCs) se hagan el hara-kiri, y que dejen de invertir en proyectos de exploración, porque no tienen nada que hacer contra las empresas públicas (NOCs) saudíes, iraníes o rusas; que vendan sus reservas ahora que pueden, y se dediquen a otras cosas como las renovables. Algo un poco duro, evidentemente, aunque el futuro parece claro...

lunes, 4 de enero de 2016

sábado, 2 de enero de 2016

Propósitos para el año nuevo

El año pasado, el 2015, no fue bueno para este blog: poca regularidad, y bastante menos actividad que otros años. A punto de cumplir ya los 8 años, no es que haya perdido la ilusión por él, todo lo contrario. Pero claramente tengo que organizarme mejor con el resto de mis líos para seguir aportando algo de interés. Así que uno de mis propósitos para el año 2016 es volver a darle un impulso al blog, y que al menos 5-6 veces a la semana tengáis algo interesante para leer y, ojalá, comentar.

La verdad es que este año que ayer comenzamos promete, con la nueva situación política de nuestro país. Ojalá que las cosas avancen como deberían, y como muchos esperamos: con mucho diálogo y consenso para que nuestras políticas económicas, educativas, energéticas, o medioambientales sean eficientes, justas y duraderas, con visión de largo plazo. Sí, ya sé que la cosa no está fácil, pero ya sabéis que yo soy un optimista inveterado, y no renuncio a creer que podemos hacer cambiar las cosas...

Quizá para eso hace falta, como primer paso, que convenzamos a nuestros políticos para que hagan el ejercicio de autocrítica que tendrían que hacer, en lugar de cultivar tanta ambición personal que poco ayuda, y que pensaran en cuáles son verdaderamente las necesidades de la sociedad, y no las de sus partidos o las de sus personas. Algo difícil, ya lo sé...Este artículo de New Yorker, que he leído estos días, me ha recordado algo la situación política. Un figura como Thoreau, admirado por tantos, y que según el artículo no era más que un ególatra e hipócrita...

Y, en segundo lugar, que recuperemos entre todos la ética personal, que es la que realmente mueve a las instituciones, como propone Seth Godin. Que todos asumamos nuestra responsabilidad personal en cuidar la Tierra y en cuidar a los demás, y que no la deleguemos en otros.

Feliz año 2016 para todos los lectores del blog. Espero que me ayudéis con vuestros recordatorios a que cumpla este propósito :).

ADD: Otros años incluía una lectura un poco más inspiradora...pero este año no había encontrado ninguna cuando escribí la entrada. Ahora ya sí, una sobre cómo cultivar el arte de la "serendipia", o más bien una invitación a estar atentos y a observar con curiosidad el mundo que nos rodea.

ADD2: Y otras dos más que han salido casi en Reyes, pero que también valen la pena. Como siempre, Brain Pickings recopila trocitos de sabiduría, en este caso propósitos para el próximo año. Uno que me ha gustado especialmente es el de Rilke, acerca del valor de las preguntas. Y en Goodnet nos formulan 10 preguntas para cambiar nuestra vida.