viernes, 3 de diciembre de 2021

Los libros de David Trott y Richard Shotton

En realidad esta no es una reseña para recomendar, sino para todo lo contrario. Son todos libros perfectamente prescindibles, del estilo de Alchemy de Sutherland.  Por eso (y por su temática muy similar) los junto en una única entrada.

The Choice Factory, anterior a Alchemy, parece haber sido una de las fuentes fundamentales para Sutherland, que copia muchas de las ideas y anécdotas que cuenta Shotton. Pero también menos divertido, mucho más utilitarista, con muchos consejos prácticos, pero no para tomar mejores decisiones, sino para vender más. A este respecto, su apartado final sobre ética es más bien ridículo, porque trata de defender el uso de estos truquillos para engañar al consumidor de una forma poco defendible.

Realmente sólo tomé una nota, sobre confirmation bias, o más bien, sobre lo difícil que es cambiar las opiniones preconcebidas, y más las asociadas a una orientación política. Esto por supuesto es muy relevante para temas como el cambio climático, etc. La cita es divertida (de Charlie Munger): 

The human mind is a lot like a human egg, in that the human egg has a shut-off device. One sperm gets in, and it shuts down so that the next one can't get in. The human mind has a big tendency of the same sort.

Los de Trott son marginalmente mejores, o al menos más agradables de leer. Predatory Thinking, que parece uno de los precursores de esto, no me ha parecido, al contrario de lo que dice en su título, ni una masterclass, ni out-thinking, ni competition. Sólo un libro agradable de leer, similar a los Principios de Ray Dalio, en el que Trott, con humor y estilo un poco particular, nos cuenta su filosofía de vida y trata de transmitirnos algunas lecciones, algunas muy específicas de la publicidad, otras menos.

El segundo (publicado al año siguiente), One+One=Three, seguramente como suele pasar con las segundas partes, me pareció más flojo aún. Historias curiosas, algunas ya conocidas, de las que generaliza innecesariamente. Filosofía bastante barata. En todo caso se lee muy fácil. Las mejores moralejas:

Don't tell me you're a comedian, make me laugh

Don't lie. Tell the truth in a way that works for him

If we think everyone's head is where our head is, we're just talking to ourselves.

If you don't have the confidence to be different, to stand out, you'll want to be part of the herd. The reassurance of looking in the same places as everyone else. But then, of course, your work will end up looking like everyone else's.

Cita de Voltaire: The English are like their own beer: the dregs are at the bottom, the top is nothing but froth, but the middle is quite excellent.

Get something going for you that works while you're asleep.

Experts: they don't know what they don't know, until they find out they don't know it.

 Dos conclusiones he sacado de leer estos libros:

- Que, por mucho que sea una de mis referencias, no vuelvo a hacer caso de las recomendaciones de Tim Harford, salvo que quieras un libro tonto para leer en un avión.

- Que lo de los blurbs es un escándalo: "Masterclass", "Breakthrough"...nada de nada.

jueves, 2 de diciembre de 2021

Cómo arreglar el capitalismo, en Oxford Review of Economic Policy

 Un  número con muy buena pinta, editado por Paul Collier, Diane Coyle, Colin Mayer y Martin Wolf, todos ellos con criterio de sobra. Y que tiene artículos que prometen mucho, como este de Dani Rodrik sobre el buen empleo

Por cierto, que si queréis una buena herramienta para localizar versiones pre-print, aquí tenéis una con la que yo me he bajado el paper.

miércoles, 1 de diciembre de 2021

Behavioral, para el transporte

 Dyson y Sutherland tienen un nuevo libro, que Tim Harford pone bien. Y el caso es que el tema tiene todo el interés del mundo (y además Manu está trabajando en él): cómo conseguir representar bien las preferencias de los agentes que demandan movilidad, yendo más allá del puro coste; y cómo diseñar políticas que ayuden a que estas preferencias cambien y refuercen los modos activos de transporte o el transporte público. Lo que pasa es que mi experiencia con el anterior libro de Sutherland (también recomendado por Harford) no fue demasiado buena. Así que no creo que termine comprándolo...

martes, 30 de noviembre de 2021

Proyectos industriales innovadores en la Unión Europea

 Se acaba de resolver la primera ronda del Fondo de Innovación de la Unión Europea. Un instrumento fundamental para promover el desarrollo de las tecnologías que necesitamos para descarbonizar la industria. Los suecos, como no podía ser de otra forma dado el impulso que están dando a este tema, se han llevado dos proyectos: el de acero verde, y uno de BECCS. Francia se lleva el de CCS para cemento, mientras que Bélgica-Holanda-Noruega se llevan otro de CCS más orientado a la infraestructura de gestión. Italia se lleva uno para fabricar células fotovoltaicas bi-faciales de heterounión. ¿Y España? Pues al menos uno, de roducción de metanol a partir de residuos. No creo que sea el que promete mayor desarrollo y valor añadido, pero algo es algo...Tendremos que seguir esperando para ver una industria española líder en descarbonización.

lunes, 29 de noviembre de 2021

El acuerdo de coalición alemán y los mensajes para la política climática e industrial española

Karsten Neuhoff ha compartido con nosotros este fin de semana su resumen de los principales mensajes del acuerdo de coalición alemán para la política climática europea, y por tanto, española: 

The German coalition agreement has been published on Thursday and will likely be approved by the three parties (social democrats, liberal democrats and greens) over next tens days. Here are the three main messages: 

1. Strong wording on implementing CCfDs at the scale necessary to achieve climate objectives (following recent French announcements on CCfD and Dutch SD+, it becomes clear that unless other EU member states wake up to ask for EU scale action, climate neutral investments will be focused on few countries in the North West of Europe). 

2 Commitment to support for EU level CBAM mechanism or comparable effective instrument, which should (i) be designed to be WTO compatible (ii) not put export industry at disadvantage (iii) avoid greenwashing (iv) be implemented with limited administrative effort in the framework of EU ETS. 

3. There was wording on climate clubs in two parts of the agreement.

* The industry section committs to the use of international fora together with European partners to create a climate club which is open to all countries and comprises a common minimum carbon price and a common carbon border adjustment.

* The section on climate and energy foreign policy suggests that upcoming G7 presidency should be used for an initiative to create climate partnerships and climate clubs that are open for all countries. The goals would be climate neutrality, massive expansion of renewable energy and its infrastructure, production of hydrogen. In this section furthermore the aspiration of a global emission trading system was mentioned with the aim to achieve in the mid-term a common carbon price. There is a strong interest in the German debate (and also signals from Brussels) to better understand how CBAM options can contribute to or be part of international climate action.

Los mensajes pues para el gobierno español:

  • Si no nos ponemos las pilas con la política industrial y las tecnologías de descarbonización de la industria, ya sabemos quién se va a llevar todo el know-how: los alemanes, los holandeses, y los suecos (ver mi entrada de mañana). Los contratos por diferencias de carbono, y el resto del paquete que propusimos desde la CFMP, son esenciales para poder tener algo que decir. Si no, mucho de todo ese valor añadido que iba a crear la transición se lo llevarán otros.
  • Con el CBAM nos jugamos mucho. O empezamos a representar bien nuestros intereses en Bruselas, o nuestros sectores exportadores sufrirán con la propuesta actual. Saber que los alemanes tienen los mismos intereses ayuda.
  • Hay que aprovechar también el tirón alemán de los clubes climáticos, pero con cuidado para que no nos la líen, ya que nuestros intereses comerciales no siempre coinciden con los suyos. Y la política comercial es central para un club climático.


 

viernes, 26 de noviembre de 2021

Ha muerto Csikszentmihaly, el autor de Flow

 Aquí está la nota de Edge.org. Y me he dado cuenta de que nunca reseñé aquí su libro, Flow. Seguro que mucha más gente ha visto la charla TED, pero como pasa con el buen material, el libro es muy recomendable, lleno de ideas interesantes. Por ejemplo, sobre cómo ser feliz (de verdad, en términos de sentido y no de placer) en esta era:

How we feel about ourselves, the joy we get from living, ultimately depend directly on how the mind filters and interprets everyday experiences
To overcome the anxieties and depressions of contemporary life, individuals must become independent of the social environment to the degree that they no longer respond exclusively in terms of its rewards and punishments. To achieve such autonomy, a person has to learn to provide rewards to herself. She has to develop the ability to find enjoyment and purpose regardless of external circumstances.
This challenge is both easier and more difficult than it sounds: easier because the ability to do so is entirely within each person’s hands; difficult because it requires a discipline and perseverance that are relatively rare in any era, and perhaps especially in the present. And before all else, achieving control over experience requires a drastic change in attitude about what is important and what is not.

Sobre la importancia de la atención:

Attention is like energy in that without it no work can be done, and in doing work it is dissipated. We create ourselves by how we invest this energy. Memories, thoughts, and feelings are all shaped by how we use it. And it is an energy under our control, to do with as we please; hence, attention is our most important tool in the task of improving the quality of experience
Sobre qué define una experiencia que vale la pena:

When people reflect on how it feels when their experience is most positive, they mention at least one, and often all, of the following. First, the experience usually occurs when we confront tasks we have a chance of completing. Second, we must be able to concentrate on what we are doing. Third and fourth, the concentration is usually possible because the task undertaken has clear goals and provides immediate feedback. Fifth, one acts with a deep but effortless involvement that removes from awareness the worries and frustrations of everyday life. Sixth, enjoyable experiences allow people to exercise a sense of control over their actions. Seventh, concern for the self disappears, yet paradoxically the sense of self emerges stronger after the flow experience is over. Finally, the sense of the duration of time is altered; hours pass by in minutes, and minutes can stretch out to seem like hours. The combination of all these elements causes a sense of deep enjoyment that is so rewarding people feel that expending a great deal of energy is worthwhile simply to be able to feel it

The key element of an optimal experience is that it is an end in itself
Sobre los beneficios de "entrar en flujo":

The flow experience, like everything else, is not “good” in an absolute sense. It is good only in that it has the potential to make life more rich, intense, and meaningful; it is good because it increases the strength and complexity of the self. But whether the consequence of any particular instance of flow is good in a larger sense needs to be discussed and evaluated in terms of more inclusive social criteria
It is this dynamic feature that explains why flow activities lead to growth and discovery. One cannot enjoy doing the same thing at the same level for long. We grow either bored or frustrated; and then the desire to enjoy ourselves again pushes us to stretch our skills, or to discover new opportunities for using them

O incluso sobre los aspectos positivos de la memorización de contenidos:

But for a person who has nothing to remember, life can become severely impoverished. This possibility was completely overlooked by educational reformers early in this century, who, armed with research results, proved that “rote learning” was not an efficient way to store and acquire information. As a result of their efforts, rote learning was phased out of the schools. The reformers would have had justification, if the point of remembering was simply to solve practical problems. But if control of consciousness is judged to be at least as important as the ability to get things done, then learning complex patterns of information by heart is by no means a waste of effort. A mind with some stable content to it is much richer than one without. It is a mistake to assume that creativity and rote learning are incompatible.
 O sobre el valor de desarrollar nuestras habilidades, aunque nunca lleguemos a ser maestros:

The point of becoming an amateur scientist is not to compete with professionals on their own turf, but to use a symbolic discipline to extend mental skills, and to create order in consciousness. On that level, amateur scholarship can hold its own, and can be even more effective than its professional counterpart. But the moment that amateurs lose sight of this goal, and use knowledge mainly to bolster their egos or to achieve a material advantage, then they become caricatures of the scholar. Without training in the discipline of skepticism and reciprocal criticism that underlies the scientific method, laypersons who venture into the fields of knowledge with prejudice


jueves, 25 de noviembre de 2021

Avances recientes en la fusión nuclear

 El chiste habitual, el que llevo contando 25 años cada vez que alguien pregunta por la fusión, es que llevamos 50 años diciendo que nos faltan 50 años para lograrla. Bueno, pues según Nature, ya no vamos a poder hacer más este chiste. Habrá que ver cuánto de ello es burbuja, cuanto es "vendemotismo", pero algo de avance hay. Y en todo caso, el artículo es muy informativo, así que vale la pena leerlo.